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EUROPE

Big Ben ne sonnera plus pendant quatre ans pour se refaire une santé

© Ben Stansall, AFP | Des techniciens suspendus devant le cadran de l'horloge Big Ben, le 19 août 2014.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 22/08/2017

"Big Ben", l'emblématique cloche du Palais de Westminster qui abrite le Parlement britannique, ne sonnera plus à compter du 21 août. Le carillon va subir d'importants travaux de réfection qui dureront quatre ans.

Big Ben ne sonnera plus pendant quatre ans. La célèbre cloche londonienne résonnera pour la dernière fois le 21 août à Londres avant d’observer un silence quasi ininterrompu pour lui permettre d'être rajeunie, a annoncé le Parlement britannique lundi. "Le lundi 21 août à midi (11H00 GMT), les célèbres bongs de Big Ben résonneront pour la dernière fois avant le début d'importants travaux de rénovation", souligne un communiqué.

"Ce programme essentiel de travaux préservera l'horloge à long terme et permettra aussi de protéger et préserver la tour Elizabeth qui l'abrite", a précisé Steve Jaggs, le gardien de l'horloge, invitant le public à venir écouter sur place le dernier bong de la célèbre cloche.

Les travaux concerneront à la fois le mécanisme de l'horloge et la tour de 96 mètres du palais de Westminster - siège du Parlement britannique -, souvent dénommée Big Ben alors que le surnom ne désigne en fait que sa cloche de 13,7 tonnes.

Une sonnerie de substitution

L'horloge continuera toutefois à donner l'heure grâce à un mécanisme de substitution et au moins une de ses faces restera toujours visible au public durant sa rénovation.
Mais Big Ben sera déconnectée et ne sonnera plus les heures comme elle l'avait fait depuis 157 ans presque sans discontinuer avec des sonneries différentes tous les quarts d'heure, sauf pour des événements importants comme le Nouvel an.

La cloche avait auparavant été arrêtée entre 1983 et 1985 pour des travaux de rénovation, puis en 2007 pour maintenance.

Deux théories circulent pour expliquer le nom de Big Ben. La première est qu'il fait référence à Benjamin Hall, l'ingénieur dont le nom est inscrit sur la cloche. La seconde veut que l'horloge ait été baptisée Big Ben en hommage à Ben Caunt, un boxeur poids lourd des années 1850.

Avec AFP

 

Première publication : 15/08/2017

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