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Décès de Soeur Agnès-Marie Valois, l"ange blanc" des Canadiens à Dieppe

© AFP/Archives | Le vétéran canadien André Michaud, 83 ans, embrasse, le 19 août 2002 au cimetière des "Vertus" près de Dieppe, la soeur-infirmière Agnès-Marie Valois, lors des cérémonies du 60e anniversaire du raid allié du 19 août 1942

DIEPPE (AFP) - 

Soeur Agnès-Marie Valois, surnommée "l'ange blanc" par les Canadiens qu'elle avait soignés lors du débarquement avorté de Dieppe, durant la Seconde Guerre mondiale, est décédée jeudi à l'âge de 103 ans au monastère de Thibermont (Seine-Maritime), a-t-on appris samedi auprès de la mairie de Dieppe.

Cette religieuse qui avait soigné de très nombreux canadiens "représente pour la nation canadienne comme pour la ville de Dieppe et les Dieppois, une personnalité à part, une héroïne, symbolique et particulièrement attachante", a déclaré le maire Nicolas Langlois dans un communiqué.

Dieppe, qui avait célébré ses 100 ans en 2014, a mis tous ses drapeaux en berne et lui rendra un hommage solennel mardi au cimetière des Vertus, où reposent la majorité des victimes canadiennes du raid de 1942.

Née Agnès Valois à Rouen en 1914 dans une famille d'industriels ayant créé une corderie mécanique, elle suit des études à la Croix-Rouge pour devenir infirmière. Elle entre dans les ordres en 1936, chez les Augustines de la miséricorde de Jésus.

Au moment du raid anglo-canadien du 19 août 1942 sur Dieppe, elle est infirmière à l'hôtel-dieu de Rouen, sous la coupe des Allemands. Des centaines de blessés de l'opération militaire baptisée Jubilee y affluent.

Elle prend en charge avec dévouement et courage les victimes, à l'instar des autres religieuses, quitte à se mettre en danger vis-à-vis des Allemands qui n'entendent pas prodiguer tous les soins nécessaires à ces Alliés qui viennent de tenter une opération contre eux.

Les anecdotes ne manquent pas sur cette terrible nuit et les jours qui suivirent : soeur Agnès-Marie guérira la vue d'un soldat en convainquant un ophtalmologiste allemand de le soigner; elle sauvera la vie d'un autre, grièvement blessé, en dissuadant l'ennemi de l'achever; elle tiendra bon y compris sous les menaces, voire les coups des Allemands, continuant à prendre soin des blessés, quitte à voler pour eux des friandises dans les réserves allemandes.

Soeur Agnès-Marie a été décorée de l'ordre national du Mérite, de la médaille du service méritoire et du grade de chevalier puis d'officier de la Légion d'honneur. Elle est citoyenne d'honneur des villes de Rouen et Dieppe.

Elle s'est installée au monastère de Thibermont, à Martin-Eglise tout près de Dieppe en 1968, suite à la fermeture de l'hôtel-dieu rouennais. Elle continuera à exercer en tant qu'infirmière à l'hôpital dieppois, avant de prendre sa retraite en 1979.

Elle avait assisté et participé aux diverses commémorations du raid du 19 août 1942. Elle a pu y retrouver de nombreux rescapés qu'elle avait soignés.

© 2018 AFP