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Open d'Australie: Djokovic, Sharapova, Wawrinka, le jour des retours gagnants

© AFP / Par François BONTOUX | Le Serbe Novak Djokovic lors de sa victoire face à l'Américain Donald Young à l'Open d'Australie le 16 janvier 2018

MELBOURNE (AFP) - 

La deuxième journée de l'Open d'Australie a été marquée mercredi à Melbourne par les retours gagnants de Novak Djokovic et Stan Wawrinka après une longue absence, et par celui de Maria Sharapova sur les lieux de son contrôle antidopage positif d'il y a deux ans.

- La ballade de Djokovic -

Six mois qu'il n'avait pas joué un match officiel, depuis son abandon à Wimbledon ! Novak Djokovic s'est offert une promenade de santé pour son retour aux dépens de l'Américain Donald Young (63e mondial), battu 6-1, 6-2, 6-4. Le Serbe, classé à une inhabituelle 14e place mondiale, porte une volumineuse protection au coude droit, mais apparemment il ne va pas trop mal physiquement ni mentalement.

"Il n'y a pas de meilleur endroit pour reprendre qu'ici en Australie. J'adore venir jouer ici", a-t-il dit aux spectateurs. "Je sors d'une longue période sans match officiel, mais j'ai passé du bon temps avec ma famille", a-t-il ajouté. "Je voulais commencer avec la bonne intensité et j'y suis parvenu. J'ai joué un tennis parfait pendant les deux premiers sets, puis Donald a réagi", a dit l'ex-N.1 mondial.

- Revoilà Wawrinka -

On n'avait plus vu le Suisse non plus depuis Wimbledon. Opéré d'un genou, le vainqueur de l'édition 2014 actuellement 8e mondial s'est sorti d'un beau combat contre le Lituanien Ricardas Berankis (136e) en quatre sets 6-3, 6-4, 2-6, 7-6 (7/2).

- Les frissons de Sharapova -

Maria Sharapova revenait elle sur les lieux de son contrôle antidopage positif au meldonium, il y a deux ans, qui lui avait coûté une suspension de quinze mois. Tout s'est bien passé face à l'Allemande Tatjana Maria (47e), battue en deux sets 6-1, 6-4.

"Regardez, j'ai des frissons ! J'adore ces moments-là", a-t-elle répondu au speaker de la Margaret Court Arena qui lui demandait ce que signifiait ce retour pour elle. Revenue sur le circuit en 2017, elle n'a pas dépassé la 48e place mondiale, notamment en raison de blessures, et préfère ne pas se fixer d'objectifs trop grandioses.

"Je suis en train de construire. Certaines choses reviennent vite, d'autres moins. La confiance vient avec le temps et avec les matchs. J'ai des espérances, mais je suis aussi réaliste", a dit Sharapova qui, après l'US Open, joue son deuxième tournoi du Grand Chelem depuis sa reprise.

- Caroline Garcia veut faire mieux -

La Française, 8e mondiale, a certes gagné en deux sets face à l'Allemande Carina Witthöft (50e) 7-5, 6-4, mais elle n'est "pas satisfaite de son niveau de jeu".

Menée dans le premier set 5 à 3, elle est "restée calme pour trouver une solution sans paniquer". Plus rigoureuse dans la deuxième manche, après les nombreuses fautes de la première, elle a aligné neuf jeux pour se mettre en position de conclure (7-5, 5-0), mais il a fallu attendre un peu plus que nécessaire à cause d'un nouveau moment de crispation.

La bonne nouvelle est que ces hauts et ces bas n'ont rien à voir avec les problèmes de dos de la demi-finaliste du Masters. Gênée en début de saison, elle avait dû abandonner à Brisbane. Sa victoire sur Witthöft, 50e mondiale, était sa première de l'année. "C'est bien de pouvoir s'exprimer", a-t-elle dit.

- Kerber sur sa lancée -

On avait un peu oublier l'Allemande pendant la saison 2017, qu'elle avait commencée à la première place mondiale avant de glisser au-delà de la 20e. De nouveau en forme et 16e mondiale, la championne de l'édition 2016 a dominé sa compatriote Anna-Lena Friedsam (388e) 6-0, 6-4. C'était sa sixième victoire d'affilée après son succès au tournoi de Brisbane.

- Trois Français sur cinq -

Avant les matchs de la soirée (Monfils, Gasquet), trois Français ont poursuivi leur route vers le deuxième tour: Garcia, le vétéran Julien Benneteau, 36 ans, et Adrian Mannarino. En revanche Océane Dodin et Jérémy Chardy ont perdu.

Par François BONTOUX

© 2018 AFP