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Hand: un départ en apothéose pour Ludovic Fabregas

© AFP | Le pivot de Montpellier Ludovic Fabregas lors de la finale de la Ligue des champions face à Nantes, le 27 mai 2018 à Cologne

COLOGNE (ALLEMAGNE) (AFP) - 

Ludovic Fabregas, l'un des handballeurs français les plus prometteurs, va quitter Montpellier en laissant le plus bel héritage possible au club qui l'a fait éclore, le titre de champion d'Europe, remporté dimanche à Cologne.

Le pivot, âgé de 21 ans, Catalan de Banyuls-sur-Mer, va rejoindre son club de c?ur, le FC Barcelone, la saison prochaine pour un contrat de trois ans.

"Quinze ans après, réécrire l'histoire de Montpellier c'est magnifique. Peut-être que la boucle est bouclée de mon côté mais j'ai toujours été avec ce club et j'espère qu'il continuera à grandir", a dit Fabregas, l'un des hommes clefs de la finale avec 6 buts sur 6 tirs.

Absent durant quatre mois en raison d'une thrombose au bras, grave blessure qui a même menacé sa carrière, Fabregas est revenu en forme en huitième de finale pour éliminer... le Barça.

- Le déclic contre... le Barça -

"Ce match a été un déclic pour moi. Après ce premier gros test, je me suis senti en totale capacité de rejouer", avoue ce costaud d'1,98 m pour un quintal.

Depuis cinq saisons, et ses premières apparitions avec Montpellier, le jeune international a gravi les marches quatre à quatre. Avec son club autant qu'en équipe de France, il sidère par sa précocité et sa maturité.

"Ludovic est un joueur exceptionnel car il apprend très vite. Il fait une connerie, il emmagasine et il ne la refait pas. C'est fort, vraiment très fort", loue l'entraîneur Patrice Canayer. "Il ne fait pas son âge, autant par son comportement que sa rigueur", ajoute-t-il.

"Je suis bluffé par son évolution", confirme Daniel Costantini, l'ancien sélectionneur de l'équipe de France. "Il dégage la maturité d'un joueur qui aurait dix ans de plus au plus haut niveau. Comme un pivot d'un grand club européen, capable de tout faire, de donner des coups quand il faut, de bien passer avec les arbitres et d'être brillant dans le jeu".

Clef de voûte de la jeune équipe de Montpellier, Fabregas s'est révélé aux yeux du monde au Mondial en France en 2017. Déjà médaillé d'argent aux Jeux de Rio quelques mois avant, il a éclaboussé de sa classe cette compétition pour devenir un pivot complet. Robuste en défense, son registre naturel, il s'est mué en attaquant efficace.

- Il laisse un grand vide -

"Tout a changé pour moi après le Mondial. Quand j'ai débuté la compétition, je ne pensais pas jouer beaucoup en attaque. J'étais un peu là pour faire souffler les cadres, puis j'ai eu la confiance du staff et des joueurs. J'ai évolué à un niveau que je n'attendais pas, notamment en terme d'efficacité. J'ai réussi des shoots qui finissaient dans la cage alors que je les voyais dehors", raconte t-il.

Métronome à Montpellier, élément majeur en équipe de France, Ludovic Fabregas s'avance vers les sommets.

"Ludovic a une dimension internationale au point d'être un des plus grands espoirs du handball mondial, et pas seulement français. Il est au début d'une carrière fantastique s'il ne se perd pas. Cela va dépendre de lui, de ses futurs entraîneurs et de son environnement", estime Patrice Canayer.

Fabregas va laisser un grand vide dans son club formateur, où sa discrétion masque son influence. "C'est le véritable point noir de la reconstruction de Montpellier", relève Andrej Golic, ancien joueur de Montpellier (1992-2006).

© 2018 AFP