Nigeria: sujetos armados secuestran a estudiantes de una escuela

Imagen de archivo que muestra a padres y familiares de estudiantes del Colegio Federal de Mecanización Forestal de Kaduna, sostienen carteles durante una manifestación en Abuya el 4 de mayo de 2021.
Imagen de archivo que muestra a padres y familiares de estudiantes del Colegio Federal de Mecanización Forestal de Kaduna, sostienen carteles durante una manifestación en Abuya el 4 de mayo de 2021. © Kola Sulaimon / AFP

Autoridades del estado, ubicado en el centro oeste de Nigeria, confirmaron el secuestro de un número indeterminado de estudiantes por parte de un grupo armado. El hecho se presenta un día después de que al menos 14 estudiantes de la Universidad de Greenfield fuesen liberados tras permanecer secuestrados desde el mes de abril. 

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Un comunicado emitido por un portavoz de la policía estatal de Níger confirmó que hombres armados atacaron la ciudad de Tegina, ubicada a 248 kilómetros de Abuya (capital del país), sobre las 15:00 horas locales (14:00 GMT) efectuando "disparos indiscriminadamente”. 

El gobernador de la entidad, Abubakar Sani Bello, también se pronunció sobre el incidente en redes sociales y responsabilizó a bandas armadas del mismo. 

"Bandidos armados lanzaron otro ataque contra Tegina, en el área del Gobierno local de Rafi en el estado de Níger el domingo", se lee en parte del texto del gobernador. 

El texto revela que el número de estudiantes en cautiverio no ha sido determinado por las autoridades. 

De acuerdo con la agencia de noticias Reuters, los estudiantes forman parte de la escuela islámica ‘Salihu Tanko’ ubicada en la localidad de Tegina. 

Abubakar Tegina, propietario de la escuela y testigo del incidente, indicó que podría haber al menos 300 estudiantes con edades que oscilan entre 7 y 15 años. "No podemos ser exactos porque la mayoría de ellos no se han reportado a la escuela en ese momento", agregó. 

Sobre el incidente, destaca que los secuestradores llegaron al lugar transportados en motocicletas. “Yo personalmente vi entre 20 y 25 motocicletas con gente fuertemente armada. Entraron a la escuela y se fueron con los estudiantes", dijo Tegina, quien vive a unos 150 metros de la escuela.

Tegina señaló que los alumnos residen en casas y solamente se trasladan para asistir a clases en el sitio. 

De acuerdo con el portavoz del estado, durante el hecho una persona murió como consecuencia de los disparos recibidos y "más de 10 personas están recibiendo tratamiento en el hospital de Wushishi", agrega el texto emitido. 

Crecen los secuestros en la región del noroccidente de Nigeria 

Durante los últimos meses, escuelas y universidades, en su mayoría ubicadas al norte de Nigeria, han visto un aumento en los secuestros por parte de grupos armados, cuyo objetivo es solicitar un rescate por las personas en cautiverio. La agencia de noticias Reuters señala que desde el pasado mes de diciembre unos 700 estudiantes han sido secuestrados. 

Vale recordar que en el año 2014 el grupo Boko Haram secuestró en la ciudad nororiental de Chibok a 276 estudiantes, un hecho que atrajo la atención mundial sobre los ataques a las escuelas. No obstante, de acuerdo con el medio británico ‘BBC News’, los últimos acontecimientos están asociados a bandas criminales. 

Tegina, no está lejos de la localidad de Kagara, también en el estado de Níger, donde 27 niños y sus profesores fueron secuestrados el 17 de febrero. La liberación de este grupo, de acuerdo con ‘BBC News’ se produjo en marzo. 

El medio señala como posible causa del fenómeno la débil infraestructura de seguridad y el poco control que tienen los gobernadores sobre la seguridad cuando la policía y el Ejército dependen del Gobierno Federal.

Ante esta situación, los secuestros masivos se han convertido en una fuente de ingresos para las organizaciones criminales. 

Adicionalmente, la seguridad en la zona norte del país debe hacer frente a dos flagelos. Por un lado, el aumento de bandas criminales, que actúan en el eje noroccidental, mientras que por el otro, lucha contra la insurgencia de Boko Haram, que actúa en el nororiente del país. 

"La situación ha llegado a nivel de crisis, es una situación de guerra que debemos afrontar sin más dilación", expresó el gobernador en un comunicado. 

El nuevo secuestro, se produce un día después de que 14 estudiantes, secuestrados en una universidad del estado vecino de Kaduna, fueron liberados tras su cautiverio el pasado mes de abril. 

Con Reuters, AP y EFE

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