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África

El exfutbolista George Weah asumió como presidente de Liberia

© Thierry Gouegnon / Reuters | George Weah levanta la mano para jurar como presidente de Liberia en la ceremonia de investidura llevada a cabo en Monrovia, la capital del país

Vídeo de Valentina T. Sánchez

Texto por Santiago López

Última modificación : 02/02/2018

El ganador del Balón de Oro, George Weah, sustituirá en la presidencia a Ellen Johnson-Sirlef, premio Nobel de Paz. La crisis económica y el postconflicto son algunos de los retos que enfrenta como nuevo jefe de Estado.

Cerca de 35.000 personas asistieron al estadio Samuel Kanyon Doe en los suburbios de Monrovia, la capital de Liberia, para presenciar la toma de posesión de George Weah como nuevo presidente en un acto que se convierte en el primer traspaso de poder entre dos presidentes elegidos de forma democrática en 74 años en esa nación de África occidental.

En su discurso de investidura, Weah insistió en la necesidad de mantener la unidad nacional, impulsar el desarrollo económico y luchar contra la corrupción en uno de los países más pobres y poco desarrollados del mundo, “es un momento histórico para este país. Es el amanecer de una Libera nueva y mejor, de igualdad, libertad, dignidad y respeto mutuo. No los defraudaré”, fueron sus primeras palabras como presidente de los liberianos.

En la misma ceremonia fue investida la vicepresidenta, Jewel Howard-Taylor, exesposa del expresidente Charles Taylor, quien cumple una condena de 50 años de prisión en el Reino Unido por su papel durante la guerra civil en la vecina Sierra Leona.La dupla despertó dudas durante la campaña, aun así, Weah y Howard-Taylor consiguieron imponerse con 61,5% de los votos en la segunda vuelta celebrada el 26 de diciembre de 2017.

Varios jefe de Estado africanos asistieron a la toma de posesión, como los mandatarios de Nigeria, Muhammadu Buhari; Senegal, Macky Sall;  Ghana, Nana Akufo-Addo;  Sierra Leona, Ernest Bai Karoma,  así como varios futbolistas, muchos de ellos amigos cercanos de Weah de sus años como deportista de élite en Europa.

La carrera de George Weah a la presidencia de Liberia

Weah de 51 años, es considerado por muchos especialistas del deporte como el mejor futbolista africano de la historia, un verdadero ídolo nacional en Liberia que salió de la pobreza y llegó a las grandes ligas del fútbol europeo en donde se destaca su paso por el Paris Saint- Germain y el A.C Milan en donde ganó el balón de oro.

Tras su retiro del mundo del deporte, incursionó en el mundo político de Liberia como candidato a la presidencia en 2005 cuando terminó la guerra civil y el país se enfrentaba a los primeros comicios democráticos tras el fin del conflicto. En esa ocasión y pese a su popularidad, perdió ante la mandataria saliente Ellen Johnson-Sirlef -formada en Harvard- mientras que Weah fue criticado por su falta de formación y experiencia política.

En 2011 fue el número dos de la candidatura de Winston Trubman, quien aspiraba a la presidencial de Liberia, pero la presidenta Johnson-Sirleaf, primera mujer africana en ser presidenta, fue reelegida para otro mandato, razón por la que Weah se postuló en las elecciones parlamentarias, en las que obtuvo un escaño como senador por la circunscripción de Montserrado, la más poblada del país.

Los retos de Weah en la presidencia de Liberia

El único Balón de Oro que ha tenido África hasta ahora, obtenido en 1995, tiene numerosos retos, como mantener el crecimiento positivo de la economía del país, después de tres años consecutivos de desaceleración, combatir la pobreza y la corrupción, considerado por muchos analistas como los dos grandes problemas de esta excolonia de Estados Unidos.

Como parte de su campaña, George Weah, prometió incentivar la creación de empleo, fomentar la educación básica gratis, aunque muchos cuestionan la forma en que el gobierno obtendrá recursos para cumplir esas promesas.

Liberia, una antigua colonia de Estados Unidos creada en el siglo XIX para enviar de regreso a África a los esclavos africanos liberados en América del Norte, tiene 4.6 millones de habitantes, ha padecido dos guerras civiles, una entre 1989 y 1996 y la última entre 1999 y 2003. Ambos conflictos costaron la vida de unas 150.000 personas y provocaron el desplazamiento de miles de personas que se refugiaron en países vecinos.

A los dos conflictos, pobreza y mal desempeño económico se sumó la epidemia de Ébola de 2014 que dejó unas 5.000 personas muertas y contagió a otras 10.300 provocando una crisis sanitaria que también afectó la economía liberiana que venía mostrando síntomas de recuperación con un avance de 248% en su PIB durante los 12 años de presidencia de Johnson-Sirleaf, un aspecto que repercutió directamente en la esperanza de vida que pasó de 56 a 62 años.

Con EFE

Primera modificación : 22/01/2018

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