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Asie - pacifique

Au moins 12 morts dans l'avalanche la plus meurtrière de l'Everest

© AFP / Prakash Mathema

Vidéo par Florence THOMAZEAU

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 25/04/2014

Au moins 12 guides de haute montagne népalais ont péri, vendredi, dans une avalanche alors qu'ils entreprenaient l'ascension de l'Everest. Il s'agit de l'accident le plus meurtrier de l'histoire du plus haut sommet du monde.

Il s’agit de l’accident le plus meurtrier de l'histoire de l'Everest. Au moins douze guides népalais ont trouvé la mort, vendredi 18 avril, au cours d’une avalanche sur les pentes du plus haut sommet du monde. Ces hommes faisaient partie d'un groupe de sherpas transportant des tentes, de la nourriture et des cordes. Ils avaient entrepris, sous le soleil, une expédition matinale afin d'organiser l'arrivée de clients lors de la haute saison.

"Nous avons retrouvé 12 corps dans la neige, nous ne savons pas combien d'autres sont encore prisonniers dessous", a déclaré un responsable du ministère du Tourisme, Dipendra Paudel, à l'AFP.

"La météo était exceptionnelle"

Quatre guides sont toujours portés disparus, selon des responsables du ministère tandis que sept personnes ont été sortis vivants de la neige et de la glace.

La détérioration des conditions météo a forcé les sauveteurs à suspendre les recherches jusqu'à samedi matin. "Nous ne voulons pas risquer un autre accident", a expliqué Dipendra Paudel.

L'avalanche s'est déclenchée à 6h45 locales (01H00 GMT) à environ 5 800 mètres d'altitude dans une zone surnommée "popcorn field" sur la traversée très dangereuse de la cascade de glace de Khumbu.

"Quand nos guides ont quitté le camp de base, il ne neigeait pas, la météo était exceptionnelle", a déclaré un responsable de l'agence, Bhim Paudel, à l'AFP.

300 personnes ont péri dans l’Everest

Cet accident met en lumière les risques pris par les sherpas qui transportent les tentes, apportent l'approvisionnement, réparent les échelles et fixent des cordes pour aider les alpinistes étrangers à atteindre le sommet de 8 848 mètres.

Plus de 300 personnes ont péri dans l'Everest depuis la première ascension réussie par Sir Edmund Hillary et Tenzing Norgay en 1953. Chaque été, des centaines d'alpinistes du monde entier partent à l'assaut des sommets de l'Himalaya quand les conditions météorologiques sont les plus favorables. Le Népal abrite huit des quatorze sommets de plus de 8 000 mètres d'altitude. Le gouvernement a délivré 734 permis pour escalader l'Everest cet été, dont 400 pour des guides.

Il s'agit de l'accident le plus meurtrier jamais enregistré dans l'histoire du plus haut sommet du monde, a déclaré de son côté à l'AFP Elizabeth Hawley, spécialiste des ascensions au Népal.

Le pire accident d'alpinisme jamais enregistré au Népal s'est produit en 1995 avec la mort de 42 personnes, dont 13 Japonais dans une avalanche ayant touché un camp près du mont Everest.

Avec AFP

Première publication : 18/04/2014

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