Níger: siete comisionados electorales mueren por una mina antipersona durante las presidenciales

Los miembros de la Comisión Electoral Nacional Independiente (CENI, por sus siglas en francés) de Níger preparan las urnas y el material electoral para la segunda vuelta presidencial. Fotografía tomada en Niamey, el 20 de febrero de 2021.
Los miembros de la Comisión Electoral Nacional Independiente (CENI, por sus siglas en francés) de Níger preparan las urnas y el material electoral para la segunda vuelta presidencial. Fotografía tomada en Niamey, el 20 de febrero de 2021. © Issouf Sanago, AFP

El hecho ocurrió a 80 kilómetros de la frontera con Mali, cuando los trabajadores electorales iban a dejar las urnas a la población de Dragol para la segunda vuelta de los comicios presidenciales de este domingo 21 de febrero. El país elige entre el oficialista Mohamed Bazoum y el expresidente opositor Mahamane Ousmane. Los resultados podrían conocerse en una semana. 

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La primera transición democrática que hay en Níger en más de 60 años ocurre en medio de la violencia. Un vehículo de la Comisión Electoral Nacional Independiente (CENI, por sus siglas en francés) tocó una mina antipersona en su recorrido por la población rural de Dargol, en la sureña región de Tillaberi. 

El vehículo transportaba “las urnas y a los integrantes de la mesa de votación”, explicó Harouna Mounkaila, vicepresidente de la rama local de CENI. Siete trabajadores electorales murieron y otros tres resultaron gravemente heridos por la explosión. 

El gobernador de Tillaberi, Tidjani Ibrahim Katiella, le confirmó a la agencia de noticias AFP que el vehículo pisó una mina antipersona, pero las autoridades no especificaron si el ataque estaba dirigido contra el equipo de la CENI o si el dispositivo había sido puesto antes por grupos armados ilegales que operan en el lugar.

Dargol está a 80 kilómetros de la llamada triple frontera, donde Níger limita con Burkina Faso y Mali. En esa zona ya ha habido ataques en medio de las elecciones. El hecho más notorio ocurrió el 2 de enero, el mismo día en el que anunciaron los resultados de la primera vuelta electoral.

En la peor matanza que se recuerda en el país, por lo menos 70 personas fueron asesinadas en la aldea de Tchombangou y otras 30 en Zaroumdareye, según los cálculos del primer ministro de Níger, Brigi Rafini. Ambos lugares quedan cerca de la frontera. 

Los votantes hacen cola en un colegio electoral durante la segunda vuelta de las elecciones presidenciales del país, en Niamey, Níger, 21 de febrero de 2021.
Los votantes hacen cola en un colegio electoral durante la segunda vuelta de las elecciones presidenciales del país, en Niamey, Níger, 21 de febrero de 2021. © Tagaza Djibo / Reuters

La violencia también ha sacudido a Níger en su frontera con Burkina Faso, donde operan militantes vinculados a Al-Qaeda y al autodenominado Estado Islámico. Mientras que en los límites con Nigeria ha estado el grupo Boko Haram.

El primer cambio pacífico del poder en Níger desde la independencia

A pesar de la violencia, estas elecciones son históricas para Níger, pues por primera vez un gobernante termina su mandato por los procedimientos legales. Mahamadou Issoufou completó dos períodos consecutivos en el poder, de cinco años cada uno. Fue elegido presidente en 2011, un año después del más reciente golpe de Estado que ha habido en la nación africana. 

Su decisión de respetar la Constitución marca la historia del país, pues allana el camino para la primera transferencia pacífica y democrática del poder en Níger, y rompe con los cuatro golpes de Estado que ha habido en el país desde la independencia de Francia en 1960. Aunque su movimiento político, el Partido para la Democracia y el Socialismo (PNDS-Tarayya), aspira a continuar en el poder. 

De hecho, el candidato oficialista, Mohamed Bazoum, fue el más votado de los 30 aspirantes que se presentaron a los comicios el pasado 27 de diciembre. Bazoum, ex ministro del Interior bajo el Gobierno de Issoufou, prometió continuar con las políticas de su copartidario y limpiar a la nación de la corrupción generalizada. 

Esto lo catapultó a ser el candidato más opcionado. Aunque fue el más votado en la primera vuelta, el 39,33 % que obtuvo de los sufragios en todo el país no fue suficiente para ganar. Sin embargo, su candidatura se fortaleció posteriormente con el respaldo que le brindaron los aspirantes que quedaron en tercer y cuarto lugar. 

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Ya en la segunda vuelta, Bazoum enfrentó a la cara más visible de la oposición en las elecciones: el expresidente Mahamane Ousmane. Este candidato obtuvo un mayor impulso en diciembre cuando el también exmandatario y opositor Hama Amadou invitó a sus votantes a respaldarlo. Amadou fue condenado en ausencia en 2017 a un año de prisión por el cargo de tráfico de menores de edad. En 2020, el Gobierno lo indultó en medio del perdón generalizado para descongestionar las cárceles durante la pandemia de Covid-19. 

El opositor se lanzó a las presidenciales y se convirtió en uno de los rivales más fuertes, pero mes y medio antes de los comicios, el Tribunal Constitucional anuló su candidatura por haber sido condenado penalmente. Luego, Amadou respaldó la carrera presidencial de Ousmane. Este último candidato, del partido Reagrupación Democrática y Republicana, pasó a la segunda vuelta al obtener el 16,89 % de los votos. 

Ousmane aseguró que en ese momento hubo un fraude en su contra, aunque no presentó evidencia de ello. “Si los ciudadanos vuelven a notar el fraude, me temo que la situación será difícil de manejar”, dijo este domingo después de votar en la segunda vuelta. 

Por su parte, Bazoum se mostró confiado en que liderará de nuevo los comicios. “Espero que la suerte esté de mi lado, pero tengo muchas razones para creer que sí”, dijo durante el día de votaciones. 

Las urnas ya cerraron en Níger y los trabajadores electorales comenzaron a contar las boletas. Los resultados podrían conocerse el viernes 26 de febrero y solo hasta entonces se sabrá quién será el próximo presidente del país. 

Con Reuters, AP y AFP

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