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Tennis: ATP/WTA Cincinnati - Kyrgios fait son show

© GETTY IMAGES NORTH AMERICA/AFP | Rafael Nadal battu par Nick Kyrgios en quarts-de-finale à Cincinnati, le 18 août 2017

CINCINNATI (ETATS-UNIS) (AFP) - 

L'imprévisible Nick Kyrgios a été fidèle à sa réputation vendredi à Cincinnati: en panne de résultats depuis trois mois, l'Australien a donné en deux sets (6-2, 7-5) une leçon au futur N.1 mondial Rafael Nadal en quarts de finale.

Oubliés ses problèmes à la hanche gauche qui le perturbaient depuis le mois de mai et ses déboires sentimentaux qui plombent son moral: Kyrgios a livré à 22 ans contre Nadal son meilleur match de 2017 et a peut-être même produit, dans le premier set en tous cas, le meilleur tennis de sa carrière.

Le fantasque 23e joueur mondial a écoeuré d'entrée son expérimenté adversaire espagnol en prenant son service à deux reprises pour mener 4-0 en moins de dix minutes.

Prenant tous les risques, notamment en retour de service, il a empoché la première manche en 25 minutes impressionnantes.

Le second set a été plus disputé, mais Nadal qui, comme son adversaire, avait disputé plus tôt vendredi son 8e de finale reprogrammé après les caprices météo de jeudi, a laissé passer une première chance dans le cinquième jeu où il s'est offert deux balles de break.

Mené 5-4, il a ensuite repoussé trois balles de match et pris le service de Kyrgios pour égaliser à 5-5, avant de reperdre aussitôt sa mise en jeu sur un jeu blanc.

- Kyrgios comme 'un gamin' -

Kyrgios a concrétisé sa domination et empoché sa deuxième victoire en quatre confrontations avec Nadal avec un ace sur sa quatrième et dernière balle de match.

"J'étais comme un gamin qui jouait Nadal sur le Central, c'est dans ce genre de match que je joue mon meilleur tennis, mon problème est de la produire au quotidien", a admis Kyrgios.

"Je n'ai aucun excuse, j'ai mal joué et quand on joue mal, on ne peut pas gagner contre un joueur comme Nick", a constaté Nadal.

Cette lourde défaite ne remet pas en cause son retour lundi à la première place mondiale, acquis depuis le forfait de son grand rival Roger Federer, mais elle fait désordre à dix jours de l'US Open (28 août-10 sept), dernier rendez-vous du Grand Chelem de l'année.

Kyrgios tient lui une occasion en or de signer sa première victoire dans un Masters 1000, la catégorie de tournois la plus importante après ceux du Grand Chelem.

Son prochain adversaire, l'Espagnol David Ferrer, est le seul des quatre derniers joueurs en lice à avoir déjà remporté un tournoi de ce standing.

A 35 ans, le 31e mondial, souvent blessé ces dernières saisons, revit comme l'a prouvé sa probante victoire en deux sets (6-3, 6-3) en quarts de finale contre l'Autrichien Dominic Thiem, 8e au classement ATP.

- Halep a confiance -

La seconde demi-finale opposera l'Américain John Isner (N.19) au Bulgare Grigor Dimitrov (N.11).

Isner a pris le meilleur sur son jeune compatriote Jared Donaldson, 60e mondial à 20 ans, en deux sets serrés 7-6 (7/4), 7-5 grâce notamment à ses 25 aces.

Dimitrov, 26 ans, a atteint lui le dernier carré beaucoup plus facilement en dominant en moins d'une heure de jeu le Japonais Yuichi Sugita (N.46) en deux sets 6-2, 6-1.

Dans le tournoi féminin, la Tchèque Karolina Pliskova et la Roumaine Simona Halep peuvent espérer se retrouver en finale dimanche, avec en jeu le titre et surtout la place de N.1 mondiale.

Pliskova, actuelle N.1 mondiale, a remporté ses deux matches programmés vendredi, son 8e de finale contre l'Italienne Camila Giorgi (N.82) 6-3, 4-6, 6-0, puis son quart de finale contre la Danoise Caroline Wozniacki, 5e mondiale, 6-2, 6-4.

Halep, N.2 mondiale, a, elle, passé l'obstacle de la Britannique Johanna Konta (N.7) 6-4, 7-6 (7/1): "C'est mon meilleur match de la semaine, peut-être de la saison, je me sens bien", a-t-elle estimé.

Pour se retrouver en finale, elles doivent encore se débarrasser de deux "clientes", l'Espagnole Garbine Muguruza, 6e mondiale et sacrée à Wimbledon pour Pliskova, et l'Américaine Sloane Stephens, 151e mondiale et de retour d'une longue indisponibilité pour Halep.

© 2017 AFP