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Enchaînés et privés de nourriture : l'effroyable quotidien dans la "maison des horreurs"

© AFP | Le procureur a confirmé que les enfants âgés de 2 à 29 ans étaient "sévèrement dénutris".

Texte par FRANCE 24

Dernière modification : 19/01/2018

Quatre jours après l’arrestation, en Californie, du couple Turpin, accusé d’avoir séquestré leurs enfants pendant plusieurs années, le procureur de Riverside a délivré de plus amples informations sur le quotidien dans la "maison des horreurs".

Quatre jours après l’arrestation, en Californie, de David Allen et Louise Turpin, accusés d’avoir séquestré et affamé leurs 13 enfants pendant plusieurs années, on en sait davantage sur le quotidien dans la "maison des horreurs".

Lors d’un point presse, le procureur du comté de Riverside, Mike Hestrin, a délivré, jeudi 18 janvier, quelques informations sur les mauvais traitements infligés par le couple à leurs enfants, âgés de 2 à 29 ans. Selon lui, ces maltraitances ont "commencé comme une punition" mais "ont empiré avec le temps", lorsque la famille habitait près de Fort Worth, au Texas, et après son arrivée en Californie, dans l'ouest des États-Unis.

Dans un premier temps, les parents utilisaient des cordes pour ligoter leurs enfants mais, après que l'un d'entre eux soit parvenu à se libérer, ils sont passés à des chaînes cadenassées, a-t-il poursuivi. L'un des motifs pour qu'un enfant soit enchaîné était notamment qu'il se lave les mains au-dessus du poignet, ce que les parents considéraient comme un gaspillage de l'eau. Les punitions comprenaient aussi des coups et des strangulations.

Une douche par an

Plusieurs des enfants souffrent de "déficiences cognitives" et de lésions nerveuses. Certains ne savaient pas ce qu'était un policier et l'adolescente de 17 ans ignorait ce qu'était un médicament.

Le procureur a confirmé que les enfants étaient "sévèrement dénutris" – l'un d'eux âgé de 12 ans affiche le poids d'un enfant de 7 ans. Aucun ne pouvait se doucher plus d'une fois l'an, aucun n'a vu de dentiste de sa vie ni de médecin depuis "au moins quatre ans".

D'après les éléments constatés sur place, les enfants "souvent n'étaient pas libérés de leurs chaînes pour pouvoir aller aux toilettes", a indiqué le procureur. À une époque, lorsque la famille était encore au Texas, parents et enfants vivaient "séparément" et les parents "déposaient de la nourriture".

Le procureur a précisé qu'aucun enfant n'avait accès à des jouets, alors que de très nombreux ont été retrouvés dans la maison, toujours dans leur emballage. En revanche, ils avaient la possibilité de tenir un journal et les enquêteurs en ont récupéré "des centaines".

Non coupable

Dans le détail, le couple est visé par 12 chefs d'accusation de torture – l'enfant de 2 ans n'aurait pas été torturé et était bien nourri –, sept chefs de maltraitance d'un adulte dépendant, six chefs de maltraitance ou négligence d'enfants et 12 pour séquestration.

Si tous les chefs d'inculpation sont retenus contre eux, David Allen Turpin, 57 ans, et son épouse Louise Anna Turpin, 49 ans, risquent de quatre-vingt-quatorze ans à la prison à vie. Les parents californiens David et Louise Turpin ont plaidé non coupable de tous les chefs d'accusation dont torture et séquestration. Le couple avait été arrêté le 14 janvier à Perris, à 110 kilomètres au sud-est de Los Angeles, à la suite de l'évasion d'une de leurs filles, âgée de 17 ans. C'est elle qui a donné l'alerte.

Les autres enfants avaient été retrouvés pour certains enchaînés à un lit, dans des conditions d'extrême saleté et de malnutrition sévère. Sept ont plus de 18 ans. Selon le procureur, la fratrie préparait "depuis plus de deux ans" un plan d'évasion.

Avec AFP

Première publication : 18/01/2018

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