Día Mundial del Autismo: ONG de Sudáfrica da clases de surf como terapia a quienes lo padecen

Waves for Change es una organización en Sudáfrica que, a través del surf y la meditación, ayuda a más de cientos de niños y niñas que tienen autismo.
Waves for Change es una organización en Sudáfrica que, a través del surf y la meditación, ayuda a más de cientos de niños y niñas que tienen autismo. © France 24

El 2 de abril se celebra el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, un trastorno poco reconocido, pues existen pocas instituciones para atender a los menores que lo padecen. En Sudáfrica se cree que el 2 % de la población está en el espectro autista y la organización Waves for Change trabaja con decenas de niños y niñas que tienen autismo. 

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Una terapia con surf. Ese es el propósito principal de Waves for Change (olas para el cambio, en español), una organización en Sudáfrica que trabaja con niños y niñas desde 2009. Si bien su objetivo es ayudar a los menores que han estado expuestos a múltiples traumas y no tienen acceso a los servicios de salud mental, uno de los grupos con los que trabajan son jóvenes con autismo. 

“Los niños autistas tienen desafíos sensoriales, son muy sensibles frente a cosas como escuchar el océano o sentir el agua cuando está muy fría, la arena bajo sus pies”, le explicó a France 24 Nicola van der Merwe, directora de aprendizaje y evaluación de Waves for Change. 

Por eso, más que enseñarles a surfear, la intención es que ellos hagan una meditación profunda durante una hora antes de entrar al mar. Los ejercicios incluyen actividades como escuchar cuidadosamente los sonidos y respirar. Aviwe Funani, la gerente de Programas, Políticas y Defensa de la misma organización, indicó que así atienden a 1.700 niños y niñas con el programa gratuito.

Waves for Change trabajan en cinco lugares de Suráfrica (Masiphumelele, Monwabisi, Lavender Hill, Port Elizabeth y East London) y también están en Harper, en el sur de Liberia. Sin embargo, no solo allí hay jóvenes que padecen los trastornos del espectro autista. 

De hecho, aproximadamente uno de cada 100 niños y niñas de todo el mundo tiene autismo. Este trastorno se caracteriza por las dificultades en la interacción social, los comportamientos repetitivos y especialmente porque quienes lo tienen desarrollan unas capacidades e intereses en aspectos específicos. El 2 de abril se conmemora el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo, precisamente para combatir todas las estigmatizaciones que tiene el trastorno. 

"El índice de autismo en todas las regiones del mundo es alto y la falta de comprensión produce fuertes repercusiones sobre las personas, sus familias y las comunidades", asegura Naciones Unidas. Incluso, el organismo internacional precisa que la estigmatización y la discriminación "siguen siendo los principales obstáculos para el diagnóstico y el tratamiento".

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