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Premios Nobel

Tres científicos ganan el premio Nobel de Química por desarrollo de observación de moléculas

Gunnar von Heijne (centro), secretario del Comité del Nobel de Química de 2017, Sara Snogerup Linse, directora del Comité del Nobel de Química de 2017, y Peter Brzezinski, profesor de bioquímica, anuncian los ganadores del Premio Nobel de 2017 durante una rueda de prensa en Estocolmo (Suecia) el 4 de octubre de 2017.
Gunnar von Heijne (centro), secretario del Comité del Nobel de Química de 2017, Sara Snogerup Linse, directora del Comité del Nobel de Química de 2017, y Peter Brzezinski, profesor de bioquímica, anuncian los ganadores del Premio Nobel de 2017 durante una rueda de prensa en Estocolmo (Suecia) el 4 de octubre de 2017. TT News Agency/Claudio Bresciani, vía Reuters
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El suizo Jacques Dubochet, el estadounidense Joachim Frank y el británico Richard Henderson fueron galardonados este miércoles por sus avances en la criomicroscopía electrónica, un método avanzado para la captura de imágenes de biomoléculas.

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Según explicó el jurado de la Real Academia Sueca de Ciencias, entidad encargada de nombrar a los ganadores, el desarrollo de esta nueva técnica permite que los científicos produzcan “estructuras tridimensionales de biomoléculas”.

Este método abre las puertas al estudio de muestras biológicas sin alterar sus propiedades, puesto que evita los colorantes o los haces de electrones desprendidos por los rayos X. Esto la diferencia de la microscopia electrónica convencional, que deshidrata las muestras (muchas veces constituidas por una gran cantidad de agua), de modo que las altera. También las altera el uso de colorantes o de sales empleados para mejorar la resolución de la imagen.

Hasta la década de 1980, cuando Jacques Dubochet y su equipo inventaron la criomicroscopía electrónica, se congelaba la muestra para conservarla en su estado original.

La tecnología moderna permite reconstruir la muestra biológica -por ejemplo de un virus o una bacteria- en tres dimensiones. “Este método ha llevado a la bioquímica a una nueva era”, dijo la Real Academia Sueca de Ciencias en un comunicado sobre el premio, que otorga una recompensa de 1,1 millones de dólares.

“Los investigadores ahora pueden congelar el (...) movimiento de las biomoléculas y visualizar procesos que nunca se habían visto previamente, lo cual es decisivo tanto para el entendimiento básico de la química de la vida como para el desarrollo de los fármacos”, agregó la entidad en un comunicado.

El perfil de los ganadores

El primer paso hacia el desarrollo de esta nueva técnica se dio en 1990. Henderson logró generar una imagen tridimensional de una proteína con resolución atómica gracias a un microscopio electrónico.

Por su parte, Frank perfeccionó y simplificó la técnica: generalizó las aplicaciones de la nueva tecnología y desarrolló un método para procesar las imágenes en dos dimensiones y transformarlas en 3D.

En tanto, Dubochet le agregó agua al microscopio electrónico a través de su vitrificación. Esta técnica se logra a partir del enfriamiento muy rápido del agua que permite su solidificación en su forma líquida alrededor de una muestra biológica. Esto permite a las biomoléculas conservar su forma natural incluso en el vacío.

Nacido en 1942 Suiza, Dubochet es profesor honorario de Biofísica en la Universidad de Lausana; su colega Frank nació en 1940 en Siegen (Alemania) y ejerce en la Universidad de Columbia de Nueva York; y Henderson, nacido en Escocia en 1945, es profesor de Biología Molecular en la universidad británica de Cambridge.

Así siguen los premios Nobel

La semana de los premios Nobel arrancó el lunes con la concesión del premio de Medicina a los estadounidenses Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young por describir el "reloj biológico".

El martes se anunció el de Física, que fue para los estadounidenses Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne, en reconocimiento a su "decisiva contribución" a la detección de "las ondas gravitacionales".

Tras el anuncio de hoy, mañana se dará a conocer el de Literatura, el viernes se anunciará el de la Paz; y el de Economía se hará público el lunes siguiente.

Todos los premios se dan a conocer en Estocolmo, a excepción del de la Paz, que se falla y entrega en Oslo.

Los premios son entregados el 10 de diciembre, coincidiendo con el aniversario de la muerte de Nobel, en una doble ceremonia en el Konserthus de Estocolmo y en el Ayuntamiento de Oslo.

Con Reuters, AFP, EFE

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