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La Californie décrète l'état d’urgence après une fuite massive de méthane

© David McNew, AFP | Le puits de méthane de la compagnie SoCalGas, situé à Porter Ranch, près de Los Angeles, fuit depuis le 23 octobre 2015.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 09/01/2016

La Californie a été placée en état d'urgence, mercredi, après une fuite massive de méthane provenant du puits d'une compagnie de distribution gazière en banlieue de Los Angeles. L'impact environnemental pourrait être dévastateur.

Le gouverneur de Californie a déclaré l'état d'urgence, mercredi 6 janvier, autour de Los Angeles à la suite d'une fuite massive de méthane qui a forcé des milliers de résidents à évacuer. Les experts qualifient l’incident de "catastrophe écologique majeure".

Cette fuite est "incomparable" et catastrophique" car c'est du méthane, un gaz à effet de serre "80 fois plus puissant que le CO2 à l'échelle de 20 ans, et qui agit beaucoup plus rapidement", a dénoncé Stephanie Pincetl, professeure de sciences environnementales à l'université UCLA. L'autorité de la qualité de l'air en Californie (California Air Resources Board) a estimé que la fuite était si massive qu'elle augmentait la production de gaz à effet de serre pour toute la côte californienne de 25 %.

Nausées et saignements de nez

La promulgation de l’état d’urgence devrait permettre aux autorités américaines de mobiliser l'ensemble des agences gouvernementales de l'état pour venir en aide à la population des environs de Porter Ranch, la banlieue de Los Angeles où le puits de méthane fuit depuis déjà plusieurs mois. La fuite, située à plus de 2 400 mètres de profondeur dans un puits gazier, a été détectée le 23 octobre par des employés de la compagnie de distribution gazière Southern California Gas Company (SoCalGas).

"Toutes les agences gouvernementales vont utiliser leur personnel, équipement et infrastructures pour assurer une réponse continue et complète face à cet incident", a voulu rassurer Jerry Brown, gouverneur de Californie. Plusieurs milliers d’habitant de la zone ont été relogés par la compagnie de distribution gazière et plusieurs milliers d'autres ont demandé à l'être. À cause de la fuite de méthane et notamment d'additifs nauséabonds destinés à signaler les fuites de méthane, gaz inodore, beaucoup d'habitants des environs ont souffert de nausées, saignements de nez et maux de tête.

Impact environnemental dévastateur

Kristine Lloyd, la porte-parole de SoCalGas, a déclaré que tout était mis en œuvre pour réparer la fuite. Selon les autorités, elle dégage plus de 30 000 kilogrammes de méthane dans l'air par heure, soit "l'équivalent de 3/4 des émissions de toutes les raffineries de pétrole de la Californie en un an", a souligné Stephanie Pincetl.

Même si les autorités affirment que la fuite depuis le site d'Aliso Canyon de SoCalGas ne pose pas de danger sérieux pour la santé des riverains, l'impact environnemental pourrait être dévastateur."Nous ne pourrons évaluer son impact que lorsque la fuite sera définitivement arrêtée et que nous bénéficierons de chiffres", a déclaré David Clegern, porte-parole de l'agence gouvernementale de qualité de l’air locale, California Air Resources Board.

Pour Stephanie Pincetl, l'incident de Porter Ranch "montre la vulnérabilité" d’infrastructures datées.

Avec AFP

Première publication : 07/01/2016

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