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Etats-Unis: première exécution de l'année au Texas

© Texas Department of Criminal Justice/AFP/Archives | Photo fournie par le département de justice criminelle du détenu Christopher Wilkins, exécuté le 11 janvier 2017 à la prison d'Austin, au Texas

WASHINGTON (AFP) - 

Un condamné à la peine capitale a reçu mercredi une injection létale au Texas, la première exécution en 2017 aux Etats-Unis, dans un contexte de vive controverse entourant les substances utilisées dans la mise à mort.

Christopher Wilkins avait été reconnu coupable d'un double meurtre commis en 2005 sur fond d'une transaction concernant une dose de crack à 20 dollars, qui avait mal tournée. Il avait lors de son procès reconnu des crimes supplémentaires, dont un autre homicide.

L'homme de 48 ans a été déclaré mort à 18H29 (00H29 GMT jeudi) dans sa prison de Huntsville, a indiqué un porte-parole pénitentiaire.

Le Texas est l'Etat qui exécute le plus aux Etats-Unis, même si l'an dernier la Géorgie l'a dépassé dans une tendance de chute globale du nombre d'exécutions (20 en 2016).

Le grand Etat du sud de l'Amérique subit comme les autres une pénurie des substances utilisées pour les injections létales, en raison d'un refus d'approvisionnement de firmes pharmaceutiques, pour la plupart européennes.

Les autorités du Texas ont d'ailleurs la semaine dernière assigné en justice la FDA, l'Agence fédérale des produits alimentaires et médicamenteux, en lui reprochant la confiscation prolongée de produits mortels.

En octobre 2015, le Texas et l'Arizona avaient en effet tenté d'importer d'Inde, en catimini, des doses de thiopental sodique, mais les autorités sanitaires fédérales avaient saisi ces envois en jugeant illégale l'utilisation de ce barbiturique dans le cadre d'exécutions.

La controverse sur les injections létales devrait par ailleurs être relancée courant janvier, deux Etats, la Virginie et l'Ohio, prévoyant de procéder à des exécutions en utilisant du midazolam, produit très critiqué car étant un anxiolytique et non un anesthésiant.

Des prisonniers ayant reçu du midazolam ont suffoqué et montré des signes de souffrance lors de leur exécution.

© 2017 AFP