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Moyen-Orient

L'ambassadeur américain en Israël embarrassé par un photomontage de Jérusalem

© Menahem Kahana, AFP | L'ambassadeur David Friedman lors de l'inauguration de l'ambassade américaine à Jérusalem, le 14 mai 2018.

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 23/05/2018

L'ambassade des États-Unis en Israël essaye d'éteindre la polémique après la publication d'un photomontage présenté mardi à l'ambassadeur David Friedman, sur lequel les lieux saints musulmans de Jérusalem ont disparu au profit d'un temple juif.

C’est un photomontage bien embarrassant pour l’ambassadeur des États-Unis en Israël. David Friedman a été pris en photo mardi 22 mai près d’un cliché sur lequel les lieux saints musulmans de Jérusalem ont disparu au profit d'un temple juif. On peut le voir, tout sourire, auprès d'une photo aérienne de Jérusalem qu'on lui présente, mais qui a été retouchée.

Sur l'image, le Dôme du Rocher et la mosquée Al-Aqsa, sur l'ultra-sensible Esplanade des mosquées, ont disparu et ont laissé place à une restitution d'un temple juif.

"L'ambassadeur ne savait pas"

Face à un début de controverse, l'ambassade américaine a exprimé sa réprobation et indiqué que les faits s'étaient produits à l'insu du diplomate. "L'ambassadeur Friedman ne savait pas ce que représentait l'image présentée devant lui quand la photo a été prise", a-t-elle écrit sur Twitter, "il est profondément déçu". "La politique américaine est absolument claire : nous soutenons le statu quo".

Le tweet de l'ambassade américaine en Israël

>> À lire : Il y a 70 ans, à Jérusalem – "Mon père est parti, le Coran dans une main, sa mère dans l'autre"

Mais le cliché a provoqué la colère de l'Autorité palestinienne. Mahmoud Habbash, conseiller aux Affaires religieuses du président palestinien Mahmoud Abbas, a qualifié David Friedman de "colon terroriste", selon des propos rapportés par l'agence de presse palestinienne Wafa.

Le gouvernement palestinien affirme n'avoir pas été convaincu par les explications de l'ambassade américaine, et jugé l'attitude de l'ambassadeur "dangereuse et raciste".

Troisième lieu saint de l'islam

Le montage touche à une matière particulièrement volatile. L'Esplanade est le troisième lieu saint de l'islam, mais elle est également révérée par les juifs, sous le nom de Mont du temple, comme le site où s'élevait le temple détruit par les Romains en l'an 70.

Le sujet est d'autant plus brûlant que le site est à Jérusalem-Est, partie palestinienne de la ville annexée par Israël, et se trouve au coeur du conflit israélo-palestinien. Pour des raisons historiques, il est sous la garde de la Jordanie, mais tous les accès en sont contrôlés par les forces israéliennes.

Le site est pour les musulmans un lieu de culte où vont prier des dizaines de milliers de fidèles chaque semaine, tandis que les juifs y ont seulement le droit de visite à des heures précises, mais y ont l'interdiction de prier. Toute tentative de remise en cause de ce statu quo est susceptible d'enflammer les passions chez les musulmans.

Une minorité de juifs réclament la souveraineté sur le site et promeuvent activement la reconstruction du temple. Un éventuel soutien américain aurait un caractère explosif.

"Un geste politique mesquin"

La photo a été prise lors d'une visite à l'organisation Ahiya à Bnei Brak, qui aide les enfants souffrant de difficultés d'apprentissage. "Nous présentons nos excuses à l'ambassadeur des États-Unis en Israël et à l'ambassade", a réagi Ahiya dans un communiqué.

"Un membre du personnel de l'organisation a présenté la photo à l'ambassadeur à l'insu de l'organisation, de l'ambassade et de l'ambassadeur. Nous regrettons qu'un geste politique mesquin ait pollué cet évènement", a-t-elle dit.

Cet incident intervient moins de dix jours après le transfert de l'ambassade américaine de Tel-Aviv à Jérusalem. Le déménagement a ulcéré les Palestiniens, qui y voient la négation de leurs revendications sur Jérusalem-Est.

Avec AFP

Première publication : 23/05/2018

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