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Afrique

Paul Kagame annonce qu'il se représentera en 2017 pour un troisième mandat

© Thomas Mukoya, AFP | Le président rwandais Paul Kagame a choisi les fêtes de fin d'année pour annoncer sa candidature à l’élection présidentielle de 2017.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 01/01/2016

Lors de son discours à la nation, jeudi soir, le chef de l'État rwandais Paul Kagame a annoncé son intention de briguer un troisième mandat à la tête du pays, en 2017. La révision de la Constitution, récemment votée, lui en donne le droit.

Le président rwandais Paul Kagame a annoncé jeudi 31 décembre qu'il se représenterait à l'élection présidentielle de 2017 pour un troisième mandat, comme le lui permet la nouvelle Constitution approuvée massivement par ses concitoyens lors du référendum du 18 décembre. "Vous m'avez demandé de diriger à nouveau ce pays après 2017 […], je ne peux qu'accepter", a-t-il déclaré lors d'un discours à la nation délivré à minuit sur la télé nationale.

Lors du référendum, les Rwandais ont approuvé une révision de la Constitution devant permettre à Paul Kagame, 58 ans, de se présenter pour un nouveau mandat en 2017. Le "oui" a obtenu 98,4 % des voix, contre 1,6 % pour le "non".

Diriger le pays jusqu'en 2034

L'actuel président pourrait potentiellement diriger le pays jusqu'en 2034. La nouvelle Loi fondamentale permettant au chef de l'État, comme à tout autre candidat, d’être élu ou réélu en 2017 pour un mandat de sept ans, puis de briguer par la suite les deux mandats de cinq ans.

La révision constitutionnelle avait été sévèrement critiquée par les partenaires internationaux du Rwanda, États-Unis en tête, qui avaient appelé Kagame à quitter le pouvoir en 2017.

"L'unité de ce peuple est inébranlable et le travail de construction de la nation continue à allure régulière", a-t-il expliqué. "Vous avez clairement exprimé vos choix pour l'avenir de notre pays", a-t-il ajouté. "Le processus [de modification de la Constitution] nous a laissé du temps pour garantir que les changements proposés présentaient du mérite et de la sagesse."

Élu en 2003 et 2010

Elu en 2003 et réélu en 2010, avec plus de 90 % des voix à chaque fois, Kagame avait indiqué que sa décision de se représenter en 2017 - date limite de son dernier mandat selon la Constitution non révisée - dépendrait des résultats du référendum.

En 2010, il avait laissé entendre que ce serait un échec pour lui s'il ne trouvait personne pour le remplacer avant la fin de son mandat actuel. "Ceux qui cherchent un troisième mandat, en cherchent un quatrième puis un cinquième", disait-il alors.

>> À (re)lire sur France 24 : Ces dirigeants africains qui rêvent secrètement (ou pas) de rester au pouvoir

Paul Kagame est l'homme fort du pays depuis juillet 1994 : à l'époque, sa rébellion du Front patriotique rwandais (FPR) avait chassé de Kigali les extrémistes hutu et mis fin au génocide qu'ils avaient déclenché trois mois auparavant (800 000 morts, essentiellement membres de la minorité tutsi).

Plusieurs dirigeants africains ont récemment levé, ou tenté de lever, les limitations constitutionnelles du nombre de mandats, parfois au prix de mouvements de contestations, notamment au Burundi voisin, plongé dans une violente crise depuis huit mois.

Avec AFP

Première publication : 01/01/2016

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