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Le tireur de Las Vegas, riche retraité inconnu de la police, "soldat" selon l'EI

© Mark Ralston, AFP | Le tueur a tiré depuis deux chambres d'hôtel qu'il avait réservées au 32e étage du Mandalay Bay, à Las Vegas.

Vidéo par Philip CROWTHER

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 03/10/2017

Ex-comptable inconnu des services de police, Stephen Paddock, 64 ans, est l'auteur de la fusillade la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis. Si le groupe EI a revendiqué son geste, les autorités ne semblent pas convaincues.

Le profil de Stephen Paddock, le tireur qui a tué 59 personnes lors d'un concert à Las Vegas dans la nuit de dimanche 1er à lundi 2 octobre, se dévoile peu à peu au lendemain du drame. Si son acte a été revendiqué par le groupe État islamique (EI), les autorités américaines restent sceptiques.

Comptable à la retraite et habitué des casinos, inconnu des services de police, rien dans le parcours de cet homme de 64 ans ne permet d'expliquer son geste. L'auteur de la fusillade la plus meurtrière jamais perpétrée aux États-Unis menait une existence sans histoire dans un quartier récent et "très calme" prisé des retraités, selon la police locale. Ses voisins ont décrit une personne qui menait une vie tranquille et discrète, même si parfois il pouvait se montrer grincheux, selon The Washington Post. Il possédait un brevet de pilote et un permis de chasse délivré par l'État d'Alaska.

"Nous avons récupéré plus de 18 armes"

Chez lui, à Mesquite, à 120 kilomètres de Las Vegas, les enquêteurs ont retrouvé dix-neuf armes, des explosifs et quantité de munitions, a annoncé lundi soir le shérif du comté. Un mandat a été émis pour fouiller une seconde maison située à Reno, une ville du Nevada à plus de 600 km au nord-ouest de Las Vegas, a ajouté l'adjoint au shérif.

À Mesquite, l'armurier local Chris Sullivan a confirmé dans un communiqué que Stephen Paddock comptait parmi ses clients et qu’il avait passé toutes les "vérifications et procédures" nécessaires à l'achat d'armes à feu.

>> À lire aussi : À Las Vegas, la fusillade la plus meurtrière de l'histoire des États-Unis

Fils de braqueur

Son frère Eric Paddock l'a décrit comme un homme aisé, qui aimait les croisières, jouer au poker sur Internet et se rendre dans les casinos de Las Vegas. "Il m'a envoyé un texto disant qu'il avait gagné 250 000 dollars au casino", a-t-il raconté. "Nous sommes stupéfaits, sidérés !", a-t-il encore déclaré, abasourdi, sur la chaîne CNN. "Il n'avait aucun lien avec aucune organisation politique ou organisation religieuse. Autant que je sache, il n'était pas un suprématiste blanc et je le connais depuis cinquante-sept ans", a précisé Eric Paddock.

Seul accroc dans sa biographie : son père, Patrick Paddock, était un braqueur de banques recherché par le FBI dans les années 1960, mais il n'entretenait que des liens ténus avec ses enfants, a assuré Eric Paddock.

L'une des seules photos de lui qui ont émergé le montre dans un bar avec ce qui semble être un verre d'alcool à la main. L'homme arbore une légère barbe grise. Sa compagne, Marilou Danley, une femme d'origine asiatique, se trouvait lundi à Tokyo, où les forces de l'ordre cherchaient à l'interroger.

Les autorités sceptiques

Le profil de Stephen Paddock est très éloigné des recrues traditionnelles du groupe État islamique qui affirme que cet Américain retraité était l'un de ses "soldats" et s'était converti à l'islam "il y a quelques mois".

>> Le débat de France 24 : Fusillade à Las Vegas : quel crédit accorder à la revendication du groupe état islamique ?

"Un soldat du califat (Abou Abdelberr l'Américain) [...] muni d'armes automatiques et de munitions diverses a, depuis un hôtel donnant sur un concert de musique, ouvert le feu sur un de ces rassemblements, faisant 600 morts et blessés, jusqu'à l'épuisement de ses munitions, avant de tomber en martyr", a indiqué lundi 2 octobre l'EI dans un communiqué.

Pourtant, cette revendication laisse les autorités américaines sceptiques. Le FBI a déclaré n'avoir établi "aucun lien à ce stade avec un groupe terroriste international". La CIA a également mis en garde dans un communiqué contre "des conclusions hâtives" et renvoyé à l'enquête en cours. Le shérif de Las Vegas Joseph Lombardo a, de son côté, évoqué un "loup solitaire" et un "psychopathe", se refusant lui aussi à évoquer la piste terroriste. Un autre responsable a évoqué des "antécédents psychiatriques".

Attaque minutieusement préparée

Seule certitude : Stephen Paddock avait visiblement minutieusement préparé cette attaque avec l'intention de faire le plus de victimes possibles. Les policiers ont retrouvé 23 armes de calibres différents dans sa chambre d'hôtel, la plupart des fusils d'assaut, vraisemblablement transportées dans plus de 10 valises. Certains fusils étaient équipés de lunettes et son véhicule contenait du nitrate d'ammonium, un engrais qui peut servir à fabriquer des explosifs.

Il avait loué deux chambres contiguës au 32e étage de l'hôtel Mandalay Bay, se donnant la possibilité de deux angles de tir différents. Vers 22 h 08, heure locale, Stephen Paddock s'est installé aux fenêtres de l'une de ces deux chambres et a commencé à tirer à l'arme automatique sur la foule du concert en contrebas. Il s'est apparemment donné la mort avant l'arrivée des unités d'intervention.

Avec AFP et Reuters

Première publication : 03/10/2017

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