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Economie

Disponible en précommande, Oculus Rift lance la guerre des casques de réalité virtuelle

© Oculus | Le casque de réalité virtuelle Oculus Rift.

Texte par Romain HOUEIX

Dernière modification : 06/01/2016

Le casque de réalité virtuelle Oculus Rift débarque mercredi en précommande, 2016 s'annonçant déjà comme l'année de l'avènement de la réalité virtuelle. Mais dans les faits, la démocratisation de cette technologie sera difficile.

Chose promise, chose due. La société américaine Oculus VR, filiale de Facebook, avait promis son casque de réalité virtuel Rift pour 2016. Elle donne le coup d'envoi des précommandes mercredi 6 janvier, à l'occasion du CES de Las Vegas. Ce type d'appareil, couvrant tout le champ du regard à 360°, permet de s'immerger totalement dans un univers virtuel, en particulier les jeux vidéo.

Le prix, révélé au tout dernier moment, est de 600 dollars (558 euros) aux États-Unis, mais 700 euros pour la France, et cela hors frais de port ! Le pack inclut le casque, les capteurs, des câbles, une manette pour la console Xbox One, les jeux vidéo "Eve : Valkyrie" et "Lucky's Tale" ainsi que la future manette Oculus.

Le constructeur promet des livraisons pour le premier trimestre de cette année sauf dans le cas de la manette Oculus pour laquelle il faudra être un peu plus patient.

>> À lire aussi sur France 24 : "Facebook investit dans la réalité virtuelle avec le rachat d’Oculus"

1 % des PC capable de le supporter

Sur le papier, la future offre de réalité virtuelle a de quoi faire rêver. Nous pourrions donc très bientôt tous faire l'expérience de nous immerger dans nos films et jeux vidéo préférés. Tous ? Dans les faits, cela risque d’être beaucoup plus compliqué.

Interrogé par Bloomberg, le fabricant de carte graphique haut de gamme Nvidia affirme que seuls 1 % des ordinateurs actuellement en circulation dans le monde ont le potentiel et la puissance pour faire tourner les logiciels nécessaires à l'utilisation de la réalité virtuelle. Mais Nvidia se veut aussi rassurant pour les casques destinés aux PC : 2016 ne sera qu’une première étape dans la démocratisation des casques de réalité virtuelle. Le fabricant de cartes graphiques prédit la vraie explosion du marché à l’horizon 2020, à la faveur de l’augmentation de la puissance des PC.

La guerre est déclarée

La concurrence acharnée que se livrent les fabricants de casques pourrait également accélérer la démocratisation du produit et son développement pour le grand public. Dans l’impasse mexicaine qu’est actuellement le marché du casque de réalité virtuelle, la filiale de Facebook Oculus Rift a frappé fort en dégainant si tôt. Seul Samsung a déjà sorti un produit sur le marché, le Gear VR. Mais, pour le moment, celui-ci reste bien moins ambitieux et moins puissant, se présentant comme une simple extension des smartphones de la marque sud-coréenne.

La réaction des concurrents ne devrait pas se faire attendre très longtemps. Samsung prépare déjà une nouvelle version du Gear VR, tandis que HTC doit lancer le RE Vive en avril cette année. Enfin, Sony a prévu d’annoncer dans les prochains jours la date de sortie de son propre casque, destiné aux utilisateurs de la Playstation 4. Une spécificité qui, en contournant les limitations matérielles des PC, pourrait permettre à l'éditeur de tirer son épingle du jeu.

Première publication : 06/01/2016

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