Paul Rusesabagina, héroe de la película 'Hotel Ruanda', se enfrenta a la Justicia

Paul Rusesabagina, el exgerente que inspiró el filme "Hotel Ruanda" (2004) sobre el genocidio de 1994, cuestionó este miércoles la competencia de la Justicia ruandesa para juzgarle por terrorismo.
Paul Rusesabagina, el exgerente que inspiró el filme "Hotel Ruanda" (2004) sobre el genocidio de 1994, cuestionó este miércoles la competencia de la Justicia ruandesa para juzgarle por terrorismo. © Simon Wohlfahrt / AFP

El juicio de Paul Rusesabagina inició este miércoles en Kigali. El exhotelero y sus abogados impugnaron la competencia del tribunal, que lo juzga por terrorismo. El acusado, elogiado por haber salvado un millar de vidas durante el genocidio de 1994 y galardonado con la medalla presidencial de la libertad de EE. UU., fue detenido el año pasado en Ruanda bajo circunstancias turbulentas, que la Unión Europea pide sean aclaradas.  

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"No soy ruandés. Soy un ciudadano belga. Estoy siendo juzgado de manera errónea porque fui secuestrado y traído a Ruanda contra mi voluntad", aseguró Paul Rusesabagina, vestido con el uniforme rosa de los acusados.

El exgerente que inspiró la película 'Hotel Ruanda' sobre el genocidio de 1994 en el país, responde este miércoles 17 de febrero por su papel de liderazgo en el brazo armado del partido de oposición al Gobierno, el Movimiento de Ruanda por el Cambio Democrático.

Sobre él pesan 13 cargos, entre ellos terrorismo, financiación y fundación de grupos militantes, asesinato y conspiración para involucrar a niños en grupos armados. Pero en la apertura del juicio, Paul Rusesabagina y sus abogados impugnaron la competencia del tribunal.

Alegaron que su cliente, al tener la nacionalidad belga, debe ser juzgado en Bélgica. Sin embargo, el fiscal Bonaventure Ruberwa refutó ese alegato: "No aceptamos que no sea ruandés. Lo conocemos como ruandés con doble nacionalidad. Él acepta que nació de padres ruandeses".

Tras escuchar a las partes, el juez anunció que el tribunal aclarará si es competente para juzgar al acusado el 26 de febrero.

Un opositor al presidente Paul Kagame desde el exilio

Se trata de un giro decisivo para Rusesabagina, a quien se le atribuye haber salvado a más de 1.000 personas durante el genocidio. El acusado fue gerente del famoso Hotel Des Milles Collines en Kigali y albergó en el edificio a más de 1.000 tutsis y hutus moderados en 1994 para salvarlos de los hutus extremistas.

Tras el genocidio, Rusesabagina, hutu, se convirtió en un un opositor muy crítico con el Gobierno del presidente Paul Kagame, dominado por los tutsis. Le acusó de autoritarismo, sentimiento antihutu y numerosas violaciones a los derechos humanos.

Rusesabagina, que se ha convertido en un destacado crítico del gobierno, apareció en agosto detenido en Kigali tras unas turbias circunstancias.
Rusesabagina, que se ha convertido en un destacado crítico del gobierno, apareció en agosto detenido en Kigali tras unas turbias circunstancias. © Clement Uwiringiyimana / Reuters

Desde 1996, vivió en el exilio entre Bélgica y Estados Unidos, donde creó una fundación que promueve la reconciliación para evitar nuevos genocidios.

Pero en su país las dudas crecieron sobre su historia heroica, ya que los supervivientes le acusaron de aprovecharse de su miseria. El gobierno de Ruanda también ha afirmado durante mucho tiempo que su papel en el genocidio fue exagerado.  

Un juicio "teatral" y político según sus familiares

"Ha comenzado el juicio teatral de Kagame. Es un espectáculo de juicio. Ha sido ensayado y Kagame se saldrá con la suya", afirmó este miércoles Carine Kanimba, hija de Rusesabagina, en su cuenta de Twitter. Su familia afirma que el crítico del presidente ruandés Paul Kagame no cuenta con ninguna posibilidad de tener un juicio justo.

https://twitter.com/ckanimba/status/1361934732498522112

En el pasado, Rusesabagina ha afirmado que se le persigue por sus críticas al gobierno de Kagame. No está claro cuánto tiempo permanecerá en prisión si es condenado.

Este miércoles, compareció junto a 20 presuntos miembros del grupo armado ruandés Frente de Liberación Nacional (FLN), detenidos por ataques ocurridos en 2018 en el sur de Ruanda.

En una audiencia ante el tribunal ruandés a finales de septiembre, Rusesabagina admitió haber participado en la creación de este grupo rebelde, que Kigali considera terrorista. En múltiples discursos, el acusado ha expresado su apoyo al grupo, que ha llevado a cabo ataques armados, pero negó cualquier implicación en sus crímenes.

Admitió haber enviado unos 23.000 dólares al comandante del FLN, Callixte Nsabimana, quien está siendo juzgado por cargos similares por los que se acusa a Rusesabagina, pero aseguró que se trataba de una ayuda personal a un amigo y no para actividades rebeldes.

El Parlamento Europeo pide aclaraciones sobre la detención de Rusesabagina

La audiencia se celebró después de que el Parlamento Europeo aprobó una resolución que pide a las autoridades ruandesas aportar un relato completo de lo que denominaba su desaparición forzada, su entrega ilegal a Ruanda y su detención en régimen de incomunicación.

El ministro de Justicia ruandés, Johnston Busingye, calificó la resolución de "injerencia en un proceso judicial en curso en Ruanda, un Estado soberano con tribunales independientes" y emitió una resolución exigiendo a la Eurocámara que se retractara de su declaración "poco realista".

Rusesabagina fue detenido el pasado 31 de agosto en el aeropuerto internacional de Kigali, según el Gobierno ruandés. Rusesabagina dijo que tenía previsto volar a Burundi, pero que el avión privado en el que se embarcó aterrizó finalmente "por sorpresa" en Ruanda.

La ONG Human Rights Watch denunció una "desaparición forzada" de la que deben responder las autoridades ruandesas, pero éstas sostienen que su detención fue legal, aunque no han facilitado detalles sobre el acontecimiento.        

El hombre que inspiró la película 'Hotel Ruanda'

La familia de Rusesabagina también está preocupada por el debilitamiento de su estado de salud. Su equipo jurídico afirmó que se le estaba negando su medicación para un trastorno cardíaco que sufre el detenido y un abogado dijo que Rusesabagina temía morir de un derrame cerebral.

La actriz Angelina Jolie y el inspirador en la vida real de la película "Hotel Rwanda" asisten al estreno de la película el 2 de diciembre de 2004.
La actriz Angelina Jolie y el inspirador en la vida real de la película "Hotel Rwanda" asisten al estreno de la película el 2 de diciembre de 2004. © Carlo Allegri/Getty Images

Su actividad durante el genocidio inspiró la película 'Hotel Ruanda', basada en la historia de este influyente hombre de negocios hutu, casado con una mujer tutsi, que salvó miles de vidas durante el genocidio ocurrido en el país.    

El trágico escenario, que se desarrolló entre el 7 de abril y el 15 de julio de 1994, causó la muerte de unos 800.000 tutsis y hutus moderados. La población tutsi perdió a cerca del 70% de sus integrantes en una de las peores masacres étnicas de la historia reciente.

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