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Svitolina fait le doublé à Rome et s'affirme avant Roland-Garros

© AFP | L'Ukrainienne Elina Svitolina reçoit son trophée, le 20 mai à Rome.

ROME (AFP) - 

L'Ukrainienne Elina Svitolina, N.4 mondiale, a conservé son titre à Rome en surclassant en deux sets (6-0, 6-4) la N.1 mondiale, la Roumaine Simona Halep, décevante en finale dimanche.

Dans cette réédition de l'épilogue 2017, disputé alors en trois sets, Svitolina, 23 ans, n'a eu besoin que d'un plus d'une heure (1h09) pour faire plier Halep, passée complètement à côté de la première manche.

En vingt minutes à peine, la tenante du titre a infligé une "bulle" à la N.1 mondiale sans même avoir atteint 50% de premières balles sur son service (46% précisément).

Sur les conseils de son entraîneur, l'Australien Darren Cahill qui l'encourageait à "repartir de zéro" et à construire les points, Halep a réagi dans la seconde manche sans pour autant inverser la tendance. Les douleurs au dos, qui ont nécessité une pause médicale à 3-2 en faveur de Svitolina, ont-elles empêché la Roumaine de donner le meilleur d'elle-même?

L'Ukrainienne avait déjà breaké dès le troisième jeu et n'a plus donné la moindre opportunité à son adversaire, bouclant la partie sur sa deuxième balle de match pour s'offrir son 12e trophée en carrière, le troisième cette saison après Brisbane et Dubaï.

A Rome, elle n'aura laissé qu'un set en route, face à la jeune Russe Daria Kasatkina (0-6, 6-3, 6-2) en huitièmes de finale.

Pas brillante lors de ses deux précédents tournois sur terre battue - quart de finale à Stuttgart, deuxième tour à Madrid - Svitolina a retrouvé un niveau convaincant à une semaine de Roland-Garros (27 mai - 10 juin) où elle s'annonce, une fois de plus, comme l'une des prétendantes au titre.

L'an passé, elle y avait atteint les quarts de finale (meilleur résultat) pour la deuxième fois, avant de chuter face à Halep qui espère y être enfin sacrée après deux finales perdues (2014, 2017).

Pour cela, la Roumaine devra montrer autre chose que la piètre prestation au Foro Italico et s'inspirer plutôt de sa victoire samedi en demi-finales, lorsqu'elle avait mis fin à l'embellie de Maria Sharapova (4-6, 6-1, 6-4).

© 2018 AFP