Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

FOCUS

France : comment sensibiliser les jeunes aux concepts de patriotisme et de défense de la Nation?

En savoir plus

À L’AFFICHE !

"Peur de rien" : l’errance parisienne d'une jeune Libanaise

En savoir plus

FACE À FACE

Déchéance de nationalité : l'heure de vérité

En savoir plus

EXPRESS ORIENT

Bataille d'Alep : l'offensive du régime syrien, appuyé par Moscou

En savoir plus

LE DÉBAT

Guerre en Syrie : la bataille d'Alep, un tournant ?

En savoir plus

LE DÉBAT

État d'urgence en France : l'exception va-t-elle devenir la règle?

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"D'anciens mineurs réfugiés renvoyés en Irak"

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

"Autodéfense intellectuelle"

En savoir plus

LE JOURNAL DE L’AFRIQUE

Retour chahuté du général Mokoko, candidat à la présidentielle, à Brazzaville

En savoir plus

Tous les matins, nous vous proposons un reportage tourné par nos correspondants sur un sujet qui fait l’actualité dans leur pays. Du lundi au vendredi, à 7h45.

FOCUS

FOCUS

Dernière modification : 10/07/2014

Le scandale des bébés du "péché" traumatise l'Irlande

© FRANCE 24

La découverte récente des dépouilles de 800 enfants, à Tuam, dans l’ouest de l’Irlande, a fait scandale. Aujourd’hui, les révélations se multiplient et les anciennes mères-filles, ostracisées pendant des décennies au XXe siècle dans cette société catholique conservatrice et arrachées à leurs enfants, témoignent.

Un charme suranné se dégage de la vieille bâtisse de Bessborough, nichée dans le paysage bucolique de Cork, dans le sud de l’Irlande. Elle est pourtant un lieu de triste mémoire. Un lieu de larmes et de morts indignes. Des générations de jeunes filles enceintes hors mariage y ont été enfermées contre leur gré, asservies et séparées de force de leurs nouveau-nés, donnés à d’autres ou élevés dans une négligence souvent fatale.

Veronica, qui témoigne aujourd'hui sous un pseudonyme, a été l’une des victimes de cette société conservatrice catholique de l’Irlande du siècle dernier. Enceinte hors mariage au début des années 1970, elle a été, comme les autres, considérée comme une "femme perdue" et envoyée de force dans la maternité de Bessborough pour y donner la vie dans le plus grand secret.

Après quelques mois dans l’Institution aux côtés de sa fille Marie-Lucie, Veronica s’est vu enlever son bébé, diagnostiqué, à quelques mois, d’une anomalie cardiaque. La petite n’est jamais revenue de l’hôpital où sa mère n’a jamais pu lui rendre visite. "De leur point de vue, mon bébé n'avait pas de maman […]. Personne ne m'a tenue informée de quoi que ce soit. Avant de mourir mon bébé n'a eu personne pour la tenir dans ses bras, pour le réconforter face à la maladie", témoigne cette mère à jamais éplorée.

Un quart des enfants illégitimes morts en bas-âge

Les conditions de vie étaient particulièrement difficiles dans ces "Mother and Baby Homes". Forcées d’accoucher dans ces maternités surpeuplées et mal équipées, les jeunes femmes ne bénéficiaient d’aucun suivi ni traitement médical, pas plus que les nouveau-nés. Les plus frêles ne résistaient pas et  succombaient de convulsions, tuberculose, malnutrition, pneumonie, gastro-entérite ou rougeole. Près d’un quart des enfants illégitimes mourraient en bas âge. La lugubre maternité de Bessborough, elle, a enregistré des taux de mortalité infantile ayant atteint une année le taux de 61 %.

Nés hors mariage, les enfants n'étaient pas baptisés et ne pouvaient donc pas être enterrés dans un cimetière. Difficile donc pour ces mères de retrouver les dépouilles de leurs petits. Cela a pris vingt ans à Veronica pour retrouver la trace de Marie-Lucie, dans le carré des nouveau-nés d’ un cimetière de Dublin, bien loin de Cork. D’autres mères n’ont même pas la maigre consolation de pouvoir pleurer sur la tombe de leurs enfants.

Un traumatisme collectif

En mai dernier, une sordide découverte a obligé  l’Irlande à faire face à cette partie sombre de son histoire : les dépouilles de 800 enfants de mères célibataires ont été identifiées  dans une fosse commune de Tuam, dans l’ouest de l’Irlande. Ils y avaient été inhumés secrètement par les sœurs de "Bon Secours" de l’ancien foyer catholique St Mary, entre 1925 et 1961. Âgés de 2 mois à 9 ans, les petits seraient “potentiellement [morts] de faim et de négligence”.

La fosse, remplie à ras bord d'ossements, a été découverte en 1975 par les habitants de Tuam lorsque les dalles de béton qui la couvraient se sont dissociées. Jusqu'à présent, les habitants croyaient qu'il s'agissait des restes de victimes de la grande famine qui a touché l'Irlande à partir de 1840. Mais en étudiant les archives de l’institution catholique, l’historienne Catherine Corless a révélé la véritable identité des dépouilles.

Le choc provoqué par cette découverte macabre a contraint le gouvernement irlandais à l'action. Une enquête est en cours et devra mettre en lumière les rouages de ces maternités inhumaines. Mais comment panser les maux de ces centaines de mères violentées ? L'Irlande entame aujourd’hui un lourd travail d'introspection collective pour tenter de soulager le pays d’un traumatisme qui risque de hanter plusieurs générations.

Par Siobhán SILKE , Rory QUINN

COMMENTAIRE(S)

Les archives

10/02/2016 France

France : comment sensibiliser les jeunes aux concepts de patriotisme et de défense de la Nation?

Depuis les attentats de Paris, la société française se pose beaucoup de questions : comment transmettre les valeurs de la République? Comment lutter contre la radicalisation ?

En savoir plus

09/02/2016 Maroc

Le Maroc épargné par les terroristes mais délaissé par les touristes

Contrairement à ses voisins dans la région, et notamment à la Tunisie, le Maroc a été épargné par le terrorisme ces dernières années. Aucun attentat n’a eu lieu dans le pays...

En savoir plus

08/02/2016 Tunisie

Vidéo : retour à Kasserine, épicentre de la contestation en Tunisie

La Tunisie a connu un début d'année mouvementé avec une vague de contestation sociale inédite depuis la révolution de 2011. Reportage de nos envoyés spéciaux à Kasserine, dans le...

En savoir plus

05/02/2016 États-Unis

La Californie en première ligne pour la reconnaissance des enfants transgenres

C'est un sujet relativement tabou en France mais actuellement sous le feu des projecteurs aux États-Unis : la situation des enfants transgenres. Jusqu'à présent, la question se...

En savoir plus

04/02/2016 Liban

Au Liban, beaucoup de réfugiés syriens basculent dans la clandestinité

Le Liban accueille plus d'un million de réfugiés syriens, soit un réfugié pour quatre habitants, ce qui représente la plus forte densité au monde.

En savoir plus