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Sports

Stephen Curry, le phénomène hors norme de la NBA

© Rob Foldy, Getty Images North America, AFP | En réussissant 12 tirs primés, samedi 27 février 2016, pour porter son total à 288 sur la saison, Stephen Curry a déjà battu, après seulement 58 matches, son record du plus grand nombre de tirs à trois-points sur une saison.

Texte par Romain BRUNET

Dernière modification : 03/03/2016

Avec plusieurs exploits à son compteur ces derniers jours, le joueur des Golden State Warriors Stephen Curry affole le monde du basket, notamment grâce à sa capacité à marquer des paniers de très loin.

Stephen Curry traumatisera-t-il à nouveau les joueurs du Thunder d’Oklahoma City ? Alors que ses Golden State Warriors doivent les affronter pour la deuxième fois en six jours, jeudi 3 mars, fans, observateurs et joueurs ont encore tous en mémoire son tir miraculeux inscrit en toute fin de match le 27 février.

Ce soir-là, le meilleur marqueur du championnat (30,7 points en moyenne par match) a approché la perfection, confirmant que personne ne pouvait décemment rivaliser avec lui. Auteur de 46 points, le MVP (meilleur joueur) et champion NBA 2015 a permis aux Warriors de l’emporter sur le fil (121-118 après prolongation) grâce à un tir pris à plus de 10 mètres du panier.

À cette distance, les autres joueurs sont contraints de balancer la balle sans trop y croire lorsque les dernières secondes d’un quart-temps s’égrènent. Lui réussit régulièrement ce genre de tirs venus d’ailleurs, le tout avec une facilité déconcertante. Samedi, Stephen Curry a ainsi réussi douze tirs primés, certains d’entre eux pris avec la main d’un défenseur devant les yeux ou sur de mauvais appuis, égalant au passage le record NBA du plus grand nombre de tirs à trois points inscrits dans un match, co-détenu par Kobe Bryant et Donyell Marshall.

Tout comme son équipe californienne, en course pour battre le record de 72 victoires sur une saison détenu par les Chicago Bulls de 1996, la star des Warriors enchaîne les exploits. À presque 28 ans (il les aura la 14 mars), Stephen Curry est ainsi devenu fin février le premier joueur de l’histoire à inscrire au moins dix tirs à trois points lors de deux matches consécutifs. Cette performance lui a aussi permis de faire monter son compteur de tirs à trois points inscrits cette année à 288. Soit déjà deux de plus que dans toute la saison dernière, lorsqu’il avait battu son propre record du plus grand nombre de paniers primés inscrits sur une saison.

Déjà comparé à Michael Jordan

Avec encore 23 rencontres au calendrier, Stephen Curry pourrait donc finir avec plus de 400 paniers à trois points réussis s’il devait continuer sur le même rythme. Une performance insensée quand on sait que le précédent record détenu par un autre joueur que Curry (Ray Allen) était de "seulement" 269.

Impuissants face à ce joueur qui ne mesure pourtant "que" 1,91 m, ses adversaires manquent de superlatifs. La star des Cleveland Cavaliers LeBron James, considéré encore récemment comme le meilleur joueur de la ligue, a réagi sur Twitter : "Stephen Curry doit arrêter ça ! Ça devient ridicule ! Je n’ai jamais vu quelqu’un comme lui dans l’histoire du basket !"

Une admiration partagée par Magic Johnson, qui est allé jusqu’à suggérer que le numéro 30 des Warriors pourrait surpasser Michael Jordan : "Stephen Curry a la possibilité de devenir le meilleur joueur de l’histoire s’il joue à ce niveau lors des 4-5 prochaines années", a ainsi écrit l’ancienne gloire des Los Angeles Lakers sur Twitter.

L’intéressé sait toutefois qu’il lui reste encore beaucoup de choses à accomplir s’il veut être comparé sérieusement à la légende des Chicago Bulls. Michael Jordan a notamment remporté six titres en huit ans dans les années 1990 et a été élu cinq fois meilleur joueur de la ligue. Le leader des Golden State Warriors espère, lui, obtenir ces deux trophées pour la deuxième fois cette année.

Ce qu’il fait derrière la ligne à trois points n’a en revanche jamais été réalisé jusqu’ici. À défaut d’être considéré comme le meilleur joueur de l’histoire, Stephen Curry est devenu le nouveau phénomène de la NBA dont tout le monde parle.

Première publication : 03/03/2016

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