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Controverse autour de l'appel de Trump à la veuve d'un soldat

© US Department of Defense/AFP/Archives / Par Elodie CUZIN | Le sergent américain La David T. Johnson, tombé dans une embuscade au Niger

WASHINGTON (AFP) - 

Le président américain Donald Trump était empêtré mercredi dans une nouvelle polémique liée à ses propos lors d'un appel à la veuve d'un soldat mort au combat, sur fond de critiques récurrentes sur son manque d'empathie.

Le locataire de la Maison Blanche avait déjà été montré du doigt pour ne pas avoir appelé plus tôt les proches de ces quatre Américains tombés le 4 octobre dans une embuscade d'un groupe jihadiste au Niger.

Le sergent, La David T. Johnson, âgé de 25 ans, faisait partie de cette patrouille. Sa dépouille est arrivée mardi à l'aéroport de Miami, en Floride. Alors qu'elle était en route pour accueillir son cercueil, son épouse, Myeshia Johnson, enceinte de leur troisième enfant, a reçu un appel de Donald Trump dans la voiture, selon Frederica Wilson, élue démocrate de Floride à la Chambre des représentants.

"Je n'ai pas entendu toute la conversation téléphonique mais je l'ai entendu dire +je suis sûr qu'il savait ce pour quoi il s'engageait, mais ça reste douloureux+", a affirmé la parlementaire sur CNN. "Cet homme est malade. Il a un coeur de pierre et ne ressent de pitié ou de sympathie pour personne. C'est une veuve en deuil", s'est-elle indignée.

"L'élue démocrate a complétement inventé ce que j'ai dit à l'épouse d'un soldat mort au combat (et j'ai la preuve). Triste!", a rétorqué Donald Trump au petit matin sur Twitter.

De quelle preuve parlait-t-il? Dispose-t-il d'un enregistrement? "Non", a répondu sa porte-parole Sarah Huckabee-Sanders, "mais il y avait plusieurs personnes dans la pièce".

Tout en refusant de confirmer ou d'infirmer les mots exacts utilisés par le président, cette dernière a assuré que son appel avait été "très respectueux". Jugeant "honteux" que les médias relatent l'échange de la sorte, elle a aussi jugé "affligeant" qu'une élue cherche à politiser ce dossier, une accusation qui a été portée contre le président par nombre d'élus démocrates.

La mère du sergent, Cowanda Jones-Johnson, a confirmé qu'elle avait mal véu cet appel: "Le président Trump a bien manqué de respect à mon fils et ma fille, ainsi qu'à moi et mon mari", a-t-elle affirmé au Washington Post.

- 'Très bonne conversation' -

Selon l'élue démocrate, la veuve a surtout été attristée que le président ne sache pas le nom de son époux. "Elle pleurait tout le temps et quand elle a raccroché, elle m'a regardé et a dit: +il ne se souvenait même plus de son nom+. C'est ça qui a vraiment fait mal", a raconté Frederica Wilson sur MSNBC.

Interrogé plus tard à la Maison Blanche, le président a de nouveau démenti. "Je n'ai pas dit ce qu'elle a dit", a-t-il martelé. "J'ai eu une très bonne conversation".

"Je leur ai écrit (aux familles, ndlr) des lettres personnelles", avait expliqué le président lundi, plus de 10 jours après l'attaque qui a coûté la vie à La David T. Johnson.

Mais Donald Trump avait aussi déclenché de lui-même une nouvelle polémique en s'en prenant, de façon surprenante sur un sujet d'habitude très consensuel à Washington, à ses prédécesseurs.

"Si vous regardez le président Obama et d'autres présidents, la plupart d'entre eux n'ont pas appelé (les familles des soldats tombés au combat)", avait-il lancé, avant de revenir partiellement sur ses propos.

"Arrêtez ce fichu mensonge, vous êtes le président", s'était indigné dans un tweet l'ancien ministre de la Justice de Barack Obama, Eric Holder.

Par Elodie CUZIN

© 2017 AFP