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Tennis: le Tchèque Radek Stepanek raccroche à 38 ans

© AFP/Archives | Le Tchèque Radek Stepanek lors de l'Open d'Australie, le 19 janvier 2017 à Melbourne

PRAGUE (AFP) - 

Le Tchèque Radek Stepanek a annoncé mardi qu'il prenait sa retraite, après 21 ans de professionnalisme durant lesquels il a notamment décroché deux fois la Coupe Davis et deux titres en double en Grand Chelem.

"Je sais qu'une carrière de tennis est limitée, mais j'ai voulu la prolonger le plus longtemps possible", a déclaré lors d'une conférence de presse à Prague Stepanek, qui aura 39 ans le 27 novembre. "J'ai lutté jusqu'à mon dernier souffle mais il est temps de partir maintenant".

Son dernier match remontait à l'Open d'Australie en janvier, contre le Belge David Goffin, en 32e de finale. Il a ensuite dû être opéré du dos au printemps. "J'ai vécu des moments difficiles depuis l'opération", a précisé le natif de Karvina, à l'est du pays.

Au cours d'une carrière commencée en 1996, Stepanek a remporté cinq titres en simple, se hissant jusqu'à la 8e place mondiale en 2006, l'année de sa meilleure performance en Grand Chelem, un quart de finale à Wimbledon.

Mais c'est surtout en double qu'il s'est illustré en décrochant dix-huit titres, dont ceux à l'Open d'Australie en 2012 et à l'US Open en 2013, associé à l'Indien Leander Paes.

En Coupe Davis, il a soulevé deux fois le Saladier d'Argent, en 2012 et 2013, associé en simples et en double à Tomas Berdych.

En dehors des courts, Radek Stepanek a vécu plusieurs liaisons avec des joueuses qui ont défrayé la chronique: la Suissesse Martina Hingis, sa compatriote Nicole Vaidisova, avec laquelle il s'est marié, puis, après s'être séparé d'elle, une autre joueuse tchèque, Petra Kvitova en 2013. Avant de retrouver Vaidisova.

© 2017 AFP