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Cookson busca la reelección en la UCI ante su vicepresidente, Lappartient

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Bergen (Noruega) (AFP)

El francés David Lappartient buscará convertirse en el nuevo presidente de la Unión Ciclista Internacional (UCI), en detrimento del actual número uno, el británico Brian Cookson, durante el Congreso electivo que tendrá lugar el jueves en Bergen (Noruega), donde se está disputando el Mundial de este deporte.

Los 45 delegados tendrán que elegir entre el presidente actual, que lleva cuatro años en el cargo, y su vicepresidente, que está además al frente de la Confederación Europa y del Consejo del Ciclismo Profesional.

Brian Cookson, de más edad que su competidor (66 años, por 44), defiende su mandato, que ha tenido lugar después de una etapa muy agitada para la UCI, principalmente por el 'caso Armstrong' y sus ecos tumultuosos para la Federación Internacional, una de las primeras de las deportes olímpicos -creada en 1900-.

"Hemos estabilizado la UCI, restaurado la integridad y hemos hecho progresos reales", estima el actual presidente, arquitecto-paisajista retirado desde 2003.

Entre esos avances subraya los de la lucha antidopaje, cuyas bases (pasaporte sanguíneo para la élite de los corredores) han sido establecidas por su predecesor, el irlandés Pat McQuaid, derrotado hace cuatro años en Florencia (18 votos contra 24).

Lappartient reconoce los progresos, pero aboga por otra forma de gobernar la UCI.

El francés quiere emprender para finales de 2018 una reforma del ciclismo en ruta para los profesionales y propone, entre sus medidas de impacto, la disputa de un Mundial que agrupe las cuatro disciplinas olímpicas (ruta, pista, BMX, bicicleta de montaña), a celebrarse cada cuatro años en los años preolímpicos.

- Optimismo en ambos candidatos -

Lappartient centra sus críticas en la autosatisfacción de Cookson sobre la lucha contra el fraude tecnológico.

Cookson ha afirmado "tener mucha confianza" en su reelección. "Cuento con 30 votos, o puede que más", declaró a la AFP el expresidente de la Federación Británica. "Creo que la gente ha comprendido que es útil continuar con mis compromisos", señala.

Lappartient, que ha buscado más apoyos en la sombra que en intervenciones públicas, también dice ser optimista sobre su elección. Además de experiencia en los despachos del deporte, tiene experiencia en la gestión política en su país (alcalde de Sarzeau, consejero departamental, presidente del parque natural regional del golfo de Morbihan).

El bretón aspira a convertirse en el undécimo presidente de la historia de la UCI.

Francia, el país del Tour, la principal carrera del ciclismo mundial, no ocupa el sillón presidencial de esta organización desde hace sesenta años, cuando lo ocupó, de 1947 a 1957, Achille Joinard.

El Congreso electivo en Bergen coincide en plena semana del Mundial de ciclismo en ruta, que termina el domingo en la ciudad noruega.

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