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Paris-Bercy : le Français Benneteau crée l'exploit en se hissant en demi-finales

© Christophe Archambault, AFP | Julien Benneteau célébrant sa vfictoire contre le numéro 5 mondial, le Croate Marin Cilic, en quart de finale de Paris-Bercy.

Vidéo par FRANCE 24

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 04/11/2017

À 35 ans, Julien Benneteau est parvenu à obtenir son ticket pour les demi-finales des Masters 1000 de Paris-Bercy. C'est la première fois que le doyen des tennismen français, classé 83e mondial, atteint le dernier carré du tournoi parisien.

Julien Benneteau vole d'exploit en exploit à Paris-Bercy. Grâce à sa victoire, vendredi 3 novembre, sur le numéro 5 mondial, Marin Cilic, en deux sets (7-6, 7-5), le tennisman français âgé de 35 ans s'est invité pour la première fois en demi-finale du tournoi parisien.

Les espoirs les plus fous sont désormais permis car la compétition a été privée de sa dernière tête d'affiche, l'Espagnol Rafael Nadal, contraint de renoncer à cause d'une blessure au genou.

Forfait de Nadal

Dans sa deuxième demi-finale de Masters 1000 après Cincinnati en 2014, Benneteau, 83e mondial, affrontera le 22e, l'Américain Jack Sock. Une finale serait sa onzième sur le circuit ATP, et de loin la plus prestigieuse (il a perdu les dix premières). L'autre affiche opposera l'Américain John Isner, désormais favori pour le titre en tant que 14e mondial, et l'inconnu serbe Filip Krajinovic, 77e mondial, qualifié grâce au retrait de Nadal.

Benneteau, qui joue grâce à une "wild card", lui a fait honneur au-delà de toute espérance en signant trois prouesses en trois jours. En huitième de finale, il avait battu le Belge David Goffin, 10e mondial, et au tour précédent le numéro 1 français Jo-Wilfried Tsonga (15e). Il est le premier Français à atteindre le dernier carré avec une invitation depuis Michaël Llodra en 2012.

Difficile de croire qu'il y a dix-huit mois le Bressan était classé 696e mondial après une opération à l'adducteur qui l'avait tenu longtemps écarté des courts en 2015 et 2016. Ce joueur très complet, qui a longtemps figuré parmi les meilleurs Français (il a été 25e mondial en 2014), ne s'est pas découragé. Il est revenu sur le circuit au prix d'une pénible rééducation.

Bientôt en Coupe Davis ?

Également très bon spécialiste de double, le Bressan a été récompensé par une sélection en Coupe Davis en mars dernier pour affronter la Grande-Bretagne. Associé à Nicolas Mahut en double, il avait donné un point à la France. Sa forme du moment donnera peut-être des idées au sélectionneur Yannick Noah à trois semaines de la finale contre la Belgique.

Mais lui-même n'imaginait pas atteindre le dernier carré de ce qui sera son dernier Bercy, comme il l'a annoncé avant le tournoi (il doit prendre sa retraite courant 2018), même s'il n'en est pas à son premier exploit à Paris. En 2009, il s'était offert une victoire de prestige sur Roger Federer, mais jamais il n'avait dépassé les huitièmes de finale.

Face à Cilic, Benneteau a mal démarré le match et a dû sauver une balle de premier set à 5-3 (double faute de Cilic) après avoir été mené 5-2. Il a complètement retourné la situation en résistant du fond du court et en poussant le Croate à la faute. Cilic, vainqueur de l'US Open en 2014 et encore finaliste de Wimbledon en juillet dernier, était le dernier top 10 en course à Paris-Bercy après le forfait de Rafael Nadal vendredi pour une blessure au genou.

Avec AFP

Première publication : 04/11/2017

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