Rendez-vous

Rejouer


LES DERNIÈRES ÉMISSIONS

REVUE DE PRESSE

L'espoir suscité par Hillary Clinton chez les femmes aux Etats-Unis

En savoir plus

REVUE DE PRESSE

Pourquoi l'appli Telegram utilisée par les terroristes échappe toujours à la surveillance ?

En savoir plus

UN ŒIL SUR LES MÉDIAS

Obama : le discours qui fait mouche

En savoir plus

LE JOURNAL DE L’AFRIQUE

Début du "sommet de la réconciliation" entre le Burkina Faso et la Côte d'Ivoire

En savoir plus

FOCUS

En Inde, des femmes se mobilisent contre l'alcool

En savoir plus

L'ENTRETIEN DE L'INTELLIGENCE ECONOMIQUE

Communication digitale : de l'influence à la propagande

En savoir plus

À L’AFFICHE !

Gad Elmaleh, le roi de l’humour, vit son rêve américain

En savoir plus

CAP AMÉRIQUES

Hillary Clinton, candidate mal aimée

En savoir plus

LE JOURNAL DE L'ÉCO

JO : les Brésiliens sceptiques, à 8 jours du coup d'envoi

En savoir plus

Un reportage tourné par nos correspondants sur un sujet qui fait l’actualité dans leur pays, suivi du décryptage de notre invité. Du lundi au vendredi, à 14h15.

FOCUS

FOCUS

Dernière modification : 10/07/2014

Le scandale des bébés du "péché" traumatise l'Irlande

© FRANCE 24

La découverte récente des dépouilles de 800 enfants, à Tuam, dans l’ouest de l’Irlande, a fait scandale. Aujourd’hui, les révélations se multiplient et les anciennes mères-filles, ostracisées pendant des décennies au XXe siècle dans cette société catholique conservatrice et arrachées à leurs enfants, témoignent.

Un charme suranné se dégage de la vieille bâtisse de Bessborough, nichée dans le paysage bucolique de Cork, dans le sud de l’Irlande. Elle est pourtant un lieu de triste mémoire. Un lieu de larmes et de morts indignes. Des générations de jeunes filles enceintes hors mariage y ont été enfermées contre leur gré, asservies et séparées de force de leurs nouveau-nés, donnés à d’autres ou élevés dans une négligence souvent fatale.

Veronica, qui témoigne aujourd'hui sous un pseudonyme, a été l’une des victimes de cette société conservatrice catholique de l’Irlande du siècle dernier. Enceinte hors mariage au début des années 1970, elle a été, comme les autres, considérée comme une "femme perdue" et envoyée de force dans la maternité de Bessborough pour y donner la vie dans le plus grand secret.

Après quelques mois dans l’Institution aux côtés de sa fille Marie-Lucie, Veronica s’est vu enlever son bébé, diagnostiqué, à quelques mois, d’une anomalie cardiaque. La petite n’est jamais revenue de l’hôpital où sa mère n’a jamais pu lui rendre visite. "De leur point de vue, mon bébé n'avait pas de maman […]. Personne ne m'a tenue informée de quoi que ce soit. Avant de mourir mon bébé n'a eu personne pour la tenir dans ses bras, pour le réconforter face à la maladie", témoigne cette mère à jamais éplorée.

Un quart des enfants illégitimes morts en bas-âge

Les conditions de vie étaient particulièrement difficiles dans ces "Mother and Baby Homes". Forcées d’accoucher dans ces maternités surpeuplées et mal équipées, les jeunes femmes ne bénéficiaient d’aucun suivi ni traitement médical, pas plus que les nouveau-nés. Les plus frêles ne résistaient pas et  succombaient de convulsions, tuberculose, malnutrition, pneumonie, gastro-entérite ou rougeole. Près d’un quart des enfants illégitimes mourraient en bas âge. La lugubre maternité de Bessborough, elle, a enregistré des taux de mortalité infantile ayant atteint une année le taux de 61 %.

Nés hors mariage, les enfants n'étaient pas baptisés et ne pouvaient donc pas être enterrés dans un cimetière. Difficile donc pour ces mères de retrouver les dépouilles de leurs petits. Cela a pris vingt ans à Veronica pour retrouver la trace de Marie-Lucie, dans le carré des nouveau-nés d’ un cimetière de Dublin, bien loin de Cork. D’autres mères n’ont même pas la maigre consolation de pouvoir pleurer sur la tombe de leurs enfants.

Un traumatisme collectif

En mai dernier, une sordide découverte a obligé  l’Irlande à faire face à cette partie sombre de son histoire : les dépouilles de 800 enfants de mères célibataires ont été identifiées  dans une fosse commune de Tuam, dans l’ouest de l’Irlande. Ils y avaient été inhumés secrètement par les sœurs de "Bon Secours" de l’ancien foyer catholique St Mary, entre 1925 et 1961. Âgés de 2 mois à 9 ans, les petits seraient “potentiellement [morts] de faim et de négligence”.

La fosse, remplie à ras bord d'ossements, a été découverte en 1975 par les habitants de Tuam lorsque les dalles de béton qui la couvraient se sont dissociées. Jusqu'à présent, les habitants croyaient qu'il s'agissait des restes de victimes de la grande famine qui a touché l'Irlande à partir de 1840. Mais en étudiant les archives de l’institution catholique, l’historienne Catherine Corless a révélé la véritable identité des dépouilles.

Le choc provoqué par cette découverte macabre a contraint le gouvernement irlandais à l'action. Une enquête est en cours et devra mettre en lumière les rouages de ces maternités inhumaines. Mais comment panser les maux de ces centaines de mères violentées ? L'Irlande entame aujourd’hui un lourd travail d'introspection collective pour tenter de soulager le pays d’un traumatisme qui risque de hanter plusieurs générations.

Par Siobhán SILKE , Rory QUINN

COMMENTAIRE(S)

Les archives

28/07/2016 Inde

En Inde, des femmes se mobilisent contre l'alcool

En Inde, l'alcool y est un véritable fléau national. Selon les statistiques, il serait responsable d'un mort toutes les 96 minutes. Face à la hausse de la mortalité et des...

En savoir plus

27/07/2016 France

La difficile lutte contre le trafic d’armes en Europe

En France, environ 30 000 armes illégales circulent sur le territoire, selon la police. Elles proviennent en majorité d'Europe de l'Est et sont achetées illégalement pour...

En savoir plus

26/07/2016 Italie

Vidéo : l'Italie se dote de nouveaux "hotspots" pour mieux accueillir les migrants

Après avoir été pointée du doigt par le passé pour ne pas respecter ses obligations d’identification des migrants, l’Italie applique désormais les nouveaux procédés imposés par...

En savoir plus

25/07/2016 Canada

Vidéo : au Canada, les critères d'accueil des réfugiés jugés discriminatoires envers les musulmans

Le Canada a accueilli 25 000 réfugiés en quelques mois seulement. La plupart sont des Syriens, pris en charge grâce à un système de parrainage privé. Souvent cité en exemple, le...

En savoir plus

22/07/2016 Pakistan

Pakistan : la télémédecine, une initiative pour les femmes médecins

Au Pakistan, près de trois-quarts des étudiants en médecine sont des femmes mais seulement un quart d'entre elles exerceront une profession médicale. Beaucoup renoncent en raison...

En savoir plus