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Níger lanza una campaña de eliminación de mosquito con la ayuda de Cuba

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Niamey (AFP)

Expertos nigerinos y cubanos lanzaron en la capital de Níger, Niamey, una campaña inédita de destrucción de lugares de cría y de larvas de mosquitos, responsables de la malaria, que cada año mata a unas 2.000 personas en el país, niños en su mayoría.

Las operaciones de desmosquitización buscan "destruir todos (...) los mosquitos y larvas responsables de la malaria", explicó Iliassou Mainassara, ministro nigerino de Salud que inauguró el programa el jueves. Con la ayuda de cañones-pulverizadores montados en camionetas, las brigadas de salud nigerinas y cubanas descienden hasta los bajos fondos de la ciudad para bombardear los sitios en los que se supone que habitan los mosquitos y sus larvas.

Niamey y La Habana firmaron en septiembre de 2014 un protocolo de acuerdo sobre un "programa de control de la malaria en Níger", para el que se emplea un pesticida líquido que no presenta "ningún peligro" para los humanos ni para los animales, aseguró el ministro. La campaña durará 20 días.

En temporada de lluvias, cuando se forman ciénagas en las que proliferan los mosquitos, el 80% de las consultas médicas se deben a la malaria, primera causa de mortalidad en niños. Siete de cada diez muertos por malaria son niños, según las autoridades sanitarias nigerinas.

En 2015, de los 2.065.340 casos de malaria notificados en Níger, el 60% afectaba a niños menores de 5 años, según las autoridades.

Con todo, las ONG destacaron que entre 2005 y 2015 el número de muertes por malaria bajó un 24% en ese país, en gran parte gracias a las mosquiteras impregnadas que se distribuyen gratuitamente, el mejor medio para evitar esa enfermedad, para la que no existe vacuna, según la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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