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El goleador británico Wayne Rooney anuncia su retiro del fútbol internacional

Wayne Rooney, leyenda de los Three Lions.
Wayne Rooney, leyenda de los Three Lions. Justin Tallis / AFP

El emblemático capitán de la selección de Inglaterra, Wayne Rooney, anunció que se retirará a nivel internacional. El delantero de Everton se despide después de 53 goles en 119 partidos.

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Es un capítulo de la historia de los "Three Lions" que se cierra. Ya no tiene las piernas que tenía a los 17 años cuando fue seleccionado por primera vez.

Wayne Rooney ahora quiere concentrarse en su nuevo club en Everton. Después de 119 selecciones, el mejor goleador de la selección de Inglaterra (53 goles) se despidió a nivel internacional el martes 23 de agosto.

"Después de una profunda y cuidadosa reflexión, dije a Gareth Southgate", el seleccionador de Inglaterra, "que había decidido jubilarme a nivel internacional y para siempre", anunció Rooney en un comunicado publicado en su sitio web personal.

El gol 53, una noche de pesadilla para Rooney

Su gol número 53, el último que marcó como jugador de los Three Lions, fue como una noche de pesadilla en la Riviera después de que Wayne Rooney diera a Inglaterra la ventaja en el partido que los dejó como el hazmerreír de su país y de Europa. Ese día el partido les costó la eliminación de la Euro-2016 en los octavos de final (2-1).

El símbolo es cruel pero representativo de la carrera de Rooney en el equipo nacional: la de un jugador prolífico y muchas veces ganador, que destronó a Sir Bobby Charlton como mejor goleador de la selección, pero que estuvo sistemáticamente ausente de los últimos juegos de las competencias continentales y mundiales.

Desde su primera selección a la edad de 17 y 111 días, un récord en esta época, Rooney no llegó más allá de los cuartos de final de los campeonatos de Europa 2004 y 2012 y de la Copa Mundial 2006. Cada vez, su selección fue eliminada en los penales.

Otro símbolo de las dificultades de los Three Lions a nivel internacional: Rooney tuvo que esperar hasta el 2014 para marcar su primer gol en la final de la Copa Mundial. A pesar de eso no pudo evitar el infame último lugar de su grupo D a Inglaterra.

Wayne Rooney: "dejar Manchester United fue duro (…) pero fue una buena decisión”

A pesar de eso, Rooney es uno de los mejores de su generación, cinco veces campeón de Inglaterra con Manchester United y ganador de la Liga de Campeones en 2008.

Su refinamiento técnico y su manera inteligente de jugar, ocultados por su apariencia de boxeador que le valió el apodo de "Shrek", el ogro sucio y poco agraciado de las películas de animación de los estudios de DreamWorks, complació a ManU y a su ex gerente, Sir Alex Ferguson.

Desde la salida del escocés y especialmente desde la llegada del portugués José Mourinho, el aura de Rooney se ha desvanecido, hasta su salida este verano para el Everton, su club de entrenamiento que había dejado en 2004. "Dejar Manchester United fue duro, pero sé que volver a mi tierra en Everton fue una buena decisión. Ahora quiero concentrar toda mi energía para ayudarlos a tener éxito", dijo.

“Un seguidor apasionado de Inglaterra para siempre”

En la selección nacional también su influencia se ha disminuido gradualmente, especialmente desde que la prensa inglesa publicó, en noviembre de 2016, fotos que lo mostraban aparentemente bajo un estado de embriaguez en una fiesta de matrimonio al margen de una reunión del equipo de Inglaterra. Desde entonces no se ha puesto más la camiseta de su equipo nacional: su última selección data del 11 de noviembre de 2016 y un partido de clasificación para la Copa Mundial 2018 contra Escocia.

Su decisión también se explica por la aparición de una nueva generación, que - desde el jugador de Liverpool Adam Lallana hasta lo de Tottenham Dele Alli – critica cada vez más abiertamente la posición de líder del equipo de Inglaterra. Él está en primer lugar de su Grupo F de clasificaciones para el Mundial de 2018 después de seis días, y antes de enfrentar a Malta y Eslovaquia a principios de septiembre.

"Uno de mis escasos arrepentimientos es no haber participado con éxito en una gran competencia con Inglaterra. Espero que los jugadores prometedores que Gareth está trayendo al equipo puedan realizar estos sueños y espero que todos vayan a apoyar el equipo", concluyó Rooney el miércoles. También aseguró que seguirá “siendo un seguidor apasionado de Inglaterra para siempre".

Con AFP

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