Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

LE JOURNAL DE L’AFRIQUE

Vincent Bolloré en garde à vue, le PDG entendu sur ses concessions portuaires en Afrique

En savoir plus

UN ŒIL SUR LES MÉDIAS

Entre Donald Trump et Emmanuel Macron, des gestes de sympathie très remarqués

En savoir plus

LE DÉBAT

Emmanuel Macron aux États-Unis : Iran, Syrie, commerce, climat...les sujets qui fâchent

En savoir plus

À L’AFFICHE !

"Une femme fantastique" : rencontre avec l'actrice transgenre Daniela Vega

En savoir plus

DANS LA PRESSE

"Des mercenaires russes en Centrafrique"

En savoir plus

FOCUS

Israël : le grand flou du gouvernement autour du sort des migrants africains

En savoir plus

L’invité du jour

Jacky Moiffo : "Ils ont vendu mon frère", migrant du Cameroun

En savoir plus

L'INFO ÉCO

Emmanuel Macron aux États-Unis : une visite pour renforcer les liens économiques

En savoir plus

DANS LA PRESSE

"Ce que nous achetons bon marché peut coûter très cher à d'autres"

En savoir plus

Amériques

États-Unis : cinq moments clés dans l’histoire des débats présidentiels télévisés

© Tannen Maury, AFP | George W. Bush et Al Gore, le 17 octobre 2000 à Saint-Louis, lors de leur troisième débat présidentiel.

Vidéo par FRANCE 2

Texte par Romain BRUNET

Dernière modification : 26/09/2016

Rendez-vous incontournable de la course à la Maison Blanche, Hillary Clinton et Donald Trump s'affrontent lundi lors d'un débat télévisé. Depuis le premier débat du genre en 1960, plusieurs candidats se sont pris les pieds dans cet exercice imposé.

En campagne depuis de longs mois, les deux principaux candidats à l’élection présidentielle américaine, la démocrate Hillary Clinton et le républicain Donald Trump, entrent dans la dernière ligne droite de la course à la Maison Blanche, lundi 26 septembre, en s’affrontant lors du premier des trois débats télévisés prévus d’ici au 8 novembre, jour de l’élection aux États-Unis.

La présence d’un candidat aussi inattendu que Donald Trump semble particulièrement susciter l’intérêt. Selon certaines estimations, jusqu’à 90 millions d’Américains, voire 100 millions - soit près d'un sur trois - pourraient ainsi avoir les yeux rivés sur leur écran lundi 26 septembre au soir. Un tel score d’audience ferait de ce duel Clinton-Trump le plus suivi de l’histoire des débats présidentiels télévisés, le record étant actuellement détenu par le premier débat entre Jimmy Carter et Ronald Reagan, en 1980, qui avait attiré 80 millions de téléspectateurs.

>> À lire sur France 24 : "États-Unis : l'impopularité de Trump et Clinton profite (un peu) aux petits candidats"

Comme toujours lors de cet exercice incontournable, chaque candidat voudra se montrer à son avantage tout en tentant de décrédibiliser l’autre. Mais gare aux impairs qui, à défaut de faire basculer l’élection, peuvent coûter cher aux candidats. Petit retour sur cinq moments marquants de l’histoire des débats présidentiels télévisés aux États-Unis.

  • John Kennedy beaucoup mieux préparé que Richard Nixon (1960)

Pour ce premier débat présidentiel télévisé de l’histoire des États-Unis, le 26 septembre 1960 à Chicago, Richard Nixon n'est pas dans son élément. Le contraste entre les deux candidats à la Maison Blanche est saisissant : le jeune et fringant John Kennedy se montre à son aise devant la caméra, regardant profondément l’objectif et offrant des réponses claires et concises, tandis que le candidat républicain transpire et semble mal préparé pour ce nouvel exercice. Preuve de l’importance de la télévision : la plupart des 70 millions d’Américains ayant suivi le débat devant leur téléviseur ont estimé que John Kennedy, élu président des États-Unis quelques semaines plus tard, en était sorti vainqueur ; ceux ayant écouté le débat à la radio ont conclu l'inverse.

Si les vidéos ne s'affichent pas sur votre smartphone ou votre tablette, cliquez sur ce lien.

  • L'énorme gaffe de Gerald Ford en pleine Guerre froide (1976)

Être président des États-Unis n’évite pas nécessairement les gaffes en matière de politique étrangère. Gerald Ford en a fait la cruelle expérience en 1976 en répondant à une question sur l’influence soviétique en Europe de l’Est. "Il n’y a pas de domination soviétique en Europe de l’Est et il n’y en aura jamais sous une administration Ford", a-t-il affirmé, sous les yeux médusés du journaliste du New York Times, Max Frankel. En pleine Guerre froide, cette remarque fit les choux gras de la presse pendant plusieurs jours et coûta probablement quelques voix au président sortant, finalement battu par Jimmy Carter le jour du scrutin.

  • Ronald Reagan se sort d'une question embarrassante grâce à son humour (1984)

Âgé de 73 ans en 1984, Ronald Reagan est alors le président en exercice le plus âgé de l’histoire des États-Unis. Interrogé sur son âge et sur sa capacité à occuper la fonction alors qu’il se présente pour un second mandat, l’ancien acteur s’en sort par une pirouette : "Je ne ferai pas de la question de l’âge un élément de cette campagne. Je n’exploiterai pas, pour des raisons politiques, la jeunesse et l’inexpérience de mon adversaire", répond-il en tournant la question à son avantage. À ses côtés, le candidat démocrate Walter Mondale, alors 56 ans, rit jaune. "J’ai tout de suite compris que sa réplique allait me faire mal, explique-t-il dans une interview à PBS six ans plus tard. Si vous regardez les images, vous voyez que je souris, mais si vous regardez de plus près, vous verrez quelques larmes sur mon visage parce que je savais qu’il venait de marquer un point décisif." Ronald Reagan est en effet réélu président et détient toujours le record du président le plus âgé de l'histoire des États-Unis.

  • La faute gestuelle de George Bush face aux Américains (1992)

Le comportement peut aussi disqualifier certains candidats. Invités à répondre aux questions du public en 1992, les deux candidats Bill Clinton et George Bush ont une approche diamétralement opposée du débat. Sur certaines questions, le président républicain sortant peine à répondre aux citoyens qui l’interpellent et semble impatient d’en finir. Il regarde ainsi sa montre à plusieurs reprises. Son adversaire, en revanche, se montre à l’écoute des questions et fait preuve d’empathie. Une différence de taille qui a sans doute joué beaucoup dans la victoire de Clinton quelques semaines plus tard.

  • L'incompréhensible "approche" d'Al Gore près de George W. Bush (2000)

Les images se suffisent parfois à elles-mêmes, mais ce qu’a fait Al Gore en 2000 reste, 16 ans plus tard, toujours aussi incompréhensible. Alors que George W. Bush, debout, explique que "cette campagne ne porte pas sur notre philosophie, notre position sur certains sujets...", Al Gore se lève de son tabouret et s’approche de Bush comme pour le provoquer. Bush regarde Gore, lui fait un rapide salut de la tête avec le sourire, et reprend sa phrase : "...mais sur qui est vraiment capable d’agir." Le public rit, le vice-président sortant est embarrassé. Sa chance ? Les réseaux sociaux et autres mèmes n’existaient pas encore en 2000. Cela ne l'a toutefois pas empêché de perdre l'élection. Alors qu'il menait de 8 points dans les sondages avant les trois débats, Al Gore était distancé de 4 points après ce troisième et dernier débat durant lequel il s'est approché maladroitement de son adversaire.

Première publication : 26/09/2016

  • ÉTATS-UNIS

    Ted Cruz apporte finalement son soutien à Donald Trump, son ancien rival

    En savoir plus

  • ÉTATS-UNIS

    Attaques aux États-Unis : quel impact sur la campagne présidentielle ?

    En savoir plus

  • ÉTATS-UNIS

    Que se passerait-il si la candidate Hillary Clinton se retirait de la course à la Maison Blanche ?

    En savoir plus

COMMENTAIRE(S)