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Moyen-Orient

Dubaï : un impressionnant incendie embrase un hôtel de luxe

© Karim Sahib, AFP | Vue de l'hôtel Address Downtown, à Dubaï, aux prises avec les flammes.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 01/01/2016

Un violent incendie s'est déclaré dans un hôtel de luxe du centre de Dubaï où se sont déroulées des festivités du Nouvel An. L'origine du feu reste indéterminée. Un premier bilan officiel fait état de 16 blessés. Les résidents ont tous été évacués.

Un spectaculaire incendie à l'origine indéterminée a touché, jeudi 31 décembre, un hôtel de luxe de Dubaï situé dans un gratte-ciel près de la plus haute tour du monde, Burj Khalifa, où se sont malgré tout tenues les festivités du Nouvel An. Un premier bilan officiel fait état de 16 blessés dont 14 légèrement. Aucun enfant n'est blessé, a précisé le bureau de presse du gouvernement de l'émirat. Une personne a eu une crise cardiaque mais n'est pas morte.

De son côté, le chef de la police de Dubaï, le général Khamis Matar al-Mzeina, s'est borné à indiquer que "tous les résidents de l'hôtel ont été évacués" sans préciser leur état. Il n'a donné aucune information sur le personnel de l'hôtel.

L'incendie s'est déclaré peu après 21h30 (17h30, heure de Paris) à l'hôtel Address Downtown alors que des dizaines de personnes commençaient à se rassembler autour de la plus haute tour du monde, Burj Khalifa (828 mètres), pour assister au feu d'artifice du Nouvel An, a raconté un témoin, Raphaël Slama, à l'AFP.

Boules de feu

Le feu s'est répandu très rapidement sur une dizaine d'étages de cette tour de 63 étages. D'immenses flammes rougeoyantes étaient visibles de l'extérieur. Des boules de feu sont tombées sur une terrasse du bâtiment et ont gagné d'autres étages, a raconté Raphaël Slama. Un épais nuage de fumée noire flottait au-dessus de la tour. "Le feu a pris au milieu de l'hôtel et est tombé comme la foudre", a pour sa part raconté un photographe de l'AFP, Karim Sahib, présent sur les lieux.

Des ambulances et des voitures de pompiers sont très vite arrivées sur les lieux ainsi que des hélicoptères. "Des gens aux alentours se sont mis à courir, paniqués, pour fuir la zone", a constaté le photographe.

Selon les autorités de Dubaï, l'incendie s'est déclaré au 20e étage mais à l'extérieur du gratte-ciel. "Avant que l'incendie soit circonscrit, nous n'aurons pas d'informations sur l'origine" du sinistre, a précisé la police.

En février 2015, un gigantesque incendie avait déjà ravagé un des plus hauts gratte-ciels de Dubaï, "The Torch", forçant des centaines de résidents à évacuer leurs appartements. L'incendie, qui avait été maîtrisé après deux heures d'intervention des pompiers, n'avait pas fait de victimes, selon un communiqué de la Défense civile.

Avec AFP

Première publication : 31/12/2015

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