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All Blacks a un paso de nuevo título con Pumas como último obstáculo

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Buenos Aires (AFP)

El seleccionado neozelandés de rugby, los All Blacks, buscará consagrarse campeón del Rugby Championship-2017 la noche del sábado ante Los Pumas argentinos en Buenos Aires, en partido de la quinta y penúltima fecha del torneo.

El campeón mundial intentará revalidar con una fecha de antelación el título obtenido en 2016 y su jerarquía como mejor equipo del rugby actual, para lo cual ha cumplido hasta aquí una tarea cercana a la perfección, con cuatro triunfos en la misma cantidad de encuentros.

En este certamen los neozelandeses vencieron a Australia por 54-34 como visitantes y por 35-29 como locales; superaron a Los Pumas 39-22 como anfitriones y a Sudáfrica en St. Albany por 57-0, en la máxima goleada histórica entre ambos seleccionados.

Buenos Aires parece asomar en esta ocasión como escenario para un nuevo festejo de los poderosos 'hombres de negro', que han desembarcado en terreno sudamericano con casi todas sus figuras y la determinación de prolongar una paternidad histórica sobre los Pumas, con los que jamás perdieron un encuentro oficial.

El favoritismo de los neozelandeses encuentra un peso agregado en el discreto momento que atraviesa su rival, ya que los Pumas han mostrado algunos pasajes interesantes durante el torneo, pero su irregularidad los ha condenado a sufrir cuatro derrotas en el Championship.

De todos modos, Steve Hansen, el conductor de los All Blacks, se mostró cauto y consideró que "los Pumas han crecido mucho en los últimos cinco años y la prueba es el nivel de juego que demostraron en el último partido en New Plyton. Así que respetamos a Argentina por la labor que cumplió y sabemos que cuentan con variantes interesantes".

Hansen se refirió así al duelo disputado hace tres semanas, en el que los neozelandeses ganaron por 39-22, pero los argentinos tuvieron ventaja de 22-15 hasta un buen tramo de la segunda mitad, cuando no pudieron soportar el intenso ritmo de los campeones mundiales.

- Vuelven Leguizamón y Lavanini -

El entrenador del seleccionado argentino, Daniel Hourcade, dispuso cuatro cambios en la formación de los Pumas respecto del conjunto que perdió hace un par de semanas con Australia (45-20) en Canberra.

Juan Manuel Leguizamón ingresará en la tercera línea por Javier Ortega Desio, en tanto que Tomás Lavanini regresa en la segunda línea por Matías Alemanno. El medio scrum Tomás Cubelli ingresará en los tres cuartos por Martín Landajo, y Joaquín Tuculet ocupará el lugar de Ramiro Moyano.

Del lado visitante, el head-coach Steve Hansen realizará seis cambios respecto de los quince iniciales que vienen de aplastar a Sudáfrica por 57-0.

Luke Romano y Scott Barret ingresarán en la segunda línea por Sam Whitelock y Brodie Retallickm, y en la tercera línea junto al capitán Kieran Read estarán desde el inicio Vaea Fifita y Matt Todd.

Entre los tres cuartos, el wing Waisake Naholo jugará en lugar de Nehe Milner- Skudder y el centro Anton Lienert-Brown por Ryan Crotty.

El encuentro se jugará en la cancha de Vélez Sarsfield el sábado desde las 19H40 locales (22H40 GMT) y será arbitrado por el sudafricano Jaco Peyper.

La quinta fecha se completará con el cotejo que previamente disputarán Sudáfrica y Australia en Bloemfontein.

Estas son las formaciones confirmadas:

Argentina: Lucas Noguera, Agustín Creevy (capitán) y Nahuel Tetaz Chaparro - Guido Petti y Tomás Lavanini - Pablo Matera, Tomás Lezana y Juan Manuel Leguizamón - Tomás Cubelli y Nicolás Sánchez - Emiliano Boffelli, Jerónimo de la Fuente, Matías Orlando y Matías Moroni - Joaquín Tuculet. Entrenador: Daniel Hourcade.

Nueva Zelanda: Kane Hames, Dane Coles y Nepo Laulala - Luke Romano y Scott Barrett - Vaea Fifita, Matt Todd y Kieran Read (capitán) - Aaron Smith y Beauden Barrett - Rieko Ioane, Sonny Bill Williams, Anton Lienert-Brown y Waisake Naholo - Damian McKenzie. Entrenador: Steve Hansen.

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