Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

DANS LA PRESSE

"La Grèce, ses blessures fermées, et celles qui restent ouvertes"

En savoir plus

CAP AMÉRIQUES

La lutte sans fin des peuples autochtones

En savoir plus

DANS LA PRESSE

"La liberté de la presse vous appartient"

En savoir plus

EXPRESS ORIENT

Mille et un kebabs : à chaque pays ses secrets !

En savoir plus

DANS LA PRESSE

En Italie, l'effondrement du "pont malade"

En savoir plus

L'ENTRETIEN DE L'INTELLIGENCE ECONOMIQUE

Capitalisme addictif : l'empire du désir

En savoir plus

DANS LA PRESSE

"En Tunisie, l'égalité entre hommes et femmes dans l'héritage ne fait pas l'unanimité"

En savoir plus

DANS LA PRESSE

"Il faut empêcher Assad de se refaire une virginité sur la scène internationale"

En savoir plus

L'ENTRETIEN

Slimane Dazi : le livre "Indigène de la nation" est un acte politique

En savoir plus

Economie

Au SXSW, l’espace, dernière frontière… légale et internationale

© Studio Graphique France Media Monde | Aucun pays ne peut revendiquer un droit de propriété sur une planète.

Texte par Sébastian SEIBT

Dernière modification : 13/03/2017

Elon Musk veut envoyer des touristes faire le tour de la lune ? Les Émirats Arabes Unis veulent installer une base sur Mars ? Des défis scientifiques, technologiques… mais aussi juridiques.

L’USS Entreprise, vaisseau phare de la série culte Star Trek, ne transportait pas d’avocats à son bord lors de ses périples au fin fond de l’espace. Des ingénieurs, des soldats et des médecins, certes. Mais personne pour s’occuper des tracasseries juridiques. Idem de nos jours. Lorsque Elon Musk, le patron de Space X et Tesla, a promis, fin février, d’envoyer des touristes faire le tour de la lune en 2018, il a parlé de technologie, de sécurité ou encore de santé. Le projet des Émirats Arabes Unies d’établir une petite colonie sur Mars en 2117, dévoilé en février 2017, ne fait référence qu’aux promesses de percées scientifiques d’un tel programme.

Normal : personne ne veut évoquer les sujets qui fâchent ou qui ne font a priori pas rêver. Mais les ambitions des uns ou des autres dans le vaste univers font que les considérations juridiques ne relèvent plus des discussions entre amateurs de science-fiction, mais sont devenus des questions d’actualité. "Qui fait la loi dans l’espace ?", s’est ainsi demandé lors d’une conférence sur ce thème pendant le festival South By Southwest (SXSW) d’Austin, Berin Szoka, directeur de l’ONG TechFreedom et l’un des rares avocats spécialisés dans le droit de l’espace extra-atmosphérique.

Un traité vieux de cinquante ans

L’essentiel des quelques règles qui régissent la matière remonte à un texte vieux de près de cinquante ans : le Traité sur l’espace extra-atmosphérique de 1967, signé sous l'égide des Nations unies. Son principal apport a été d’énoncer que personne ne peut avoir un droit de propriété sur un corps spatial. Du moins, pas sur un astéroïde entier ou une planète. Pas la peine donc, pour un pays, d’embarquer son drapeau à bord d’une mission spatiale pour le planter sur une planète afin de marquer son territoire. En revanche, "une entreprise qui exploite un astéroïde peut en ramener sur terre les ressources qui lui appartiendront et dont elle pourra disposer comme elle l’entend", précise Berin Szoka.

"L’espace ne sera pas un nouveau Far West", promet ce juriste. Au contraire, le Traité de 1967 veut y faire régner un esprit de bon voisinage. Ainsi un pays qui installe une colonie sur une planète ne peut pas empêcher un autre de faire de même. Ainsi, il pourrait y avoir sur la lune une base américaine, jouxtant une autre qui bat pavillon français qui, elle, ne serait pas loin d’une troisième qui serait russe ou émirati.

Qui ferait alors la loi pour arbitrer les conflits et gérer les rapports entre tout ce petit monde ? Il n’y a pas un équivalent du droit international dans l’espace. Chaque pays est juridiquement responsable des agissements de ses ressortissants. "C’est déjà ce qui se passe sur la station spatiale internationale, où les Américains sont soumis aux droits américains, les Français aux lois hexagonalex et ainsi de suite", note le juriste de TechFreedom.

Un droit en construction

Encore faut-il pouvoir faire respecter les règles. Il n’y pas de commissariat à chaque coin de la Voie Lactée. Une entreprise pourrait se dire qu’elle ne risque pas grand-chose à aller piller le gisement exploité par un concurrent à quelques planètes de là. Erreur, assure Berin Szoka. "Les conséquences se feront ressentir pour l’entreprise sur Terre puisque la justice aura la possibilité de saisir ses actifs terrestres en réparation des dommages causés", souligne-t-il.

Et puis le droit va encore évoluer. Le traité de 1967 n’a jamais été qu’un premier pas. Depuis lors, les règles ont déjà dû s’adapter plusieurs fois aux évolutions technologiques. "Lorsqu’en 1982, la première entreprise privé américaine a fait une demande pour pouvoir aller dans l’espace, les autorités ont été prises de court et la procédure s’est transformée en cauchemar administratif. Plus de dix ans plus tard, une loi a été adoptée en 1994 mettant en place un cadre juridique beaucoup plus simple pour ce genre de démarche", raconte Berin Szoka. Il est convaincu que le droit de l’espace va se construire au cas par cas, au fur et à mesure des obstacles et des innovations.

Jusqu’à son plus important challenge : lorsque la colonisation de l’espace aura permis à des communautés de grandir à tel point qu’elles voudront obtenir leur indépendance. "Nul ne sait alors ce qui va se passer juridiquement, mais la charte des Nations unies de 1945 ouvre la porte à cette possibilité, puisqu’elle reconnaît à chaque peuple le droit à disposer de lui-même", remarque Berin Szoka. Faudra-t-il alors parler d’une nouvelle ville, d’un nouveau pays ou d’autre chose ? Ce sera, en tout cas, une nouvelle ère.

Première publication : 12/03/2017

  • TECHNOLOGIES

    SXSW : les quatre raisons de suivre un festival techno dans l'air du temps

    En savoir plus

  • RELIGION

    Au SXSW, plaidoyer pour un ecosystème de start-up musulmanes

    En savoir plus

  • TECHNOLOGIES

    SXSW, le festival des technologies joue la carte de la résistance à Donald Trump

    En savoir plus

COMMENTAIRE(S)