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Sports

LeBron James ramène les Cleveland Cavaliers en finale NBA

© Jason Miller / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP | Les Cleveland Cavaliers de LeBron James affronteront en finale NBA le vainqueur de la finale de la conférence Ouest opposant les Golden State Warriors aux Houston Rockets.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 27/05/2015

En qualifiant son équipe des Cleveland Cavaliers en finale du championnat de basket nord-américain (NBA), mardi, LeBron James atteint ce stade de la compétition pour la cinquième année de suite.

LeBron James est encore un peu plus entré dans l'histoire de la NBA, mardi 26 mai, en offrant à Cleveland la deuxième finale de son histoire et en décrochant son billet pour sa cinquième finale NBA consécutive.

"King James" a livré une prestation royale lors du quatrième match de la finale de la conférence Est remporté par son équipe des Cleveland Cavaliers face aux Atlanta Hawks (118-88). Ce nouveau succès a permis aux Cavaliers de remporter la série quatre manches à zéro et de se qualifier pour la finale NBA, huit ans après leur première finale perdue en 2007 face aux San Antonio Spurs de Tony Parker.

Plus encore que ses 23 points, dont un stratosphérique "dunk" en début de rencontre, qui a assommé les Hawks, "LBJ" a fait une nouvelle fois preuve de son incroyable rage de vaincre et de ses capacités à transcender ses coéquipiers.

Depuis son départ en 2010 pour Miami, Cleveland n'avait plus disputé les play-offs : dès son retour après quatre années passées en Floride et deux titres NBA, LeBron James a transfiguré les "Cavs" qui sont désormais en position de remporter le trophée de champions que toute une ville et toute une région attendent depuis plus de cinquante ans.

Mieux que Michael Jordan ou Magic Johnson

"Pour moi, c'est une soirée très émouvante : quand j'ai décidé l'été dernier de revenir à Cleveland, je savais ce que je voulais, mais je savais aussi que ça n'allait pas être facile et qu'il faudrait être patient, ce qui n'est pas ma plus grande qualité", a rappelé le quadruple MVP [trophée du meilleur joueur de la ligue].

"Quand je vois tout le chemin qu'on a parcouru depuis le début de saison, avec une équipe jeune, sans grande expérience, avec tous les blessés qu'on a eus, c'est vraiment un moment très spécial dans ma carrière", a-t-il insisté.

>> À lire sur France 24 : "Rudy Gobert, le basketteur français qui prend de l'envergure en NBA"

Avec ses cinq finales consécutives (six au total), James est le premier à réussir une telle série depuis Bill Russell et ses coéquipiers des Boston Celtics qui enchaînaient les titres dans les années 1960. Même Michael Jordan ou Magic Johnson n'ont jamais fait aussi bien.

Les Cavaliers affronteront, à partir du 4 juin, soit les Golden State Warriors soit les Houston Rockets, opposés en finale de la conférence Ouest où les Warriors mènent par trois victoires à une.

"On peut déjà être fier de ce qu'on a accompli"

L’entraîneur de Cleveland, David Blatt, nouveau venu en NBA après avoir fait toute sa carrière en Europe, a souligné l'altruisme de sa star. "Ce n'est pas seulement un joueur de basket fabuleux, c'est un gagnant avéré, un leader qui n'intimide pas ses coéquipiers mais qui les fait se sublimer", a souligné Blatt.

"King James" n'est pas que la star des Cavaliers sur les parquets, il est aussi très écouté par son coach et ses dirigeants. C'est lui qui, en janvier, alors que l'équipe peinait, a réclamé, et obtenu, des renforts de poids avec les arrivées du Russe Timofey Mozgov, d'Iman Shumpert et de J.R. Smith, réputé ingérable et si précieux depuis le début des play-offs.

"Quand je pense que certains (dans la presse) réclamaient le limogeage du coach, ou disaient que Kyrie (Irving) et LeBron ne s'entendaient pas, c'est vraiment spécial de se retrouver là", a-t-il souri.

"Mais nous avons encore du boulot qui nous attend. Je ne sais pas ce qui va se passer, mais on peut déjà être fier de ce qu'on a accompli", a conclu James qui affiche un bilan négatif en finale NBA avec deux victoires en 2012 et 2013 pour un total de cinq disputées (2007, 2011, 2012, 2013, 2014).

Avec AFP

Première publication : 27/05/2015

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