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El huracán Irma toca tierra en la isla caribeña de Barbuda

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Washington (AFP)

El potente huracán Irma tocó tierra este miércoles de madrugada en la isla caribeña de Barbuda, indicó el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de Estados Unidos.

El ojo de este huracán de categoría 5, la máxima en la escala que mide estos fenómenos, pasó por Barbuda en torno a las 02H00 locales (06H00 GMT), con vientos de hasta 295 km/h, agregó el NHC, con sede en Miami.

Irma avanza por el Caribe en dirección noroeste, hacia las Islas Vírgenes y Puerto Rico, y podría acarrear olas de hasta seis metros de altura en algunos puntos de la costa, agregó.

"Irma es un huracán de una intensidad sin precedentes en el Atlántico", dijo en su último boletín el servicio francés de meteorología, Météo France.

El organismo advirtió de que el huracán "constituye un fenómeno extremadamente peligroso".

El martes, el Centro Estadounidense de Huracanes, NHC, ya había avisado de que Irma se había convertido en un "huracán extremadamente peligroso", de categoría 5, la más elevada en la clasificación de estos fenómenos.

Météo France advirtió de que San Martín y de San Bartolomeo están en alerta violeta, el máximo nivel según la escala de Météo France.

En el departamento francés de Guadalupe, se abrieron albergues para la población, principalmente en escuelas e iglesias.

"Vinimos aquí para proteger a nuestro hijo de dos años", contó Ludovic, un turista que pasaba 15 días de vacaciones. "No habíamos pensado en realidad que se produjera un escenario de catástrofe y por ello, nuestra propiedad de alquiler es una linda casa, pero sólo tiene ventanales expuestos", explicó.

- Más potente que Harvey -

El huracán podría alcanzar a finales de semana la costa este de Estados Unidos, apenas unos días después del paso devastador de Harvey -de categoría 4- que dejó al menos 42 muertos y enormes daños materiales, especialmente en el estado de Texas.

El presidente estadounidense, Donald Trump, declaró el estado de emergencia en Florida, Puerto Rico y las Islas Vírgenes para liberar fondos en caso de emergencia ante el paso de Irma.

Harvey "era menos potente que Irma", pero provocó "fenomenales acumulaciones de lluvia, durante cinco a siete días, que no se producirán en este caso porque Irma circulará", dijo Emmanuel Demael, experto de Météo France.

Los habitantes de Florida acumulaban provisiones de agua y alimentos, pilas y gasolina.

"No hay agua, no hay leche, casi no quedan conservas y ya no queda comida para gatos", lamentó Gladys Bosque, una jubilada de 81 años, en un supermercado de Miami Beach.

Los turistas en Key West, una estación balnearia muy visitada del sur de Florida, recibieron el martes una orden de evacuación que debería ser rápidamente extendida a los habitantes.

- "Lluvias diluvianas" -

Météo France, proyectó para Barbuda, Antigua y San Bartolomeo, San Martín y Anguila "vientos violentos y destructores y lluvias diluvianas".

En San Bartolomeo y San Martín, las autoridades llamaron a los habitantes a "tomar de inmediato todas las medidas" de evacuación.

Para 11.000 personas en ambas islas, "estamos en una situación de máximo riesgo", indicó la representante del Estado francés en esos territorios, Anne Laubies, que anunció el paso a la alerta roja ciclónica, que decreta el confinamiento de la población.

"Estamos frente a una problemática mayor que no hemos visto en más de veinte años", señaló Laubies.

Según las previsiones, este miércoles por la noche, Irma alcanzará Puerto Rico, antes de seguir hacia el norte.

En San Juan, el gobernador dispuso la apertura de refugios y exhortó a los ciudadanos a que colaboren con los vecinos que necesitan asistencia, como los ancianos.

En tanto, los comercios hacían el martes su agosto con la venta de baterías, linternas y comidas enlatadas.

Sheilyn Rodríguez, de 33 años y residente en el municipio de Río Grande (noreste), dijo a la AFP que había logrado abastecerse. "Compré baterías, productos enlatados y hasta hielo, por si se va la luz", dijo.

Los dominicanos se preparaban con nerviosismo y varios vuelos fueron cancelados y las clases fueron suspendidas a partir de este miércoles en las zonas declaradas en alerta, mientras la población hacía acopio de víveres.

La trayectoria de Irma es aún incierta, pero según varias proyecciones pasará también por Haití y Cuba.

La Unicef advirtió de que el paso del huracán puede afectar a cientos de miles de niños y a sus familias en el Caribe e hizo un llamamiento a los gobiernos de la región a proteger a los menores ante este fenómeno meteorológico.

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