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España busca tener más cerca Rusia-2018 con una victoria ante Italia

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Madrid (AFP)

España se enfrenta el sábado a Italia (18h45 GMT) en un partido clasificatorio para el Mundial de Rusia-2018, buscando una victoria que la haga un poco más líder del grupo G de clasificación europeo.

Un triunfo de la Roja en el estadio Santiago Bernabéu permitiría a España destacarse como líder en solitario de la llave, dejando a los italianos, en segunda posición con tres puntos de desventaja.

"Es un partido muy bonito por el rival, por el escenario y por la trascendencia", advirtió el seleccionador español, Julen Lopetegui, el miércoles a la radio Cadena Ser.

Lopetegui es consciente de que a falta de cuatro partidos clasificatorios por jugar, sendas victorias ante Italia y el martes contra Liechtenstein, no le asegurarían, a priori, acabar en el primer puesto, pero la dejarían en inmejorables condiciones para lograrlo.

Especialmente si los italianos caen el martes ante Israel.

- Dudas en ataque -

La Roja, al igual que los 'Azurri', ha ganado todos sus partidos clasificatorios, excepto el disputado en octubre del pasado año por ambas selecciones, que acabó con un empate 1-1 tras igualar los transalpinos con un penal prácticamente al final del encuentro (82).

De cara al sábado, la gran novedad en la selección española para este encuentro ha sido el regreso del veterano delantero David Villa (35 años), beneficiado por la ausencia de Diego Costa, aunque es poco probable que arranque de inicio el sábado.

Frente al uso de un delantero, Lopetegui podría intentar sortear la defensa de tres italiana con el uso de un 'falso 9', una misión que podría recaer en el joven Marco Asensio.

"Aunque me fastidie decirlo, jugar con un falso nueve es una buena idea", consideraba el atacante Álvaro Morata al canal 0.

Esta táctica le había resultado a España para ganarle la Eurocopa de 2012 a Italia en la final (4-0).

Morata podría ser la referencia ofensiva de España, en caso de que Lopetegui decidiera utilizar un ariete puro para tratar de abrir la siempre complicada defensa italiana.

La defensa de tres centrales formada por Andrea Barzagli, Leonardo Bonucci y Giorgio Chiellini se presenta como la más probable para parar el ataque español, aunque el seleccionador italiano Giampiero Ventura también podría optar por una de cuatro.

- "Ir a ganar" -

"Los partidos contra España son siempre duelos equilibrados y tácticos, probablemente el partido se decidirá por pequeños jugadas", advirtió Chiellini.

Los italianos necesitan una victoria para superar a la Roja, ya que en caso de empate, por el momento, los españoles tienen mejor diferencia de goles y sólo el primer lugar de la llave da la clasificación directa para Rusia-2018.

El segundo lugar enviaría a la selección que lo logre a una repesca.

"Tenemos que ir allí a ganar, sólo nos vale un resultado, sobre esto no hay dudas", reconocía Ventura.

"Me gustaría tener dos resultados a disposición, pero el hecho de tener una sola opción me da aún más estímulos", añadió el seleccionador italiano.

Italia acude a enfrentarse a España en un estadio que pisó por última vez el 11 de julio de 1982 para ganar la final del Mundial de España a Alemania 3-1 y que estará lleno tras venderse sus más de 80.000 localidades.

El recuerdo no puede ser mejor para una selección italiana que se enfrentará a una España que no ha perdido ningún partido de clasificación para un Mundial desde marzo de 1993.

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