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Au Royaume-Uni, les infirmiers jouent déjà aux docteurs

© AFP / Par Joe JACKSON | Sara Dalby, un infirmière à l'hôpital de l'université d'Aintree à Liverpool au nord-ouest de l'Angleterre, le 12 octobre 2017

LONDRES (AFP) - 

Le Royaume-Uni expérimente depuis déjà de nombreuses années l'élargissement du domaine de compétences médicales des infirmiers que la France veut mettre en place pour lutter contre les déserts médicaux.

Sara Dalby, qui travaille à l'hôpital de l'université d'Aintree à Liverpool (nord-ouest de l'Angleterre), est l'une de ces infirmières qui a ajouté cette corde à son arc.

Quand elle a commencé à travailler en 2003, cette femme brune de 35 ans donnait un coup de main aux chirurgiens. Aujourd'hui, elle effectue elle-même des excisions de cancer de la peau et des opérations de chirurgie du canal carpien.

"Je ne savais pas que ce type de poste existait à mes débuts, je ne savais pas que j'allais entrer dans le théâtre (des opérations) non plus", dit-elle à l'AFP.

La jeune femme a saisi sa chance lorsqu'a émergé la fonction d'"infirmières praticiennes avancées" (ANP), dotées d'attributions traditionnellement associées aux médecins et chirurgiens travaillant en milieu hospitalier.

Le Royaume-Uni figure parmi les pays européens à l'avant-garde en matière de refonte du rôle des infirmiers, un mouvement amorcé en Amérique du nord.

Et le rôle des "infirmières praticiennes avancées" y est considéré de plus en plus crucial, au moment où le système de santé public, le NHS, manque de médecins, d'argent et doit faire face à des coûts de plus en plus importants. L'an dernier, il manquait 6.500 généralistes au Royaume-uni et le chiffre est susceptible de grimper jusqu'à plus de 12.000 en 2020, selon une estimation de l'Imperial College de Londres.

Ces infirmiers d'un nouveau genre "pourraient contribuer à apporter une solution. Je ne crois pas que ce soit la solution mais ils pourraient potentiellement aider dans certains domaines", estime Sara Dalby.

Ils répondent aussi à l'évolution de la demande de soins de santé au Royaume-Uni, où la population est vieillissante, de plus en plus isolée, avec de plus en plus de gens présentant des conditions de santé compliquées à long terme.

Les "ANP" peuvent effectuer des diagnostics, établir des programmes de soins mais aussi intervenir dans des domaines complexes comme la chirurgie.

- Une vraie autonomie -

Ces infirmiers hautement qualifiés ont commencé à être plus nombreux au Royaume-Uni à partir de 2006, à la faveur d'un changement de loi. On ne connait pas leur nombre précis mais selon la chef des soins infirmiers au Collège royal des infirmiers (RCN), Wendy Preston, plusieurs milliers d'entre eux travaillent dans des champs d'activités divers.

"Ce changement dans la législation a vraiment ouvert la possibilité pour les infirmiers d'être des praticiens indépendants et d'avoir une vraie autonomie", estime Wendy Preston.

Mais dans le milieu de la santé, certains s?inquiètent du manque de régulation du secteur, citant le cas d'infirmiers effectuant des actes médicaux sans en avoir les compétences.

Le Collège royal des infirmiers tente d'imposer de meilleures règles et a lancé en mai un programme de "certification", qui doit aboutir à l'élaboration d'un répertoire mis à disposition du public. Il a déjà validé le travail de 60 infirmiers; 60 autres sont en attente.

Danny Mortimer, qui dirige NHS Employers, une organisation regroupant les employeurs du système de santé public britannique, estime que les ANP ont offert "une nouvelle opportunité en terme de progression de carrière à ceux qui ne souhaitent pas se diriger vers le management".

Toutefois, devenir infirmier hautement qualifié n'est pas si facile. Avant d'atteindre le niveau qu'elle a aujourd'hui, Sara Dalby a décroché une maîtrise en pratique infirmière avancée et des diplômes de niveau maîtrise en pratique de soins chirurgicaux, tout en travaillant à plein temps afin de se constituer une expérience clinique.

Elle travaille maintenant dans quatre spécialités, donne des cours à l'Université Edge Hill et co-rédige un manuel. Pour Ian Eardley, vice-président du Collège royal des chirurgiens, les ANP sont souvent "la colle qui soude les équipes chirurgicales".

Par Joe JACKSON

© 2017 AFP