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Top 14: Montpellier assure juste l'essentiel devant Bordeaux

© AFP | Montpellier et son talonneur Romain Ruffenach (balle en main) se sont imposés de justesse à Bordeaux-Bègles en Top 14, le 24 février 2018 à l'Altrad Stadium

MONTPELLIER (AFP) - 

Montpellier a conforté sa place de leader du Top 14 en arrachant un succès très laborieux (11-10) face à Bordeaux-Bègles, qui assure le bonus défensif, samedi à l'Altrad Stadium en ouverture de la 18e journée.

Sur l'élan de sa quatrième victoire consécutive, l'équipe de Vern Cotter compte six points d'avance sur le Racing 92, qui joue samedi soir à Pau.

Petite victoire d'un petit point. Maître presque absolu chez lui, le MHR a peiné comme jamais pour mettre en place son jeu et son attaque. Après sa courte victoire devant Clermont, début novembre, il doit se contenter d'un succès étriqué, sans l'habituel bonus offensif, loin de ses canons habituels de plus de cinq essais par match à domicile.

A deux semaines du sulfureux choc au sommet face au Racing 92, l'équipe de Cotter, lequel avait ménagé quelques leaders, préservés sur le banc ou légèrement blessés, ne s'est pas vraiment rassuré.

En concédant sa troisième défaite consécutive, Bordeaux-Bègles (9e), diminué par de multiples absences, déplore huit points de retard sur Lyon (6e) et Castres (7e) qui s'affrontent en soirée, et peut nourrir des regrets au bout d'un match où il a inscrit deux essais par son ailier samoan Ed Fidow.

Avec une équipe remaniée, pour moitié, le MHR a manqué dans les grandes largeurs sa première mi-temps. Malmené par des Bordelais entreprenants jusqu'à l'heure de jeu, l'équipe de Cotter a repris l'avantage sur son unique essai marqué par le centre sud-africain Jan Serfontein (61), exploitant un parfait service au pied de François Steyn, entré en cours de jeu.

Montpellier était mené pour la première fois à la mi-temps, plombé par les approximations, les ballons tombés, les mauvais choix et une apathie générale. A huit minutes de la pause, le maigre avantage d'une pénalité de Pienaar (7) était renversé par un essai en première main de Bordeaux, inscrit par Fidow (3-5, 32). Ce dernier récidivait dès la reprise (41) pour réussir un doublé en interceptant une passe de Pienaar pour Nadolo. Il compliquait la vie du MHR qui finissait par assurer l'essentiel.

© 2018 AFP