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"Profunda preocupación" de científicos por política ambiental de Brasil

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Sao Paulo (AFP)

La comunidad científica internacional está "profundamente preocupada" por los "retrocesos" en materia de política ambiental en Brasil bajo el gobierno de Michel Temer, afirma Bethanie Walder, directora ejecutiva de la Sociedad para la Restauración Ecológica (SER).

"Es un poco perturbador, o decepcionante (...) enterarnos de estos retrocesos en momentos en que traemos investigadores de 65 países para ver de cerca el liderazgo de Brasil en el campo de la restauración ecológica", dijo Walder en una entrevista telefónica desde Foz de Iguazú (sur), donde participó en el 7º Congreso Internacional de la SER.

La investigadora estadounidense sostiene que Brasil no presta suficiente atención a las consecuencias de la destrucción de los ecosistemas.

"Un ejemplo de ello es la sequía de 2014 en Sao Paulo, cuando la represa de Cantareira disminuyó sus niveles. Tenemos que entender la relación entre la floresta y el agua: si destruimos las florestas, destruimos nuestra fuente de agua", expuso.

- Medio ambiente en la agenda política -

Más de mil especialistas participaron en los cuatro días de la primera conferencia de la SER en Brasil, que concluyó este viernes en la ciudad situada en la frontera con Argentina y Paraguay, a proximidad de las gigantescas cataratas del Iguazú y de la descomunal central hidroeléctrica de Itaipú.

El comunicado final del evento insta a ejecutar obras de restauración de forma inmediata, pero advierte que "la restauración ecológica no será suficiente para revertir una crisis ambiental global si no detenemos la destrucción del ecosistema".

La SER pidió crear legislaciones apropiadas con ese fin y garantizar un rol activo a las comunidades indígenas en la implementación de las políticas ambientales.

La Conferencia se realizó en momentos de polémicas ambientales en Brasil.

El gobierno paralizó el jueves, cediendo a las críticas dentro y fuera del país, la ejecución de un decreto que autorizaba la explotación minera en una reserva amazónica de 47.000 km2, tras un arsenal de críticas.

La semana pasada, se expuso a nuevos reclamos, tras anular la demarcación de un área indígena en el Estado de Sao Paulo.

El Instituto Brasileño de Medio Ambiente (Ibama), dependiente del ministerio del ramo, rechazó por su parte el martes un estudio ambiental de la francesa Total para buscar petróleo en la desembocadura del río Amazonas, que podría amenazar a una barrera de corales.

- Lejos de la meta -

"Brasil estaba en una posición de liderazgo en América Latina pero ahora sólo observamos retrocesos significativos en la política ambiental", dijo Vera Lex Engel, presidenta de la Conferencia Mundial de Restauración.

La investigadora brasileña cuestionó la falta creciente de medios para vigilancia ambiental, en el marco de los drásticos recortes presupuestarios ordenados por Temer para equilibrar las cuentas públicas.

"Estos cambios son contrarios a lo que esperábamos", lamentó Lex Engel, igualmente contactada por teléfono. "En la comunidad científica entendemos que hay acuerdos suscritos en la esfera política con grupos muy fuertes y nos desanima un poco luchar contra estas fuerzas", agregó.

Brasil suscribió en 2016 un compromiso internacional para recuperar doce millones de hectáreas de floresta hasta 2030, pero "de acuerdo con lo que vemos, creemos que el plan se quedó en el discurso, es poco probable que esa meta se cumpla", afirmó.

La investigadora apunta que la mayoría de las tierras degradadas en Brasil pueden recuperarse, excepto en casos como el de la "tragedia de Samarco", ocurrida en 2015, en Minas Gerais, cuando un dique cedió dando paso a un alud de lodo que mató a 19 personas y se convirtió en el peor desastre ambiental de la historia de Brasil.

Ambas entrevistadas sostienen que los desafíos en Brasil, además de la restauración, pasan por generar conciencia en la sociedad y por desarrollar modelos económicos sustentables.

"Esperamos que estas discusiones sirvan para alertar a la sociedad de lo importante que es tener una agenda seria de protección de nuestra biodiversidad", dijo Lex Engel.

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