Costa Rica suspende directiva de banco estatal en escándalo por cemento chino

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San José (AFP)

El gobierno de Costa Rica ordenó este martes suspender a cinco directivos de un banco estatal en medio de un pulso desatado por denuncias de tráfico de influencias en la concesión de créditos millonarios para la importación de cemento chino.

Los cinco directivos del Banco de Costa Rica (BCR) se negaron a renunciar a sus cargos la semana pasada por pedido del presidente Luis Guillermo Solís, tras un informe de la Superintendencia General de Entidades Financieras (SUGEF) que apuntó graves problemas en el manejo de la institución, la segunda más grande del país.

El ministro de la Presidencia, Sergio Alfaro, dijo a periodistas que la suspensión es de carácter temporal mientras se abre un proceso para su destitución.

Otros dos miembros de la directiva del banco sí acataron el llamado a renunciar.

El BCR ha sido blanco de cuestionamientos los últimos meses por la concesión de dos líneas de crédito por 30 millones de dólares a la empresa local Sinocem para importar cemento chino, sin más garantía que el cemento que sería adquirido.

El caso cobró ribetes de escándalo en junio pasado con la filtración de un audio en el cual el empresario Juan Carlos Bolaños, propietario de Sinocem, proponía una maniobra legal con un alto funcionario del banco para evadir el pago de 20 millones de dólares del préstamo.

También desató denuncias de tráfico de influencias en el gobierno, que modificó un reglamento que restringía la importación de cemento al eliminar la exigencia de comercializarlo en un plazo máximo de 45 días desde su producción, lo que en la práctica impedía importar cemento chino.

El presidente Solís defendió la modificación del reglamento como una forma de aumentar la oferta de cemento en el país y eliminar el duopolio de las empresas Holcim y Cemex en el comercio del producto.

Un juez de la sala penal de la Corte Suprema de Justicia, Celso Gamboa, también está bajo investigación por posible favorecimiento al importador del cemento chino.