Cuatro muertos en combates con principal banda narcotraficante de Colombia

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Bogotá (AFP)

Un soldado y tres presuntos miembros del Clan del Golfo, la principal banda narcotraficante de Colombia, murieron en combates en una zona fronteriza con Venezuela, informó este martes el Ejército.

Los enfrentamientos ocurrieron el lunes en la zona rural de la ciudad de Cúcuta, departamento de Norte de Santander, durante una operación conjunta entre las fuerzas militares y la policía colombianas.

En los combates falleció el soldado Estiven Torres y también fueron capturados nueve presuntos miembros de la estructura armada del Clan del Golfo, de los cuales cuatro están gravemente heridos.

Durante el choque armado fue impactado un helicóptero de la policía y se incautaron armas y municiones de la banda criminal, indicó la autoridad en un comunicado.

La zona, que comunica a Cúcuta con la ciudad venezolana de San Antonio de Táchira, es disputada por bandas armadas y el Ejército de Liberación Nacional (ELN), última guerrilla activa del país y que negocia la paz con el gobierno.

El Clan del Golfo surgió de remanentes de los grupos paramilitares de ultraderecha desmovilizados en 2006. Esta organización se dedica principalmente al narcotráfico y la minería ilegal.

Colombia es el principal cultivador mundial de hoja de coca, materia prima de la cocaína, con 146.000 hectáreas de sembradíos, y también el mayor productor de esa droga, con 866 toneladas en 2016, según la ONU.