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78es Fêtes de Bayonne: près d'un million de "festayres" attendus

AFP

Un comptoir extérieur s'installe devant une brasserie, le 21 juillet 2014, deux jours avant l'ouverture des traditionnelles fêtes de BayonneUn comptoir extérieur s'installe devant une brasserie, le 21 juillet 2014, deux jours avant l'ouverture des traditionnelles fêtes de Bayonne

Un comptoir extérieur s'installe devant une brasserie, le 21 juillet 2014, deux jours avant l'ouverture des traditionnelles fêtes de BayonneUn comptoir extérieur s'installe devant une brasserie, le 21 juillet 2014, deux jours avant l'ouverture des traditionnelles fêtes de Bayonne

La 78e édition des Fêtes de Bayonne s'ouvre mercredi soir pour quatre jours et cinq nuits de liesse, musique, danses et libations, réunissant près d'un million de "festayres" (personnes faisant la fête, en gascon) vêtus de rouge et blanc.

Cette manifestation, devenue l'une des plus festives et populaires au monde, est née en 1932, avec toutefois "une interruption de quatre ans pendant la Seconde Guerre mondiale", note le maire, Jean-René Etchegaray (centriste).

Bayonne, terre aux cultures métissées, à la fois basque et gasconne avec une communauté juive présente depuis la fin du XVe siècle à qui l'on doit l'introduction du chocolat, met ainsi en avant sa recette traditionnelle de partage et de liberté qui attire les foules comme un aimant.

Les "festayres" portent une tenue blanche et rouge -- chemise, pantalon et chaussures, le plus souvent des espadrilles, en blanc, ceinture et foulard en rouge -- des couleurs qui les obligent au respect d'une certaine tenue, question d'égalité plus que d'uniformité.

Jusqu'à dimanche, ils vont partager plus d'une centaine de bals, dont des danses traditionnelles basques, concerts, animations et spectacles totalement gratuits.

L'ouverture des Fêtes sera officielle mercredi à 22h00 lorsque le maire de la ville confiera les clés aux habitants, des clés jetées dans la foule du haut du balcon de la mairie, mais la fête proprement dite commencera dès la matinée, ponctuée de rendez-vous sportifs: Foulée du festayre, tournoi de basket-ball, de pelote basque, sans oublier la gastronomie avec le championnat du monde d'omelette aux piments qui pour être gastronomique n'en est pas moins sportif et avec un Comptoir paysan fleurant bon les produits de la région (jambon, fromage, vin, cidre...).

- Le roi Léon, mascotte des Fêtes -

A Bayonne, tout tourne autour du roi Léon, la mascotte des Fêtes, imaginé par le dessinateur Jean Duverdier. Durant quatre jours, le roi Léon, sorte de grand pantin articulé au visage débonnaire, assis au balcon de la mairie, se réveille vers midi et donne le départ de la fête.

Au pied de la mairie, place de la Liberté, on s'étire, on chante, on danse. Au fil des rues, noires de monde -- plus l'heure avance dans la soirée et plus il est difficile de se frayer son chemin dans les étroites rues du centre-ville et sur les quais de la Nive -- le yoga le dispute à la zumba ou aux danses basques traditionnelles. Sans oublier les choeurs basques qui accueillent aux quatre coins des places et placettes de Bayonne un public toujours plus nombreux.

La tauromachie est également à l'honneur: l'animation "toreo de salon" initie les plus jeunes à l'art taurin, lâcher de vachettes pour les plus hardis et, jeudi, aux arènes, le spectacle "Campeon de Campeones" offrira les meilleurs "recortadores" de France et d'Espagne affrontant des toros "cornes nues" de plus de 500 kg en réalisant des figures impressionnantes. Pour les plus avertis, la corrida à cheval du samedi soir sera l'occasion de célébrer les 25 ans d'alternative du célèbre "réjoneador" espagnol Pablo Hermoso de Mendoza.

Au fil des années, une multitude d'animations s'est rajoutée aux nombreuses coutumes liées aux Fêtes comme les indétrônables Corso lumineux et Corso des Géants.

Mais, le c?ur de la fête se situe aussi à l'intérieur des murs des multiples associations bayonnaises (penas) qui ouvrent leurs portes pour l'occasion au grand public.

Depuis une vingtaine d'années, la fréquentation des Fêtes de Bayonne a doublé, voire plus. Revers de la médaille, cette fréquentation en hausse oblige la municipalité à mettre en place un important dispositif de sécurité qui associe les services de l'Etat à la police municipale ainsi qu'une société de sécurité.

Ces festivités ont un coût, de l'ordre de 800.000 euros, selon la municipalité, qui affirme qu'il est stable depuis deux ans.

Première publication : 22/07/2014