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Nadal y Federer deben apretar el paso en el US Open, Del Potro y Mayer por el avance

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Nueva York (AFP)

Tal y como pintan las cosas en el Abierto de Estados Unidos, donde los favoritos están cayendo como moscas, Rafael Nadal y Roger Federer tendrán que acelerar el paso si quieren llegar a su esperado primer choque histórico en el Gran Slam de Nueva York.

Los dos excampeones verán acción el sábado en la sexta fecha del US Open, en una jornada de ocho partidos en el cuadro masculino y ocho en el femenino, todos de tercera ronda, incluyendo las presentaciones de los argentinos Juan Martín del Potro (N.24) y Leonardo Mayer.

El sorteo dice que Nadal y Federer podrían enfrentarse en semifinales, pero la realidad del terreno habla de aquellos 10 sembrados que ya fueron eliminados, muchos de ellos por una joven generación que no teme desafiar a los 'monstruos'.

Nadal, encaramado en el número uno del mundo, deberá entrar enfocado desde el principio para su partido contra el argentino Leonardo Mayer (59º ATP).

El manacor viene de dos victorias poco convincentes en sus rondas anteriores, donde los rivales aprovecharon su pobre arranque para imponer su voz.

Las tres veces que se ha medido con Mayer, Nadal se ha llevado el triunfo, pero la última fue hace tres años en Roland Garros -su coto privado de caza-, y desde entonces el argentino ha mejorado mucho su tenis.

Mayer, de 30 años de edad, busca su primera cuarta ronda en un US Open, y segunda en torneos del Gran Slam, luego de Wimbledon 2014.

El tenista de Corrientes viene de bajar al favorito francés Richard Gasquet (N.26) en primera ronda, y eso le inspiró para sacar su boleto a tercera vuelta derrotando al japonés Yuichi Sugita.

"Tiene un gran potencial, con muy buen servicio, tanto el primero como el segundo, y cuenta con golpes muy potentes desde el fondo de la pista", dijo Nadal sobre el argentino.

De su lado, Federer también arrancó con dos victorias opacas ante rivales de poca monta, pero debe jugar un mejor tenis si quiere salir del español Feliciano López (N.31).

Aunque le ha ganado 12 veces, ello no le garantiza nada pues a su anterior rival, el ruso Mikhail Youzhny, le había vencido en 16 ocasione seguidas y la noche del miércoles casi le saca del torneo.

- Del Potro a prueba de fuego -

Juan Martín del Potro podrá comprobar si física y anímicamente está para grandes cosas en este torneo cuando enfrente en la arena Grandstand al español Roberto Bautista (N.11), la segunda raqueta española del momento.

Del Potro, sin estar totalmente recuperado de sus recurrentes lesiones en las muñecas, ha mostrado una gran fuerza de voluntad para suplir esa deficiencia con un tenis inteligente.

Frente al español tiene un revés, en el Abierto de Australia 2014, y la histórica victoria en cuartos de final de los Juegos Olímpicos de Rio-2016.

Además de haber sido campeón en 2009, Del Potro ha llegado tres veces a cuartos de final en el US Open.

Los otros partidos de tercera ronda del cuadro masculino se completan con Alexandr Dolgopolov (UKR) vs Viktor Troicki (SRB); David Goffin (BEL/N.9) vs Gael Monfils (FRA/N.18); Andrey Rublev (RUS) vs Damir Dzumhur (BIH); John Millman (AUS) vs Philipp Kohlschreiber (GER/N.33) y Dominic Thiem (AUT/N.6) vs Adrian Mannarino (FRA/N.30).

- A la caza de Pliskova -

La ausencia de Serena Williams por maternidad ha convertido la posición de privilegio en el ránking de la WTA en un safari de caza mayor, en el que la checa Karolina Pliskova, subcampeona del pasado año y número uno mundial, parece ser la presa y no la cazadora.

Muchas de las que quieren desbancarla ya han sido eliminadas, pero aún permanece en el torneo, por la parte de abajo del organigrama, su amenaza mayor: la hispano-venezolana Garbiñe Muguruza.

Pliskova saldrá a la cancha a medirse con la china Shuai Zhang (N.27), a la que ha vencido en cuatro ocasiones, la más reciente este año en cuartos de final del torneo de Doha.

Su camino hacia una eventual semifinal con otra candidata, la ucraniana Elina Svitolina (N.4), parece despejado, con la polaca Agnieszka Radwanska (N.10) asomando en el horizonte de cuartos de final.

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