California impone toque de queda para controlar el aumento de contagios

Un letrero recuerda a los peatones el requisito del uso de máscaras faciales debido al coronavirus en Los Angeles, California, el 12 de noviembre de 2020.
Un letrero recuerda a los peatones el requisito del uso de máscaras faciales debido al coronavirus en Los Angeles, California, el 12 de noviembre de 2020. Frederic J. BROWN AFP

Lejos de estar controlada, la pandemia de Covid-19 sigue dejando cifras alarmantes en todo el mundo. Según la Universidad Johns Hopkins, el planeta acumula más de 56,8 millones de casos positivos y 1,35 millones de muertes. 

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A continuación las noticias más relevantes sobre la pandemia este 19 de noviembre: 

  • California impone toque de queda para controlar aumento de contagios 

Este jueves el gobernador de California, Gavin Newsom, ordenó el toque de queda en parte del territorio estatal para frenar la curva de infecciones por Covid-19.

El toque de queda establece la prohibición a la movilidad entre las 22:00 y las 05:00. La medida entra en vigor este sábado 21 de noviembre y se extenderá por un mes.

Para Newsom es un momento crucial para actuar y así lograr disminuir la tasa de contagio en lugares de alta transmisión como lo son, en este momento, las ciudades de Los Ángeles y San Diego.

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La alerta de las autoridades se encendió luego de que se evidenciara un aumento del 50 % en los casos de Covid-19 en California.

Sin embargo, no se descarta tomar medidas aún más restrictivas. El secretario del Departamento de Salud y servicios humanos del estado, aseguró que se podrían imponer normas más duras si no se logra bajar la curva de contagios.

California es uno de los estados más golpeados por la pandemia. Actualmente cuenta con más de un millón de contagios y cerca de 19.000 muertes.

  • Biden no impondrá un “encierro nacional” a los estadounidenses

El presidente electo de Estados Unidos, Joe Biden, dijo este jueves desde Wilmington que, una vez llegue a la Casa Blanca no impondrá un “encierro nacional” como parte de las medidas para frenar la expansión del Covid-19 en el territorio. “No es una opción”, insistió el demócrata.

"Ninguna circunstancia podría justificar a mis ojos un encierro nacional total. Creo que sería contraproducente", dijo Biden, quien debe ocupar la Casa Blanca el 20 de enero de 2021.

Durante su alocución, el presidente electo aprovechó para denunciar la “increíble irresponsabilidad” de Donald Trump que aún se niega a aceptar su derrota en las elecciones presidenciales del pasado 3 de noviembre.

"Creo que (los estadounidenses) están presenciando una irresponsabilidad increíble, mensajes increíblemente dañinos enviados al resto del mundo sobre cómo funciona la democracia", dijo.

Mientras Biden hablaba desde Wilmington, en Washington, el principal epidemiólogo de la Administración Trump, el doctor Anthony Fauci, aplaudió la velocidad con la que las farmacéuticas Pfizer-BionTech y Moderna han desarrollado la vacuna contra el coronavirus.

“La velocidad no ha comprometido en absoluto la seguridad ni la integridad científica”, dijo Fauci. Aseguró además que la eficacia de ambas vacunas es “extraordinaria” y que “los avances científicos en este tipo de vacunas permiten hacer cosas en tan solo meses y que antes se demoraban años”.

  • África, más de 2 millones de positivos desde febrero 

África, lejos de ser el continente más afectado por el Covid-19, superó los dos millones de contagios este jueves. Unas cifras que no reflejan la realidad debido a la falta de pruebas y los escasos recursos de la mayoría de sus naciones para hacer frente a la pandemia. 

El continente africano sumó también poco más de 48.000 decesos. Los contagios en las naciones africanas representan menos del 4% de los casos mundiales.

Egipto fue el primer país en detectar un caso positivo de la efermedad el pasado 14 de febrero. Este jueves 19 de noviembre, el continente acumula más de 2 millones de contagios y 48.400 decesos, según informaron los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades de África (África CDC).

Un día después de que la República Democrática del Congo declarara el fin del rebrote de ébola en su nación, el continente sigue luchando contra el virus que ha dejado miles de muertos en todo el mundo. Si bien los casos registrados en África representan menos del 4 % del global, expertos alertan que el impacto real de la pandemia podría ser mayor, pero la falta de test -solo se han realizado 19 millones- o el difícil acceso a muchas zonas del continente dificultan el registro. 

Sudáfrica sigue siendo el país africano más afectado por la enfermedad, con 757.144 casos positivos y más de 20.000 muertos. Además, las medidas impuestas para frenar la propagación del patógeno dejan un panorama económico sombrío en la nación sureña. El desempleo volvió a batir un nuevo récord durante el tercer trimestre de 2020, espoleado por la crisis del coronavirus, y alcanzó una tasa del 30,8 %. 

Marruecos, en el norte del continente, es la segunda nación con mayor número de contagios: cuenta con más de 300.000 y supera los 5.000 decesos. Egipto y Etiopía, sumida en una reciente guerra civil en la región norteña de Tigray, suman más de 100.000 casos confirmados respectivamente. 

En África, con una población de más de 1.300 millones de personas, la incidencia del coronavirus parece ser más baja respecto a Europa o América. Esto se debe en parte a factores como su joven población y a su experiencia previa con otras epidemias como el ébola o la malaria, que siguen causando estragos.

Si bien los países africanos tienen experiencia en el tratamiento de enfermedades virales, cuentan con algunos de los sistemas de salud más frágiles del mundo y las precarias economías dificultan la lucha contra el coronavirus. Además, las medidas para frenar su propagación agravaron aún más la pobreza y la situación de vulnerabilidad de sus habitantes. 

El África CDC advierte que una segunda ola sería desoladora para la economía de la región. Muchos países, que impusieron fuertes restricciones al inicio del brote, comenzaron a suavizar las medidas de confinamiento en un intento por salvar sus economías. 

  • La Unión Europea espera autorización para comercializar vacunas contra el virus

La presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, dijo este jueves que espera que las farmacéuticas Pfizer-BionTech y Moderna pidan las primeras autorizaciones para comercializar la vacuna contra el Covid-19 en los países miembros de la Unión Europea.

La Comisión es el organismo encargado de negociar con las distintas farmacéuticas en nombre de los veintisiete países que conforman el bloque europeo.

Así pues, se espera su autorización en la segunda mitad de diciembre. Von der Leyen explicó que el procedimiento consistiría en solicitar la "autorización de comercialización condicional" a la Agencia Europea del Medicamento (EMA), que trabaja en colaboración con las farmacéuticas y con la Administración de Medicamentos y Alimentos (FDA) de Estados Unidos.

La presidenta agregó que es importante que las vacunas generen "seguridad y confianza" a las personas, y esto se logra "si hay transparencia sobre el desarrollo de la vacuna y los ensayos clínicos".

La autorización es apenas el primer paso para disponer de las vacunas en Europa, luego de que hayan demostrado ser seguras y eficaces. Von der Leyen no dijo cuándo comenzaría la distribución, pero sí aseguró que primero se recibirán lotes pequeños de dosis: "los números grandes vienen después", añadió.

  • La segunda ola de Covid-19 se empieza a sentir en Brasil

Con 5.945.849 millones de casos positivos y 168.061 fallecidos, el gigante suramericano teme la llegada de una segunda ola de la pandemia, luego de que en los últimos días las autoridades sanitarias registraran un incremento en las hospitalizaciones de personas contagiadas.

El estado de Sao Paulo, el más poblado del país y con mayor número de casos y de muertos, tuvo la semana pasada un alza del 18 por ciento en las hospitalizaciones. La cifra hizo que las autoridades locales frenaran la flexibilización progresiva de las restricciones iniciada en el mes de junio.

En la ciudad de Rio de Janeiro, la tasa de ocupación de camas para cuidados intensivos alcanzó el 95 por ciento la semana pasada. Esto se debe a la prematura reapertura de las tiendas, los colegios, gimnasios y cines, además, las playas, los bares y restaurantes tienen ocupación completa y la mayoría de las personas no utilizan mascarillas.

Por su parte, el presidente Jair Bolsonaro, que desde un inicio de la pandemia ha minimizado los efectos del virus que incluso logró contagiarlo, desestimó la idea de una segunda ola: "ahora hay esa cháchara de la segunda ola. Hay que enfrentarla si la hay, porque si la economía se hunde seremos un país de miserables", afirmó el mandatario ultraderechista.

  • La vacuna de Oxford es "segura" en adultos mayores sanos, según los resultados de la fase II

Continúa la carrera por encontrar la vacuna contra el Covid-19. Este jueves, la revista científica The Lancet publicó un artículo en el que asegura que la vacuna de la Universidad de Oxford, que se encuentra en fase II de pruebas clínicas, demuestra ser segura en personas mayores sanas y que la inyección genera una respuesta inmune. 

Un prometedor avance. La vacuna británica, que está siendo desarrollada con la farmacéutica AstraZeneca y otros organismos, arroja "prometedores resultados preliminares" en la segunda fase de los estudios, concluyendo que el antídoto provoca "pocos efectos secundarios" e "induce una respuesta inmune en ambas partes del sistema inmune en todos los grupos de edad tanto con una dosis baja como estándar". 

El estudio sugiere que aquellos con mayor riesgo de enfermedad grave y muerte, las personas de mayor edad, podrían estar protegidas gracias a la inyección, según el director de Oxford Vaccine Group, Andrew Pollard, que también adelantó que espera que los datos de la Fase III en curso sean publicados antes de Navidad. 

Los investigadores que trabajan en la inyección probaron el preparado, administrado en una o dos dosis, en 560 adultos sin enfermedades previas, con más de 240 personas que superaban los 70 años. El objetivo del análisis era estudiar su impacto en el sistema inmunológico y sus posibles efectos secundarios. El ensayo demostró respuestas inmunes similares en los tres grupos de edad: 18-55, 56-69 y 70 años o más.

"Las respuestas inmunes a las vacunas a menudo disminuyen en los adultos mayores porque el sistema inmunológico se deteriora gradualmente con la edad, lo que también deja a los adultos mayores más susceptibles a las infecciones. Como resultado, es crucial que las vacunas Covid-19 se prueben en este grupo que también es un grupo prioritario para la inmunización", dijo Pollard.

Los autores señalaron que los efectos secundarios fueron "leves", como dolor de cabeza, fatiga o dolor muscular. Pero se encontraron trece casos graves en los últimos seis meses desde la primera dosis en algunos de los pacientes, concluyendo que no tenían relación con las vacunas. 

Los científicos continúan avanzando en su esfuerzo por encontrar una vacuna eficiente y segura. "Esperamos que esto signifique que nuestra vacuna ayudará a proteger a algunas de las personas más vulnerables de la sociedad, pero se necesitarán más investigaciones antes de que podamos estar seguros", dijo a Reuters Maheshi Ramasamy, co investigador principal del Oxford Vaccine Group. 

  • Rusia ya cuenta con más de dos millones de contagios 

Este jueves Rusia entró en la lista de países europeos con más de dos millones de contagios de Covid-19 -junto con Francia que traspasó hace días la trágica barrera- al registrar casi 23.000 nuevos positivos en las últimas 24 horas. El país marcó un récord diario de decesos, con 463 nuevas muertes relacionadas con el patógeno, que ya rozan los 35.000 fallecimientos desde el inicio de la pandemia en marzo. 

Rusia ocupa el quinto lugar en el número de contagios, por detrás de Estados Unidos -epicentro de la pandemia-, India, Brasil y Francia. El pasado miércoles, el presidente del país, Vladímir Putin, constató la "compleja" situación con el coronavirus en distintas regiones de Rusia y llamó a las autoridades locales a "no maquillar" la situación real. 

El país, que cuenta con el desarrollo de su propia vacuna, la Sputnik V, anunció la reanudación de la vacunación en nuevos voluntarios después de una breve pausa. 

"La vacunación se ha reanudado. A partir del lunes, volveremos a aplicar el primer componente (de la inyección de dos dosis)", según fuentes médicas. Alexander Gintsburg, director del Instituto Gamaleya, que desarrolló y fabrica la vacuna, explicó que la aceptación de nuevos voluntarios se había ralentizado debido a la decisión de centrarse en dar una segunda dosis a los que ya estaban vacunados.

Rusia supera los dos millones de casos positivos por coronavirus.
Rusia supera los dos millones de casos positivos por coronavirus. © Reuters

Hasta el 11 de noviembre, más de 20.000 voluntarios habían recibido la primera de las dos inyecciones y más de 16.000 voluntarios la primera y la segunda dosis, según el Fondo de Inversión Directa de Rusia (RDIF). Esa misma fuente aseguró que los ensayos clínicos nunca se detuvieron, pero que se vieron reducidas las pruebas sobre voluntarios "para reducir la brecha y vacunar a más personas con la segunda inyección", negando escasez de dosis. 

Los desarrolladores de vacunas tienen la intención de administrar la Sputnik V a 40.000 personas inicialmente. Según Moscú, su vacuna cuenta con una efectividad del 92 %.

  • Nuevos récords de contagios y decesos en Polonia y Ucrania

En las últimas 24 horas, Ucrania registró un récord de 13.347 nuevos positivos, por lo que el país ya supera los 600.000 contagios y roza los 11.000 decesos, según la Universidad Johns Hopkins. 

En Europa, que está sumida en un fuerte rebrote del patógeno, Polonia también marcó un máximo en el número de personas fallecidas por el coronavirus, con 637 nuevos decesos, según su Ministerio de Salud, lo que supone su segundo récord diario consecutivo. 

El país superó la primera ola de la pandemia con una incidencia baja en los contagios, pero las trágicas cifras del rebrote han obligado a las autoridades a aprobar una serie de restricciones que incluyen el cierre de lugares de ocio como bares y restaurantes, museos y cines, así como colegios y universidades. 

  • Cataluña relaja las medidas restrictivas de forma gradual debido al descenso de los contagios

Cataluña, la segunda región española más golpeada por la pandemia -con cerca de 300.000 contagios y 7.400 decesos- después de la capital, Madrid, permitirá la reapertura de lugares de ocio como bares, restaurantes, gimnasios y cines a partir del próximo lunes. 

El alivio de las restricciones, que se volvieron a imponer debido al rebrote en el país, se debe al ligero descenso de casos positivos en la región. Sin embargo, permanecerá el toque de queda de 10:00 p.m. a 6:00 a.m., las reuniones están limitadas a seis personas y hay restricciones de movilidad. Las autoridades informaron que la vuelta a la normalidad se hará en fases, con una revisión cada 15 días.

Además, de cara a las festividades navideñas, las personas podrán reunirse en grupos de máximo diez a partir del 21 de diciembre, según el Gobierno regional. "Estamos en el camino correcto, pero aún queda un largo camino por recorrer", dijo el líder regional interino Pere Aragones en una conferencia de prensa.

La región ha impuesto desde el inicio de la pandemia una de las restricciones más estrictas para frenar la propagación del coronavirus, siendo la primera Comunidad Autónoma en cerrar los negocios no indispensables y el sector de la hostelería en la segunda ola. 

  •  Una persona muere por Covid-19 cada 17 segundos en Europa

El viejo continente está inmerso en una segunda ola de contagios de coronavirus y una persona muere cada 17 segundos por el patógeno, según ilustró este jueves el jefe regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS), Hans Kluge. 

La pandemia se sigue propagando por las naciones europeas, pese a las restricciones, abrumando sus sistemas de salud. Según Kluge, los 53 países que componen la región europea de la OMS habían registrado más de 15,7 millones de casos de Covid-19, incluidos 4 millones más solo en el último mes, y casi 355.000 muertes.

“Como resultado, estamos viendo cada vez más señales relacionadas con los sistemas de salud abrumados”, dijo, con las Unidades de de Cuidados Intensivos francesas al 95 % de su capacidad o al 100 % en Suiza. 

Los nuevos y estrictos cierres están ayudando a paliar la propagación de la enfermedad, pero según la OMS tendrían que ser una "medida de último recurso" debido a los datos colaterales, entre los que incluyen "los problemas de salud mental, abuso de sustancias o la violencia doméstica". 

Según Kluge, mantener las escuelas abiertas es vital. "El cierre de las escuelas no se considera una medida eficaz para el control del Covid-19", añadió, pidiendo a los países que están analizando el cierre de los colegios, considerar los daños adversos y sus efectos sobre la educación de los menores en situación de vulnerabilidad. 

Por ello, la organización recomienda el uso obligatorio y correcto de mascarillas como "la gran esperanza en la lucha contra el virus". "Los cierres son evitables, mantengo mi posición de que los cierres son una medida de último recurso. Si el uso de la mascarilla llegara al 95% no se necesitarían cierres", alegó el experto.

Y en referencia a la posible vacuna, la OMS recalcó la importancia de que todos los países tengan el mismo acceso a la inyección. "La vacuna es muy importante, pero tampoco es una fórmula milagrosa", afirmó Kluge, aludiendo a la necesidad de completarla con otras medidas protectoras.

    Con EFE, Reuters y AFP

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