REINO UNIDO

El Big Ben guardará silencio los próximos cuatro años por mantenimiento

Técnicos delante de la esfera del reloj Big Ben, el 19 de agosto de 2014.
Técnicos delante de la esfera del reloj Big Ben, el 19 de agosto de 2014. Ben Stansall, AFP

El Big Ben de Londres dejará de marcar las horas durante cuatro años a partir del próximo 21 de agosto para la restauración del famoso reloj y la torre del Parlamento británico, anunció la institución este lunes.

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El célebre reloj Big Ben de Londres dejará de marcar las horas durante cuatro años. "El lunes 21 de agosto a mediodía (11h00 GMT), las famosas campanadas del Big Ben sonarán por última vez antes del inicio de unas grandes obras de renovación", informó el Parlamento en un comunicado.

"Este programa esencial de obras salvaguardará el reloj a largo plazo, además de proteger y preservar su hogar, la Torre Isabel, añadió Jaggs, Guardián del Gran Reloj, invitando al público a "concentrarse en la Plaza del Parlamento para escuchar las últimas campanadas hasta su regreso en 2021.

Las obras servirán para restaurar y reparar la esfera del reloj y su mecanismo, sus campanas, y la estructura de esta torre de 96 metros construida en 1856. El Big Ben es estrictamente la campana de 13,7 toneladas del gran reloj, pero comúnmente da nombre al conjunto de la torre y su reloj.

Un mecanismo eléctrico de sustitución

El reloj seguirá funcionando gracias a un mecanismo eléctrico de sustitución, y al menos una de sus cuatro esferas permanecerá visible al público. Los martillos que han golpeado la campana cada hora durante gran parte de los últimos 157 años serán bloqueados y desconectados del reloj, aunque los bongs seguirán sonando para eventos importantes, como las celebraciones de Nochebuena.

El Big Ben ha funcionado casi sin interrupciones con la excepción de un par de pausas de mantenimiento y renovación en 2007 y en 1983-85.

El origen del nombre Big Ben es objeto de debate. El nombre se asignó primero a la campana principal de la torre, quizá en honor del ingeniero Benjamin Hall que supervisó su instalación, o a Ben Caunt, campeón inglés de peso pesado de los años 1850.

Con AFP

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