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Le mécanisme de camouflage des pieuvres inspire des scientifiques

AFP

Cette membrane expérimentale, capable de changer d'apparence en détectant les variations de lumière, a été développé à partir de l'observation de médusesCette membrane expérimentale, capable de changer d'apparence en détectant les variations de lumière, a été développé à partir de l'observation de méduses

Cette membrane expérimentale, capable de changer d'apparence en détectant les variations de lumière, a été développé à partir de l'observation de médusesCette membrane expérimentale, capable de changer d'apparence en détectant les variations de lumière, a été développé à partir de l'observation de méduses

S'inspirant du mécanisme de camouflage des pieuvres et des calamars, des scientifiques américains sont parvenus à réaliser une fine membrane souple sensible à la couleur ambiante, une avancée technologique avec des applications commerciales et militaires potentielles.

Les pieuvres et autres céphalopodes ont une capacité exceptionnelle pour se confondre avec la couleur et la texture de leur environnement. Ces animaux peuvent ainsi changer leur apparence pour échapper à un prédateur, chasser une proie ou se reproduire, expliquent ces scientifiques dont les travaux paraissent dans les Comptes rendus de l'Académie nationale américaine des sciences (PNAS) datés du 18 au 23 août.

Cette membrane expérimentale d'un millimètre d'épaisseur est formée de trois couches dont une contient des photo-récepteurs qui détectent les variations de lumière. Celles-ci sont transmises à une seconde couche munie d'un système électrique imitant les muscles de la peau des céphalopodes qui contrôlent les organes modifiant la couleur de la membrane externe de leur corps.

Pour reproduire artificiellement cette partie de la membrane, les scientifiques ont utilisé une pigmentation sensible à la température mais qui à ce stade de l'expérimentation varie seulement du noir au blanc et devient transparent au plus chaud à 47 degrés Celsius.

Le changement de température est produit par un courant électrique provenant de résistances dans la couche de la membrane inférieure.

Cette expérience ouvre la voie à la mise au point de fines membranes pouvant recouvrir des objets afin de modifier la perception de leur apparence, selon les auteurs de cette recherche, dont le professeur John Rogers de l'université de l'Illinois à Chicago, qui parient sur des applications commerciales et militaires.

Cette avancée est le fruit d'une collaboration entre des biologistes et des ingénieurs informaticiens, en ingénierie électrique et spécialistes des matériaux, soulignent-ils.

Mais selon ces scientifiques, il faut encore améliorer la variation des couleurs du système et le rendre plus efficace en y incorporant par exemple des cellules photo-électriques pour éviter de recourir à une source d'électricité externe.

Première publication : 19/08/2014