Nigeria: liberadas las 279 niñas secuestradas en una escuela la semana pasada

Decenas de niñas que fueron secuestradas en un internado hacen una fila luego de ser liberadas, en el estado Zamfara, en el noroeste de Nigeria, el 2 de marzo de 2021.
Decenas de niñas que fueron secuestradas en un internado hacen una fila luego de ser liberadas, en el estado Zamfara, en el noroeste de Nigeria, el 2 de marzo de 2021. © Reuters/Afolabi Sotunde

Todas las 276 niñas secuestradas en una escuela el pasado viernes, en el estado Zamfara, noroccidente de Nigeria, fueron liberadas este 2 de marzo, según informó el gobernador de la región, Bello Matawalle. Inicialmente las autoridades informaron que 317 menores fueron raptadas del lugar, pero luego corrigieron la cifra a 279.

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Cubiertas con velos, descalzas y algunas con heridas en los pies, decenas de menores fueron recibidas en un edificio del Gobierno estatal a donde muchos de sus padres las esperaban y algunos de ellos lloraron de alegría luego de pensar que no las volverían a ver.

 “¡Gracias a Dios! Me alegra el corazón anunciar la liberación de las estudiantes secuestradas de la GGSS (escuela de Ciencias del Gobierno) de Jangebe. Esto se da después de la superación de varios obstáculos puestos en contra de nuestros esfuerzos. Ordeno a todos los nigerianos bien intencionados que se regocijen con nosotros porque nuestras hijas ahora están a salvo”, publicó en su cuenta de Twitter, el gobernador Bello Matawalle, del estado Zamfara, donde ocurrieron los hechos.

Fue el más reciente caso de secuestro masivo de estudiantes en Nigeria que causó indignación internacional. Inicialmente el Gobierno local informó que 317 menores fueron llevadas a la fuerza del lugar, pero luego corrigió la cifra a 279. Según las autoridades, la mayoría de estudiantes están ilesas. Sin embargo, una docena fue enviada al hospital para recibir atención médica.

Un día antes del rescate, funcionarios estatales señalaron que se encontraban en conversaciones con los secuestradores. Y este martes, el gobernador del estado aseguró que "bandidos arrepentidos" ayudaron en la liberación.

"Esos arrepentidos están trabajando para nosotros, y están trabajando para el Gobierno y están trabajando por la seguridad", dijo Bello Matawalle.

Algunas menores fueron golpeadas por los secuestradores

Algunas de las 279 estudiantes rescatadas fueron golpeadas por los secuestradores, de acuerdo con el relato de las víctimas. Farida Lawali, de 15 años, narró cómo ella y otras niñas recibieron golpes para que caminaran rápido por el bosque mientras sus captores intentaban huir del lugar.

"Caminábamos entre piedras y espinas (…) Empezaron a golpearnos con armas para que pudiéramos movernos. Mientras nos golpeaban con armas, algunos lloraban y se movían al mismo tiempo", dijo, Lawali cubierta con un velo azul claro, sentada en el edificio gubernamental donde fueron recibidas.

Otra menor relató que recibieron amenazas en la noche del secuestro y los atacantes apuntaron con armas en sus cabezas. “Estábamos durmiendo por la noche cuando de repente comenzamos a escuchar disparos. Estaban disparando sin cesar. Nos levantamos de nuestras camas y la gente dijo que deberíamos correr, que eran ladrones (…) “Tenía mucho miedo de que me dispararan. Dijeron que el director es nuestro padre y que nos darían una lección”, afirmó.

Un padre, cuyas siete hijas fueron secuestradas y liberadas, dijo que este incidente no lo disuadiría de educar a sus hijos.

"Es una estratagema para negar que nuestras niñas obtengan la educación occidental en la que estamos muy atrás (…) No debemos sucumbir al chantaje. Mi consejo al Gobierno es que deben tomar precauciones inmediatas para detener más secuestros", dijo Lawal Abdullahi.

En los últimos años en Nigeria se ha convertido en una práctica común el secuestro masivo de estudiantes de escuelas e internados, por bandas locales que luego exigen dinero para su rescate o presionan a las autoridades a cambio de que miembros de sus grupos delictivos sean liberados de las cárceles.

A esto se suma la actuación de grupos extremistas como Boko Haram que domina en la región y busca imponer un Estado de corte islámico, por lo que se opone férreamente a la educación de las mujeres, en una nación de mayoría musulmana en el norte y predominantemente cristiana en el sur.

Con Reuters y AP

 

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