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Moyen-Orient

L'Arabie saoudite rouvre ses frontières aux pèlerins qataris

© Archive, AFP | Le roi saoudien Salmane, le 10 avril 2016, au Caire, en Égypte.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 17/08/2017

Le roi Salmane a décidé mercredi de rouvrir la frontière avec le Qatar à l'occasion du pèlerinage de La Mecque. Un simple "geste de bonne volonté" des Saoudiens, estiment des observateurs de la péninsule arabique.

Détente dans la crise du Golfe ou simple geste de bonne volonté ? Le roi Salmane d'Arabie saoudite a ordonné mercredi soir l'ouverture de la frontière saoudienne pour permettre aux Qataris d'effectuer le pèlerinage annuel de La Mecque à la fin du mois. Le roi a également ordonné l'envoi d'avions saoudiens à Doha pour transporter "tous les pèlerins qataris à ses frais vers la ville de Jeddah", selon l'agence officielle SPA.

Cette décision a été annoncée après que le prince héritier Mohammed ben Salmane, fils du souverain, a reçu à Jeddah (ouest du royaume) un émissaire de Doha, cheikh Abdallah ben Ali Al Thani. Il s'agit de la première rencontre à ce haut niveau depuis la rupture le 5 juin des relations diplomatiques entre l'Arabie saoudite et le Qatar, et la fermeture des frontières aériennes, maritimes et terrestres.

"Le gouvernement du Qatar salue la décision (saoudienne) et y répondra positivement", a déclaré de son côté le ministre des Affaires étrangères Mohamed ben Abderrahmane Al-Thani lors d'une conférence de presse à Stockholm.

Des "relations fraternelles"

Outre Ryad, les Émirats arabes unis, Bahreïn et l'Égypte avaient coupé tout lien avec Doha en l'accusant de soutenir des groupes extrémistes et de se rapprocher de l'Iran chiite, grand rival du royaume saoudien sunnite.

Pendant la rencontre à Jeddah, l'émissaire de Doha a "souligné que les relations entre le royaume d'Arabie saoudite et le Qatar sont des relations fraternelles ancrées dans l'histoire", selon l'agence SPA. Le prince Mohammed a abondé dans ce sens, évoquant "la profondeur des relations historiques" entre les peuples saoudien et qatari, ainsi qu'entre leurs dirigeants. Des termes qui n'étaient plus utilisés depuis le début de la crise du Golfe, en dépit de multiples tentatives de médiation du Koweït et des États-Unis, notamment.

Des observateurs prudents

Des analystes, comme Ali Shihabi de l'Arabia Foundation à Washington, ont mis en garde contre tout excès d'optimisme après l'annonce de mercredi soir. Celui-ci a estimé qu'il s'agissait d'un simple "geste de bonne volonté" de l'Arabie à l'égard du peuple qatari.

Depuis le début de la crise du Golfe, le Qatar a toujours nié les accusations de ses voisins, y voyant une tentative de mettre sa politique étrangère sous tutelle et une volonté d'étrangler son économie. Fort d'une population d'à peine 2,6 millions de personnes, dont 80 % d'étrangers, le minuscule émirat gazier est l'un des pays les plus riches au monde en termes de PIB par habitant. Sur le plan politique, les relations étroites du Qatar avec la confrérie des Frères musulmans font régulièrement l'objet de critiques.

Avec AFP

Première publication : 17/08/2017

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