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Arabia Saudita permite que las mujeres obtengan permiso de conducir

Una mujer saudita toma un taxi a la salida de un centro comercial en Riad, el 26 de octubre de 2014: desde junio de 2018, las mujeres en Arabia Saudita podrán conducir.
Una mujer saudita toma un taxi a la salida de un centro comercial en Riad, el 26 de octubre de 2014: desde junio de 2018, las mujeres en Arabia Saudita podrán conducir. Fayez Nureldine, AFP

El rey de ese país musulmán, Salman bin Abdelaziz, ordenó este martes 26 de septiembre emitir licencias de manejo para las mujeres, que tenían prohibido ponerse al volante de un vehículo.

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La medida fue confirmada a través de la agencia oficial de noticias saudita, SPA. De acuerdo a esa información, la orden real comenzará a regir a partir del 24 de junio de 2018, aunque no especificaron detalles sobre su aplicación.

Según SPA, el monarca saudita formó un comité con miembros de los ministerios de Interior, Hacienda, Trabajo y Desarrollo Social para que presenten recomendaciones sobre el tema en un plazo de treinta días. Además, ese organismo analizará cómo aplicar la normativa y modificar la ley de tráfico para que incluya a las mujeres “con igualdad” respecto de los hombres.

La agencia explicó que la decisión fue tomada después de que la mayoría de los miembros de la Autoridad de los Ulemas del reino, máximo cuerpo clerical de Arabia Saudita, no se opusiera a que las mujeres conduzcan, dentro de "las garantías de la 'sharía' (ley islámica)”.

Entre las justificaciones de la medida que recoge la agencia, se mencionan las consecuencias negativas de no permitir a la mujer conducir un vehículo y las previsibles ventajas de permitirles hacerlo.

Presión internacional y movimientos de mujeres, claves para la medida

El reino de Arabia Saudita había sido ampliamente criticado a nivel internacional por ser el único país del mundo que prohibía a las mujeres conducir vehículos, a pesar de la mejora gradual en algunas problemáticas de la mujer en los últimos años y de los ambiciosos objetivos gubernamentales de aumentar su función pública, especialmente en la fuerza de trabajo.

Por más de 25 años, los movimientos de mujeres han realizado campañas para que se les permita conducir, incluso desafiando la orden del rey, al tomar el volante y publicar videos en las redes sociales de sí mismas en los vehículos. En algunos casos, estas manifestaciones provocaron arrestos y hostigamientos.

Hasta el momento, la ley saudita establecía que las mujeres no podían llevar un vehículo en Arabia Saudita y necesitaban contar con un conductor privado o un familiar varón que las ayudara en sus desplazamientos.

Estados Unidos celebró la decisión del reino saudita

La portavoz del Departamento de Estado de Estados Unidos, Heather Nauert, celebró la decisión del rey de Arabia Saudita y lo calificó como "gran paso en la dirección adecuada". "Estamos contentos de escuchar eso, y es algo a lo que ciertamente damos la bienvenida", destacó.

Por su parte, el embajador saudita en Washington, el príncipe Khaled bin Salman, señaló que “es un gran e histórico día para nuestro reino”. “Nuestro líder piensa que este es el momento adecuado para hacer este cambio porque en la actualidad en Arabia Saudita tenemos una sociedad joven, dinámica y abierta”, dijo a los medios de comunicación, al tiempo que agregó: “No hay mal momento para hacer lo correcto”.

Con EFE, Reuters

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