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Tennis: Roger Federer se rapproche un peu plus du trône

© ANP/AFP | Roger Federer face au Belge Ruben Bemelmans lors du 1er tour du tournoi de Rotterdam, le 14 février 2018

ROTTERDAM (PAYS-BAS) (AFP) - 

Roger Federer a lancé au pas de course sa quête de la première place mondiale à Rotterdam face au Belge Ruben Bemelmans, balayé mercredi en deux petits sets (6-1, 6-2) et 46 minutes.

Lauréat d'un vingtième trophée majeur en Australie en janvier, le maestro helvète espère maintenant faire tomber le record de l'Américain Andre Agassi devenu en 2003, à tout juste 33 ans, le plus vieux N.1 mondial de l'histoire.

A 36 ans et six mois, Federer a l'occasion de le surpasser s'il rallie le dernier carré de l'ATP 500 de Rotterdam, tournoi qui n'était à l'origine pas inscrit à son agenda.

Le Suisse a modifié ses plans afin de combler l'écart - 155 points - le séparant du roi Rafael Nadal, qui soigne actuellement une blessure à une cuisse, et de remonter au sommet de la hiérarchie du tennis pour la première fois depuis octobre 2012.

Pour cette entrée en matière face au gaucher Bemelmans, 116e mondial, sorti des qualifications, Federer s'est montré intraitable.

Sur son service, il n'a ainsi laissé que quatre points à son adversaire. Il n'a plus que deux matches à gagner pour parvenir à ses fins.

Le chemin vers la première place s'annonçait un peu plus dur au début avec un duel potentiel contre son compatriote Stan Wawrinka lors des quarts de finale.

Mais le Vaudois peine à retrouver son meilleur niveau après deux opérations du genou gauche, l'an passé. Il a chuté d'entrée mardi contre le 259e mondial, le Néerlandais Tallon Griekspoor (4-6, 6-3, 6-2).

Avant de penser aux quarts de finale, Federer devra écarter jeudi l'Allemand Philipp Kohlschreiber (36e) qui a renversé le Russe Karen Khachanov (3-6, 7-6 (7/1), 7-6 (7/5)).

Côté français, Jo-Wilfried Tsonga, victime d'une déchirure à la cuisse gauche, a dû renoncer à aller défendre son titre aux Pays-Bas. Et deux de ses compatriotes ne peuvent plus briguer le trophée.

Lucas Pouille s'est incliné devant l'espoir russe Andrey Rublev (7-5, 6-4), alors qu'il menait 4-1 dans le premier set, trois jours après avoir conquis son cinquième titre en carrière à Montpellier.

Quant à Richard Gasquet, battu par Pouille dimanche en finale dans l'Hérault, il a abandonné au bout de quatre jeux face à son compatriote Pierre-Hugues Herbert -qui menait 3-1- vraisemblablement en raison d'un problème au niveau du psoas.

© 2018 AFP