Sudáfrica despliega miles de tropas mientras continúan los saqueos

Soldados patrullan afuera de un centro comercial en Vosloorus, al este de Johannesburgo, Sudáfrica, el miércoles 14 de julio de 2021.
Soldados patrullan afuera de un centro comercial en Vosloorus, al este de Johannesburgo, Sudáfrica, el miércoles 14 de julio de 2021. © Themba Hadebe, AP Photo

El país africano sigue sumido en una ola de violencia. Los saqueos y las estampidas han dejado 117 muertos, según las autoridades. La refinería South African Petroleum, que suministra más de un tercio del combustible del país, ha cerrado temporalmente su planta de Durban. Surge la preocupación por la posible escasez.

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Sudáfrica llegó este 15 de julio al sexto día de saqueos y actos violentos que ya se cobraron la vida de 117 personas desde el arresto del expresidente Jacob Zuma. Ahora, los sudafricanos temen a la escasez de artículos de primera necesidad mientras las autoridades anuncian el despliegue de miles de soldados para controlar la situación. 

Se forman largas filas en las gasolineras y frente a los supermercados que no han sido saqueados. Especialmente en los alrededores de Johannesburgo y Durban. La mayor refinería del país también anunció el martes 13 de julio el cierre de su planta en Kwazulu-Natal por "fuerza mayor". La planta suministra aproximadamente un tercio del combustible del país. Parte de las carreteras están cerradas, lo que interrumpe las entregas en general.

Otro sector afectado: la sanidad. Un comunicado del Ministerio de Salud expresó su preocupación por el robo de existencias de medicamentos y el saqueo de farmacias. También advirtió de las consecuencias de la violencia en el acceso a la atención sanitaria y en el suministro de medicamentos para enfermedades crónicas como la tuberculosis, el VIH y la diabetes.

Una mujer pasa por delante de un camión de bomberos mientras apaga las llamas en una tienda saqueada en el municipio de Alexandra, Johannesburgo, Sudáfrica, el lunes 12 de julio de 2021.
Una mujer pasa por delante de un camión de bomberos mientras apaga las llamas en una tienda saqueada en el municipio de Alexandra, Johannesburgo, Sudáfrica, el lunes 12 de julio de 2021. © Yeshiel Panchia / AP

Por último, algunos mercados de productos frescos están en alerta máxima, mientras que las tiendas y almacenes de alimentos han sido saqueados, especialmente en Durban. También se han quemado supermercados. El grupo Massmart está especialmente afectado en Kwazulu-Natal. Algunas de sus tiendas han decidido cerrar temporalmente sus puertas.

Las autoridades aseguraron que no había escasez de alimentos. El número de soldados desplegados en las zonas de riesgo se ha duplicado hasta alcanzar los 5.000 uniformados y la ministra de Defensa dijo el miércoles que había "presentado una solicitud para el despliegue de unos 25.000" soldados más.

El encarcelamiento del expresidente Zuma y varias deudas sociales sin resolver 

Este repentino ciclo de violencia comenzó el pasado viernes, al día siguiente de que Jacob Zuma fuera encarcelado por desacato al tribunal, al negarse a declarar en las investigaciones sobre la corrupción durante su presidencia. Pero también es la grave situación económica del país la que cristaliza estas tensiones.

La economía sudafricana se encuentra en un estado catastrófico, debilitada por varios años de muy bajo crecimiento, duramente golpeada por la pandemia, los sucesivos confinamientos y una virulenta tercera ola en este mismo momento.

El repentino parón de la economía mundial ha pasado factura a este país, el más industrializado del continente. Las principales consecuencias son un desempleo récord del 32,6%. Más pobreza y más desigualdad, deploró Cyril Ramaphosa, el presidente sudafricano, en su discurso a la nación el pasado febrero.

Y las perspectivas no son buenas, con un crecimiento estimado del 3% este año. Las Naciones Unidas estiman que el país tardará cinco años en volver a su nivel de actividad anterior a la crisis de 19 años.

Las fuentes de descontento son numerosas. Además de los escándalos de corrupción asociados a la lucha contra el Covid-19, Sudáfrica ha fracasado en su estrategia de vacunación, al no recibir casi ningún lote del programa COVAX. Solo el 6,5% de la población ha recibido al menos una dosis de la vacuna.

 

Este artículo fue publicado originalmente en RFI 

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